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La tala ilegal por parte de la agroindustria impulsa la destrucción de la selva tropical

La tala ilegal por parte de la agroindustria impulsa la destrucción de la selva tropical
En Brasil, los principales productos agrícolas responsables de la deforestación son la carne vacuna y la soja. Crédito: Marcelo Camargo / Agência Brasil , bajo Creative Commons 3.0

La deforestación en América Latina y el Caribe representa el 44 por ciento de la pérdida mundial de bosques tropicales, y la mayor parte de la conversión a tierras agrícolas se lleva a cabo de manera ilegal, concluye un estudio de la organización sin fines de lucro Forest Trends.


por Washington Castilhos, SciDev.Net


Según el informe, el planeta perdió 77 millones de hectáreas de bosques tropicales entre 2013 y 2019 en América Latina, el sudeste asiático y África, de los cuales el 60 por ciento (46,1 millones de hectáreas) fue impulsado por la agricultura comercial. Al menos el 69 por ciento de esta «agroconversión —la tala de bosques para fines agrícolas— se llevó a cabo en violación de las leyes y regulaciones nacionales, dice.

La tala ilegal para la producción de productos básicos como carne de res, soja y aceite de palma representó la destrucción de al menos 31,7 millones de hectáreas de las selvas tropicales del mundo durante los últimos siete años, según el informe.

El ecologista Arthur Blundell, coautor principal del informe, dijo: «No necesitamos talar más bosques para cultivar alimentos. La gente debe comprender el papel de la agricultura comercial en el impulso de la deforestación ilegal y la importancia de los bosques tropicales. . «

Con base en datos de 23 países, el estudio estima que la deforestación en América Latina y el Caribe representa el 44 por ciento de toda la pérdida de bosques en los trópicos, y el 77 por ciento de esta pérdida se debe a la agricultura comercial.

En Asia, las pérdidas forestales representaron el 31 por ciento del total, el 76 por ciento de las cuales fue causado por la agroindustria.

La pérdida de bosques tropicales de África representó el 25 por ciento del total mundial, pero la agricultura comercial solo representó el 10 por ciento de la deforestación ilegal, siendo la agricultura de subsistencia el principal impulsor.

Sin embargo, muchos países no informan datos sobre la deforestación ilegal y los datos nacionales fiables son escasos, señalaron los investigadores.

Impulsores económicos

El geógrafo Eraldo Matricardi, profesor asociado de la Universidad de Brasilia (UnB), quien no participó del estudio, dijo: «Lamentablemente, el bosque aún no es considerado como algo viable, de ahí el interés en deforestar para hacerlo productivo. Agronegocios». , a su vez, tiene viabilidad económica y altos incentivos desde el punto de vista financiero «.

Los investigadores aceptan que cierta deforestación para la agricultura comercial y de subsistencia es necesaria por razones sociales y económicas.

Sin embargo, Matricardi, experto en cambios de uso del suelo, explica que si bien la deforestación legal sigue límites y criterios técnicos establecidos, «para la deforestación ilegal hay una falta de criterios».

El grado de deforestación ilegal varió ampliamente entre las regiones. En América Latina, el 88 por ciento de la conversión agrícola se llevó a cabo en violación de las leyes y regulaciones nacionales, mientras que en África la cifra fue del 66 por ciento y en Asia, del 41 por ciento.

Según el informe, se estima que el 81 por ciento del desmonte de aceite de palma de Indonesia, el principal producto de exportación del país, es ilegal.

En Brasil, donde los principales productos agrícolas responsables de la deforestación son la carne de res y la soja, los pastos para el pastoreo de ganado generaron el 74 por ciento de la pérdida de bosques, mientras que la soja generó el 20 por ciento, según el informe.

Además de la soja, el aceite de palma y los productos ganaderos (carne de res y cuero), otros productos básicos, como el cacao, el caucho, el café y el maíz, también se citan como las principales causas de deforestación ilegal.

Los investigadores destacan la responsabilidad de los consumidores de Estados Unidos, China y la UE, los principales importadores de estos productos básicos.

«Los productores de productos agrícolas deben reforzar sus leyes y detener la deforestación ilegal, pero los consumidores a nivel internacional también tienen un papel», dijo Blundell. «Deben asegurarse de que lo que compran no esté relacionado con la pérdida de bosques. Si, por ejemplo, compra algo en Brasil, hay tanta evidencia de que puede provenir de la deforestación».

Cambio climático y corrupción

Los autores señalan, sin embargo, que la ilegalidad va de la mano de sistemas gubernamentales corruptos, especialmente en Brasil e Indonesia.

En Brasil, la ilegalidad incluye «impunidad para la deforestación en reservas legales y áreas de preservación permanente, amnistía para la toma de tierras y el desmantelamiento acelerado de las protecciones ambientales, desde que Jair Bolsonaro llegó al poder», señala el informe.

Al observar el papel que tuvo la tala de bosques en el cambio climático, el informe muestra que las emisiones de la agroconversión ilegal representan más de 2,7 gigatoneladas de CO 2 por año, más que las emisiones de la India a partir de combustibles fósiles en 2018.

«No podemos abordar el cambio climático a menos que abordemos la deforestación ilegal, y no podemos abordar la deforestación ilegal sin abordar los alimentos comerciales», concluyó Blundell.