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La reforestación podría ayudar a salvar los arrecifes de coral de una catástrofe

playa tropical
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

El aumento de los esfuerzos de reforestación en las regiones costeras podría reducir sustancialmente la cantidad de escorrentía de sedimentos que llega a los arrecifes de coral y mejorar su resiliencia, según un estudio dirigido por la Universidad de Queensland.


por la Universidad de Queensland


El estudio analizó más de 5.500 áreas costeras de todo el mundo y encontró que casi el 85 por ciento de ellas lixiviaron sedimentos a los arrecifes de coral, la segunda amenaza más grave que enfrentan los arrecifes del mundo detrás del cambio climático.

El Dr. Andrés Suárez-Castro del Centro de Biodiversidad y Ciencias de la Conservación de la UQ dijo que era importante abordar el problema de la escorrentía de sedimentos si los esfuerzos para reducir el impacto humano en los arrecifes tenían éxito.

«El aumento de la sedimentación puede hacer que los ecosistemas acuáticos sean más sensibles al estrés por calor, lo que disminuye la resistencia de los corales a las presiones causadas por el cambio climático», dijo el Dr. Suárez-Castro.

«Si el vínculo entre la tierra y el mar no se reconoce y gestiona por separado, es probable que cualquier esfuerzo futuro para conservar los hábitats y las especies marinas resulte ineficaz».

El exceso de escorrentía de sedimentos del desmonte y la contaminación por agroquímicos a lo largo de las costas puede aumentar el transporte de sedimentos a las aguas costeras.

El Dr. Suárez-Castro dijo que uno de los impactos de la escorrentía de sedimentos en los arrecifes de coral es una reducción masiva en los niveles de luz que fueron clave para el crecimiento y la reproducción de los corales y pastos marinos.

Una solución propuesta por el Dr. Suárez-Castro y su equipo es que los países se comprometan con la restauración de tierras y bosques en las regiones costeras , lo que ayudará a reducir la cantidad de escorrentía de sedimentos.

«La reforestación es muy importante ya que mantiene la estabilidad de los suelos que son vitales para limitar el riesgo de erosión; también ayuda a atrapar más sedimentos y evitar que lleguen a los sistemas acuáticos», dijo.

«Desarrollar la resiliencia de los corales mediante la reducción de sedimentos y contaminación también es clave para mejorar el potencial de recuperación de un arrecife de coral.

«Si la gestión de la tierra para reducir la escorrentía de sedimentos no se convierte en una prioridad mundial, será cada vez más difícil, si no imposible, proteger los ecosistemas marinos frente al cambio climático «.

Los investigadores dijeron que si bien los beneficios de las actividades de restauración de tierras eran claros, sería un desafío lograr que los países y los gobiernos se comprometieran con las actividades de restauración.

«Es alentador ver a muchos países con una alta diversidad de corales comprometiendo grandes áreas con la restauración de tierras, sin embargo, el costo de la reforestación, así como las barreras políticas y sociales, pueden dificultar el logro de estos ambiciosos objetivos», dijo el Dr. Suárez-Castro.

«Si se restaurara un promedio de 1000 hectáreas de bosque por cuenca costera, los sedimentos terrestres que llegan a los arrecifes de coral podrían cortarse en un promedio de 8.5 por ciento entre los 63,000 kilómetros cuadrados de arrecifes».

El Dr. Suárez-Castro y su equipo esperan que las autoridades locales puedan usar sus resultados para identificar áreas donde la reforestación puede tener el mayor beneficio en los arrecifes de coral .

«Nuestro enfoque se puede adaptar con datos locales para identificar acciones óptimas para preservar ‘ganar-ganar’ para múltiples ecosistemas que abarcan la tierra y el mar», dijo el Dr. Suárez-Castro.

«Varias iniciativas globales como el Acuerdo Climático de París están llevando la restauración de bosques a la vanguardia de las discusiones de conservación global y nuestra esperanza es que nuestro estudio pueda facilitar conversaciones más informadas y educadas sobre la importancia de un enfoque tierra-mar más integrado».