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La Tierra ha estado girando más rápido últimamente

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Crédito: CC0 Public Domain

Científicos de todo el mundo han notado que la Tierra ha estado girando sobre su eje más rápido últimamente, el más rápido jamás registrado. 


por Bob Yirka, Phys.org


Varios científicos han hablado con la prensa sobre este fenómeno inusual, y algunos han señalado que el año pasado se vivieron algunos de los días más cortos jamás registrados.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, el tiempo ha estado marcado por el ciclo día / noche de 24 horas (con algunas modificaciones hechas por conveniencia a medida que cambian las estaciones). El ciclo está gobernado por la velocidad a la que el planeta gira sobre su eje. Por eso, la duración de un día se ha convertido en el estándar con el que se marca el tiempo: cada día dura aproximadamente 86,400 segundos. El ciclo día / noche es notablemente constante a pesar de que en realidad varía ligeramente de forma regular.

Hace varias décadas, el desarrollo de los relojes atómicos comenzó a permitir a los científicos registrar el paso del tiempo en incrementos increíblemente pequeños, lo que a su vez permitió medir la duración de un día determinado hasta el milisegundo. Y eso ha llevado al descubrimiento de que el giro del planeta es en realidad mucho más variable de lo que se pensaba. Desde que comenzaron tales mediciones, los científicos también han descubierto que la Tierra estaba desacelerando su giro muy gradualmente (compensado por la inserción de un segundo intercalar de vez en cuando), hasta el año pasado, cuando comenzó a girar más rápido, tanto que algunos en el Field han comenzado a preguntarse si este año podría ser necesario un segundo salto negativo negativo, una sugerencia sin precedentes. Los científicos también notaron que el verano pasado, el 19 de julio, se registró el día más corto jamás registrado: fue 1.4602 milisegundos más corto que el estándar.

Los científicos planetarios no están preocupados por el nuevo hallazgo; han aprendido que hay muchos factores que tienen un impacto en el giro planetario, incluido el tirón de la luna, los niveles de nieve y la erosión de las montañas. También han comenzado a preguntarse si el calentamiento global podría empujar a la Tierra a girar más rápido a medida que las capas de nieve y las nieves a gran altitud comienzan a desaparecer. Los científicos de la computación, por otro lado, están algo preocupados por la velocidad de giro cambiante; gran parte de la tecnología moderna se basa en lo que describen como «tiempo real». Agregar un segundo intercalar negativo podría generar problemas, por lo que algunos han sugerido cambiar los relojes del mundo de la hora solar a la hora atómica..


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