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La recuperación de COVID-19 en África debería aprovechar los beneficios de la naturaleza y la conservación


Cuando celebramos el Día Internacional de la Biodiversidad, la comunidad global está llamada a reexaminar nuestra relación con el mundo natural. 


por Earth Institute en la Universidad de Columbia


Celebramos este día en medio de la pandemia de COVID-19 que está afectando severamente a las personas y organizaciones de todo el mundo, y destacando la fragilidad de gran parte de lo que apreciamos. Nos solidarizamos con todos los que sufren a manos de esta crisis global.

El tema de hoy, «Nuestras soluciones están en la naturaleza», enfatiza «la esperanza, la solidaridad y la importancia de trabajar juntos a todos los niveles para construir un futuro de vida en armonía con la naturaleza». Este mensaje resuena con particular fuerza hoy en día, a medida que el alcance y la escala de la devastación de COVID-19 para la salud y el bienestar humanos se vuelve cada vez más claro. Si bien la mayoría de los gobiernos africanos han actuado rápidamente para contener la propagación de este virus en todo el continente, los impactos económicos de la pandemia son agudos y de gran alcance. Estos impactos amenazan los cimientos de la agenda de desarrollo sostenible de África.

Un sector donde los impactos de COVID son particularmente claros es el turismo. Las estimaciones de la Unión Africana sugieren que el impacto económico de COVID-19 solo en el sector de turismo y viajes de África puede ser de hasta $ 50 mil millones de dólares, casi 7 veces mayor que la crisis económica de 2008, con pérdidas generalizadas de empleos y la amenaza inminente de alimentos. inseguridad.

Sin embargo, estos impactos económicos van mucho más allá del sector mismo. Con el auge del ecoturismo en las últimas tres décadas, el destino de la industria se ha relacionado cada vez más con el bienestar de las comunidades rurales en áreas de alta biodiversidad. En muchas partes de África, la salud y el bienestar humanos están inextricablemente vinculados a la gestión sostenible de sus recursos naturales . El colapso repentino e integral del turismo mundial ha puesto de manifiesto una crisis en gran medida oculta pero paralela que se está gestando para los paisajes de conservación de África y las personas que protegen y dependen de este rico patrimonio natural.

Además de proporcionar medios de vida alternativos a las comunidades rurales vulnerables, el turismo ha transformado la naturaleza misma de la conservación en África. Ha engendrado una revolución en el manejo de los recursos naturales basado en la comunidad a través del reparto de ingresos, permitió la expansión de la conservación fuera de las áreas protegidas y proporcionó un mecanismo para cambiar fundamentalmente la narrativa de conservación de «exclusión» a «inclusión», de la propiedad del gobierno a la comunidad. derechos. El turismo también ha demostrado el potencial para canalizar recursos de economías ricas a países y comunidades en desarrollo en apoyo de la conservación. Críticamente, los ingresos del turismo han apoyado la conservación dentro y fuera de las áreas protegidas y han proporcionado un incentivo para que muchas comunidades protejan la biodiversidad.

Además, el turismo ha creado grandes efectos multiplicadores en todos los sectores económicos. Por ejemplo, se estima que cada noche que un turista se queda en un refugio de vida silvestre de alta gama en una parte remota de África, hasta 14 personas en la comunidad circundante se benefician indirectamente de los ingresos generados. En un nivel macro, existen numerosos ejemplos de países cuyos ingresos del sector turístico contribuyen significativamente a la tesorería nacional, y gran parte de estos ingresos se canalizan a otros sectores esenciales como la salud y la educación.

La recuperación de COVID-19 en África debería aprovechar los beneficios de la naturaleza y la conservación
Gorila de montaña Silverback macho jugando en hábitat en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda. Crédito: Fondo Mundial para la Naturaleza

En países como Uganda y Ruanda, los ingresos del turismo pagan por la construcción de escuelas y centros de salud para las comunidades que rodean las áreas protegidas. En Kenia, el turismo es la tercera mayor fuente de divisas; Es compatible con 1,5 millones de empleos (especialmente en las zonas rurales), y domina el sector de servicios. En 2018, el Consejo Mundial de Viajes y Turismo informó que el sector turístico de Sudáfrica contribuyó directamente al 2.9 por ciento del PIB, y la contribución económica del turismo podría multiplicarse por un factor de cuatro para incluir su capacidad de generación de ingresos en otros sectores, que van desde desde la agricultura hasta la manufactura.

El turismo también impulsó la transición de naciones como Cabo Verde, Maldivas y Samoa de lo que la ONU define como ‘países menos desarrollados’ a ‘países de ingresos medios’.

En este Día Internacional de la Biodiversidad, sin embargo, es igualmente importante que recordemos el valor existencial de la naturaleza. Incluso sin turismo, dependemos completamente de la naturaleza para nuestra agua, alimentos, medicinas, ropa, combustible, refugio y energía. El colapso del turismo nos recuerda apreciar los otros servicios esenciales que brinda la naturaleza, como la reducción de la vulnerabilidad al cambio climático; proporcionar seguridad alimentaria y de agua; reducción de la contaminación; asegurar el acceso a material genético importante y medicina tradicional; producción de madera y almacenamiento de carbono. Todo lo cual es esencial para el futuro desarrollo económico de África. Un informe reciente sobre Futuros Globales de WWF sugiere que un «negocio como siempre»

Sabemos que el turismo tiene sus desafíos, e incluso a medida que salimos de esta crisis, necesitaremos examinar críticamente cuestiones como los impactos negativos de las emisiones de carbono de los viajes internacionales y la degradación ambiental resultante de demasiados turistas, entre otras cosas. También reconocemos que es hora de explorar nuevos modelos de finanzas sostenibles para la naturaleza que van más allá del modelo turístico actual. Pero sabemos fundamentalmente que la capacidad de recuperación de este sector (y nuestras economías en general) se basará en la salud del producto que está vendiendo, en este caso la naturaleza y la biodiversidad.

La industria turística de África será una plataforma de lanzamiento importante para la recuperación económica. Hacemos un llamado a los líderes africanos y a los responsables políticos para que consideren el turismo como uno de los componentes clave de los paquetes de estímulo y los planes de recuperación económica. Además de estar profundamente arraigado en el ADN del desarrollo del continente africano, el turismo fomenta efectos de onda positivos sin paralelo a otros sectores de la economía durante esta fase de recuperación. Pero no nos quedemos ahí. Incluso a medida que aprovechamos los beneficios sociales y ambientales que el turismo puede respaldar, asegurémonos de que la biodiversidad y la naturaleza en general sean reconocidas como bloques de construcción clave para una recuperación posterior a COVID -19.

En el espíritu del tema de hoy, «nuestras soluciones están en la naturaleza», aprovechemos esta oportunidad para reflexionar sobre el papel central de la naturaleza en nuestra salud, bienestar y desarrollo sostenible. ¡Feliz día internacional de la biodiversidad!


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