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La «prohibición de fumar» de Singapur suena radical, pero es una forma extraña de reducir la contaminación del aire


El 1 de enero de 2019, Singapur introdujo una «zona de no fumar» a lo largo de un tramo de tres kilómetros de Orchard Road, uno de los distritos comerciales más concurridos de la ciudad. Suena controvertido: restringir el derecho de las personas a fumar en los espacios públicos, como una forma de abordar la contaminación del aire y mejorar la salud pública. 


John Bryson

Pero fumar no está realmente prohibido a lo largo de Orchard Road: en cambio, los fumadores se concentrarán en 40 áreas designadas para fumar, separadas entre 100 y 200 metros.

La contaminación del aire es un gran desafío para las ciudades de todo el mundo, ya que es una causa importante de muerte y mala salud. Los habitantes de las ciudades tienen dificultades para evitar los impactos de la mala calidad del aire , y los niños, los ancianos y las personas con afecciones médicas preexistentes son los más vulnerables.

La contaminación del aire afecta directamente la productividad y la educación de las empresas, a través de la enfermedad y la pérdida de días de trabajo, y puede desalentar la inversión interna y el crecimiento económico. Por lo tanto, las ciudades enfrentan una penalización importante por la mala calidad del aire, incluso antes de tener en cuenta los costos adicionales de salud pública .

Claramente, cualquier intento de desarrollar soluciones debe ser bienvenido. Pero la zona de no fumar de Singapur es una intervención extraña, ya que no parece responder a la naturaleza del crecimiento urbano , lo que requiere un enfoque integrado entre muchos sistemas diferentes, desde el transporte hasta la industria y la salud, para evitar sus consecuencias más perversas. .

La raíz del problema

Las ciudades son centros de creatividad y actividad económica, pero cada acto de consumo y transporte contribuye a la contaminación ambiental. Una de las estrategias básicas para enfrentar la contaminación del aire es diluir y dispersar los contaminantes.

La zona de no fumadores al mismo tiempo desplaza a los fumadores y los concentra en áreas de fumadores pequeñas. El nivel de contaminación causado por cada una de estas áreas será influenciado por el ambiente que lo rodea, por lo que idealmente estos ambientes ayudarán a diluir y dispersar el humo. Por ejemplo, la densidad y la altura de los edificios afectan los flujos de viento, lo que puede ayudar a dispersar la contaminación. Los cañones de la calle, que consisten en filas similares de edificios de altura media y alta, inhiben la dispersión.

Las estructuras de diferentes alturas crean una superficie rugosa, fomentando la mezcla de aire y conduciendo a una mayor dispersión y dilución. La infraestructura verde , es decir, la red de características naturales y espacios en un área determinada, también puede actuar como una barrera entre las fuentes de contaminación, las carreteras y las áreas y personas designadas para fumar.

Pero nada de esto abordará la raíz del problema. La mayor parte de la contaminación del aire proviene de la quema industrial y doméstica de combustible para calefacción y refrigeración, electricidad y transporte. Las emisiones del transporte por carretera son las fuentes más importantes de contaminación del aire urbano, ya que los motores de gasolina y diesel emiten óxidos reactivos de nitrógeno (NOx) y partículas microscópicas (PM). El desgaste de los frenos y los neumáticos, así como el polvo de la carretera, también son fuentes importantes de PM. A la luz solar intensa , el NOx reacciona con otros compuestos para formar ozono, un contaminante altamente tóxico a nivel del suelo.

El humo del cigarrillo de segunda mano afecta significativamente la calidad del aire en áreas frecuentadas por peatones, pero este es solo un ingrediente en un cóctel muy potente de contaminantes. La Organización Mundial de la Salud recomienda que se introduzca una política de no fumar para las áreas que sufren de humo de segunda mano. La exposición prolongada a las micropolumnas de humo que provienen de las personas que fuman cigarrillos puede provocar la inhalación de sustancias químicas causantes de cáncer en el tabaco, incluidas las nitrosaminas .

Para Singapur, el desafío es que llevar a los fumadores a las 40 áreas designadas podría resultar en una concentración de micro-penachos. Los líderes de la ciudad necesitarán urgentemente realizar un análisis detallado de los impactos localizados en la calidad del aire vinculados con cada una de estas áreas designadas. Esta investigación podría informar cualquier cambio en la ubicación y el diseño de las áreas designadas, incluida la mejora de la infraestructura verde.

Rediseñando el paisaje urbano.

Pero la zona de no fumar no puede ser lo único que hacen las autoridades de Singapur para hacer frente a la contaminación del aire. Es necesario que haya un enfoque integrado, que reconfigure el diseño completo de cada paisaje urbano en toda la ciudad, para fomentar la mezcla, dispersión y dilución de contaminantes y maximizar la calidad del entorno local, con énfasis en la infraestructura verde y la separación de las personas del contaminante. fuentes. Cualquier política de calidad del aire efectiva también debe fomentar el uso de transporte público respetuoso con el medio ambiente y el cambio hacia vehículos eléctricos.

El problema con la zona de no fumar de Singapur no será de aplicación, sino en garantizar que esto sea parte de un enfoque integrado destinado a minimizar la contaminación atmosférica. El peligro para Orchard Road es que la política puede intensificar el problema y los resultados de salud a través de la concentración en lugar de la dispersión.

Todas las ciudades deben desarrollar soluciones efectivas a la contaminación del aire . Para muchas ciudades, la aplicación de políticas de calidad del aire es un problema importante. Para todas las ciudades, el desafío principal es evitar las intervenciones políticas aisladas destinadas a abordar un problema de calidad del aire. El problema crítico es desarrollar un enfoque integral u holístico mucho más políticamente desafiante para mejorar la calidad de vida de la ciudad.

Información de: phys.org