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La restauración de tierras en América Latina muestra un gran potencial para mitigar el cambio climático

Publicadoseptiembre 17, 2019 @ 3:00 pm



La restauración de la tierra en América Latina y el Caribe está acelerando y los proyectos de ampliación ayudarán a la región a cumplir sus compromisos bajo el Bonn Challenge, que tiene como objetivo restaurar 350 millones de hectáreas de tierras degradadas y deforestadas en todo el mundo para 2030.


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical


Un nuevo estudio dirigido por El Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y la Universidad de Wageningen proporcionan un primer mapa de proyectos de restauración en América Latina y muestran su potencial para mitigar el cambio climático mediante la restauración de los bosques.

Los investigadores evaluaron la ubicación, los objetivos y las actividades de 154 proyectos en América Latina y el Caribe, comenzando una base de datos para guiar a los profesionales en la ampliación de la restauración. Mapearon proyectos en cinco iniciativas que trabajan para alcanzar los objetivos del Desafío de Bonn: la Iniciativa 20×20, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), el Programa de Inversión Forestal (FIP) y proyectos locales independientes, junto con el mapeo del aumento potencial de biomasa que la restauración forestal podría lograr en los diversos ecosistemas de la región.

«Estamos pidiendo mucho de la tierra, para producir alimentos para otro par de miles de millones de personas. Tampoco queremos perder más bosques», dijo el coautor Louis Verchot, investigador del CIAT y uno de los principales contribuyentes del El reciente informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) sobre el cambio climático y la tierra. «Necesitamos sacar más provecho de la tierra que tenemos. El informe del IPCC de 1.5 ° C dejó en claro qué tan rápido necesitamos sacar el carbono de la atmósfera. Para hacer eso, hay que hacer algo con respecto a las emisiones terrestres».

En América Latina, muchos de los proyectos en curso o planificados se encuentran en regiones donde existe un alto potencial de aumento de la biomasa, como los ecosistemas forestales tropicales y subtropicales en los bordes de la cuenca del Amazonas, el sudeste de Brasil y América Central. Si bien todos los proyectos pueden proporcionar más biomasa forestal para el secuestro de carbono , los resultados muestran que el MDL, el FIP y los proyectos locales tienen la mayor capacidad para hacerlo. Los proyectos a nivel local también se centraron en áreas con alto potencial de secuestro de carbono, y los proyectos MDL se centraron en los esfuerzos de plantación forestal. Los proyectos asociados con la iniciativa 20×20 persiguieron un conjunto diverso de objetivos en una gama más amplia de paisajes y se centraron menos en el secuestro de carbono.

Si bien todos los proyectos apuntan principalmente a aumentar la cubierta vegetal, recuperar la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas, la restauración toma muchas caras en América Latina, lo que afecta la cantidad de carbono que un área restaurada podrá capturar, muestra el estudio. La regeneración natural es la opción más popular para restaurar la vegetación, junto con la regeneración asistida y las plantaciones mixtas. Los proyectos de FMAM, FIP y restauración local prefirieron este enfoque de sumidero de bajo costo y alto contenido de carbono, señalan los investigadores. Estos «pueden contribuir ampliamente a la mitigación del cambio climático», dice el estudio.

«La regeneración natural es un método de restauración rentable», dijo Verchot, quien forma parte del equipo de investigación de Agroecosistemas y Paisajes Sostenibles del CIAT. «No tienes que invertir en la producción de plántulas y plantaciones. Por otro lado, obtienes lo que obtienes. En las tierras degradadas obtienes especies pioneras , podría llevar décadas recuperar la mezcla de especies previamente perturbada».

El estudio es el último sobre el tema de Verchot y sus colegas, incluido un artículo publicado a principios de este año que creó una tipología de restauración de tierras en América Latina y el Caribe. El estudio clasificó tres tipos principales de restauración, siendo las principales variables definitorias el área del proyecto en restauración, la cantidad de financiamiento recibido, la fuente de financiamiento y los esfuerzos de monitoreo.

Tierras secas fuera del foco de restauración

Solo el 25 por ciento de los proyectos de restauración encuestados en América Latina se centran en las tierras secas degradadas, según la investigación, a pesar de su exposición a la desertificación, la pérdida de biodiversidad, la inseguridad alimentaria y el cambio climático . Visualizar el potencial de la región para una mayor vegetación de almacenamiento de carbono puede ayudar a los desarrolladores de proyectos a detectar qué tierras secas degradadas necesitan restauración. Los donantes y los mecanismos de financiación que financian los proyectos tienen una gran influencia en los objetivos y actividades, según el estudio.

«Una diversidad de proyectos e iniciativas contribuirá a lograr los objetivos del Desafío de Bonn y restaurar grandes cantidades de tierra degradada», concluyen los autores. Pero para tener éxito, debemos abordar el problema en su origen. Los proyectos de restauración a gran escala primero deben comprender qué impulsa la deforestación y la degradación de los bosques, así como el clima ecológico y social en el que ocurren, para que podamos administrar mejor nuestras tierras y evitar la necesidad de restaurarlas en el futuro.