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La primera base de datos mundial sobre ríos documenta 40 años de cambio

La primera base de datos mundial sobre ríos documenta 40 años de cambio
Crédito: Universidad de Texas en Austin

Una primera base de datos que compile el movimiento de los ríos más grandes del mundo a lo largo del tiempo podría convertirse en una herramienta crucial para que los planificadores urbanos comprendan mejor los deltas que albergan estos ríos y una gran parte de la población de la Tierra.


por la Universidad de Texas en Austin


La base de datos, creada por investigadores de la Universidad de Texas en Austin, utiliza datos de teledetección disponibles públicamente para mostrar cómo se han movido las líneas centrales de los ríos de los 48 deltas más amenazados del mundo durante los últimos 40 años. Los datos se pueden utilizar para predecir cómo los ríos continuarán moviéndose con el tiempo y ayudar a los gobiernos a gestionar la densidad de población y el desarrollo futuro.

«Cuando pensamos en las estrategias de gestión de los ríos, tenemos muy poca o ninguna información sobre cómo se mueven los ríos a lo largo del tiempo», dijo Paola Passalacqua, profesora asociada en el Departamento de Ingeniería Civil, Arquitectónica y Ambiental de la Escuela de Ingeniería Cockrell investigación de análisis de ríos.

La investigación se publicó hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences .

La base de datos incluye tres ríos de Estados Unidos, el Mississippi, el Colorado y el Río Grande. Aunque algunas áreas de estos deltas están experimentando migración, en general, son en su mayoría estables, según muestran los datos. Las estrategias de contención agresivas para mantener esos ríos en su lugar, especialmente cerca de los centros de población, juegan un papel en eso, dijo Passalacqua.

Las tasas de migración promedio para cada delta del río ayudan a identificar qué áreas son estables y cuáles están experimentando cambios importantes en los ríos. Los investigadores también publicaron datos más extensos en línea que incluyen información sobre cómo se han movido diferentes segmentos de ríos a lo largo del tiempo. Podría ayudar a los planificadores a ver lo que sucede en las áreas rurales frente a las áreas urbanas al tomar decisiones sobre cómo administrar los ríos y qué hacer con el desarrollo.

Los investigadores se apoyaron en técnicas de una variedad de disciplinas para compilar los datos y publicaron sus métodos en línea. El software de procesamiento de imágenes y aprendizaje automático les ayudó a examinar imágenes de décadas. Los investigadores trabajaron con Alan Bovik del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática y el estudiante de doctorado Leo Isikdogan para desarrollar esa tecnología. También tomaron prestado de la mecánica de fluidos , utilizando herramientas diseñadas para monitorear partículas de agua en experimentos de turbulencia para, en cambio, rastrear los cambios en la ubicación de los ríos a lo largo de los años.

«Tuvimos la idea de usar herramientas de mecánica de fluidos mientras asistíamos a un seminario semanal del departamento donde otros investigadores de la universidad comparten su trabajo», dijo Tess Jarriel, asistente de investigación graduada en el laboratorio de Passalacqua y autora principal del artículo. «Simplemente demuestra lo importante que es colaborar entre disciplinas».

Los ríos que tienen un alto flujo de sedimentos y frecuencia de inundaciones se mueven más, ya que es en su naturaleza y es parte de una compensación importante que sustenta la investigación de Passalacqua.

Al conocer más sobre estos deltas de los ríos donde viven millones de personas, los planificadores pueden tener una mejor idea de la mejor manera de equilibrar estas compensaciones. Passalacqua, así como los investigadores de su laboratorio, han publicado recientemente una investigación sobre estas compensaciones entre la necesidad de libertad fluvial y el deseo de estabilidad de la humanidad.

Passalacqua ha estado trabajando en este tema durante más de ocho años. El equipo y los colaboradores están en el proceso de publicar otro artículo como parte de este trabajo que se expande más allá de las líneas centrales de los ríos y también analizará las riberas de los ríos. Esa información adicional dará una imagen aún más clara sobre el movimiento del río a lo largo del tiempo, con más matices, porque los lados del río pueden moverse en diferentes direcciones y a diferentes velocidades.