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La sequía histórica amenaza la economía de Brasil

Esta foto de archivo tomada el 17 de diciembre de 2014 muestra una vista aérea de la presa del río Atibainha, en Nazare Paulista, durante una sequía.
Esta foto de archivo tomada el 17 de diciembre de 2014 muestra una vista aérea de la presa del río Atibainha, en Nazare Paulista, durante una sequía que afectó al estado de Sao Paulo, Brasil.

La peor sequía en casi un siglo que ha afectado a dos regiones clave de Brasil está causando estragos en las represas hidroeléctricas y los cultivos, y amenaza la incipiente recuperación pandémica de la mayor economía de América Latina.



por Morgann Jezequel


Meses de lluvia escasa han encogido los ríos, dejado sus riberas agrietadas y resecas, y reducido los embalses normalmente extendidos a redes de charcos en todo el sureste y centro-oeste de Brasil.

La racha de sequía en esta amplia y económicamente crucial franja del país está afectando a dos sectores importantes: la energía hidroeléctrica , de la que Brasil depende para casi dos tercios de su capacidad eléctrica, y la agricultura, que ha estado impulsando su recuperación de la crisis económica traída por Covid-19 el año pasado.

Y no hay señales de que vaya a llover: el invierno del hemisferio sur suele ser seco en ambas regiones.

Los expertos dicen que la sequía en el sur es causada principalmente por La Niña, el enfriamiento cíclico de las temperaturas de la superficie del Océano Pacífico.

«Nos enfrentamos a una ‘estación seca’ que en realidad va a durar de uno y medio a dos años», dijo Pedro Luiz Cortes, profesor del Instituto de Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Sao Paulo.

En el centro-oeste, la sequía está siendo impulsada por la destrucción de la selva amazónica, dicen los expertos.

La deforestación ha disminuido las nubes generadas por el Amazonas, que arrojan precipitaciones en gran parte de América del Sur.

En el centro-oeste de Brasil, la destrucción ha estado provocando escasez de lluvias durante casi una década.

Ese problema, que forma parte del problema más amplio del cambio climático, corre el riesgo de volverse «crónico», dijo Cortés a la AFP.

Presión de inflación

La sequía está afectando la producción de las represas hidroeléctricas de Brasil , la mayoría de las cuales están ubicadas en las dos regiones.

Los niveles medios de agua en los embalses de las represas afectadas se han reducido en más del 30 por ciento.

La semana pasada, la Agencia Nacional de Agua y Saneamiento (ANA) declaró una «escasez crítica de recursos hídricos», vigente hasta noviembre, para la cuenca del río Paraná, el corazón de la capacidad hidroeléctrica de Brasil.

La medida permite a la agencia cambiar temporalmente las regulaciones de los derechos de agua, aunque dijo que no esperaba implementar el racionamiento para el consumo humano o el riego «por el momento».

La deforestación del Amazonas contribuye a la sequía al disminuir las nubes generadas por la selva, que arrojan precipitaciones acro
La deforestación del Amazonas contribuye a la sequía al disminuir las nubes generadas por la selva tropical, que arrojan precipitaciones en gran parte de América del Sur.

Para aumentar sus reservas, a los operadores de centrales eléctricas les gustaría que los reguladores relajaran los requisitos sobre la cantidad de agua que deben liberar a través de sus presas.

Pero eso reduciría aún más los niveles de los ríos, lo que afectaría a los sectores de transporte y agricultura, que necesitan el agua para mover botes y regar los cultivos.

Deseoso de evitar que se repita el doloroso racionamiento de la electricidad en 2001, el gobierno del presidente Jair Bolsonaro está tratando de obtener más electricidad de las centrales térmicas.

Pero «incluso combinado con otras fuentes, como el creciente sector eólico, sería difícil para las centrales térmicas compensar el déficit de las hidroeléctricas si el consumo de energía aumenta significativamente con la recuperación económica», dijo Cortés.

El momento difícilmente podría ser peor: la economía de Brasil, que se contrajo un 4,1 por ciento el año pasado, finalmente había regresado a su nivel anterior a la pandemia con un crecimiento más fuerte de lo esperado del 1,2 por ciento en el primer trimestre de 2021.

Ahora, el aumento de los precios de la electricidad está alimentando la inflación, lo que, según los economistas, podría debilitar la recuperación.

La tasa de inflación anual de Brasil fue del 8,1 por ciento el mes pasado, muy por encima del rango objetivo del banco central de 2,25 a 5,25 por ciento.

Además de la presión sobre los precios, la Agencia Nacional de Energía Eléctrica (ANEEL) impuso un impuesto adicional de 6.24 reales ($ 1.25) por cada 100 kilovatios hora a los consumidores para junio debido a la escasez de electricidad, el recargo extraordinario más alto de su historia.

«La industria ya se ha visto muy afectada por el aumento de los costos de los insumos y el aumento de los precios de la electricidad solo agrega un desafío adicional», dijo el economista Andre Braz de la Fundación Getulio Vargas.

Ag bajo amenaza

La sequía también está afectando a estados agrícolas clave, en un momento en que el sector agrícola ha estado impulsando la recuperación económica de Brasil, con un crecimiento del 5,7 por ciento en el primer trimestre.

Los cultivos de caña de azúcar, café, naranja, maíz y soja del país están amenazados, lo que hace subir los precios.

Los costos directos de la alimentación animal también impulsarán los precios de las aves de corral y la carne de cerdo, dijo Vargas.

Como si las consecuencias de la sequía no fueran suficientes, los epidemiólogos advierten que Brasil también puede estar enfrentando una nueva y brutal oleada de Covid-19.

«El ritmo de la recuperación económica podría verse realmente afectado», dijo Sergio Vale, economista jefe de MB Associados.