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La rápida evolución puede ayudar a las especies a adaptarse al cambio climático y la competencia

La rápida evolución puede ayudar a las especies a adaptarse al cambio climático y la competencia
Especies de moscas de la fruta invasoras y naturalizadas en un melocotonero dentro del experimento. Crédito: Universidad Estatal de Washington

La pérdida de biodiversidad ante el cambio climático es una preocupación mundial creciente. 

Otro factor importante que impulsa la pérdida de biodiversidad es el establecimiento de especies invasoras, que a menudo desplazan a las especies nativas. 


por la Universidad Estatal de Washington


Un nuevo estudio muestra que las especies pueden adaptarse rápidamente a un invasor y que este cambio evolutivo puede afectar la forma en que se enfrentan a un clima estresante.

«Nuestros resultados demuestran que las interacciones con los competidores, incluidas las especies invasoras, pueden moldear la evolución de una especie en respuesta al cambio climático«, dijo el coautor Seth Rudman, profesor adjunto de WSU Vancouver que se unirá a la facultad como profesor asistente de ciencias biológicas. en el otoño.

Los resultados se publicaron en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias como «La historia competitiva da forma a la rápida evolución en un clima estacional».

Los científicos han reconocido cada vez más que la evolución no es necesariamente lenta y que a menudo ocurre lo suficientemente rápido como para ser observada en tiempo real. Estos rápidos cambios evolutivos pueden tener consecuencias importantes para cosas como la persistencia de las especies y sus respuestas al cambio climático

Los investigadores optaron por examinar este tema en las moscas de la fruta , que se reproducen rápidamente, lo que permite observar cambios durante varias generaciones en cuestión de meses. El equipo se centró en dos especies: una naturalizada en huertos de América del Norte (Drosophila melanogaster) y otra que recientemente ha comenzado a invadir América del Norte (Zaprionus indianus).

El experimento primero probó si las especies naturalizadas pueden evolucionar rápidamente en respuesta a la exposición a las especies invasoras durante el verano, luego probó cómo la adaptación en el verano afecta la capacidad de las especies naturalizadas para lidiar y adaptarse a las condiciones más frías del otoño.

«Lo bueno de la forma en que realizamos este estudio es que, si bien la mayoría de los experimentos que miran la evolución rápida usan sistemas de laboratorio controlados, usamos un huerto experimental al aire libre que imita el hábitat natural de nuestra especie focal», dijo Tess Grainger del Centro de Biodiversidad en la Universidad de Columbia Británica y autor principal del artículo. «Esto le da a nuestro experimento una sensación de realismo y hace que nuestros hallazgos sean más aplicables a la comprensión de los sistemas naturales».

En el transcurso de solo unos meses, la especie naturalizada se adaptó a la presencia de la especie invasora. Esta rápida evolución afectó luego cómo evolucionaron las moscas cuando golpeó el clima frío. Las moscas que habían estado expuestas previamente a las especies invasoras evolucionaron en el otoño para ser más grandes, poner menos huevos y desarrollarse más rápido que las moscas que nunca habían estado expuestas.

El estudio marca el comienzo de una investigación que, en última instancia, puede tener implicaciones para otras especies amenazadas que son más difíciles de estudiar. «En la era del cambio ambiental global en la que las especies se enfrentan cada vez más a nuevos climas y nuevos competidores, estas dinámicas se están volviendo esenciales para comprender y predecir», dijo Grainger.

Rudman resumió la siguiente gran pregunta: «A medida que cambia la biodiversidad, a medida que los cambios climáticos y los invasores se vuelven más comunes, ¿qué puede hacer la evolución rápida para afectar los resultados de esas cosas durante el próximo siglo o dos? Puede ser que la evolución rápida ayude a mantener la biodiversidad ante estos cambios «.

Además de Rudman y Grainger, los coautores del artículo son Jonathan M. Levine, Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Princeton (donde Grainger fue becario postdoctoral); y Paul Schmidt, Departamento de Biología de la Universidad de Pennsylvania (donde Rudman fue becario postdoctoral). La investigación se llevó a cabo en un campo al aire libre cerca de la Universidad de Pensilvania.