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La vida salvaje devastada por los incendios de Australia podría tomar décadas para recuperarse



Los incendios forestales en Australia han tenido un impacto devastador en la flora y fauna únicas del país, y algunas estimaciones estiman que la cifra de muertos es de casi 500 millones de animales en un solo estado, y los expertos creen que la vida silvestre podría tardar décadas en recuperarse.


Las temperaturas sin precedentes en todo el continente han hecho que los incendios de esta temporada sean particularmente mortales, matando al menos a 20 personas y llevando escenas apocalípticas a un área aproximadamente el doble del tamaño de Bélgica.

La crisis ha centrado la atención en el cambio climático , que según los científicos está creando una temporada de incendios forestales más larga e intensa, y el gobierno australiano ha enfrentado críticas generalizadas sobre su respuesta y una política ambiental más amplia.

Imágenes desgarradoras de desesperados koalas que beben de botellas de agua que les entregaron los rescatistas y los canguros que se encuentran indefensos en pueblos devastados por el fuego y bosques carbonizados han conmocionado a la gente de todo el mundo.

Sin embargo, hay cierta esperanza, ya que los expertos creen que los bosques quemados pueden recuperarse a tiempo, y las poblaciones diezmadas de koalas, canguros y otras especies gravemente afectadas pueden regresar.

‘Podrían ser miles de millones’

Un estudio de la Universidad de Sydney estima que 480 millones de animales han sido asesinados solo en el estado de Nueva Gales del Sur (NSW) desde septiembre de 2019, y según un comunicado publicado el viernes, los autores dijeron que los cálculos de mortalidad «altamente conservadores» podrían significar que la cifra podría ser «sustancialmente más alto».

Los hábitats pueden tardar hasta 40 años en volver a la normalidad.
Los hábitats pueden tardar hasta 40 años en volver a la normalidad.

Para alcanzar la cifra, los investigadores cruzaron las estimaciones de la densidad de población de mamíferos en Nueva Gales del Sur con áreas de vegetación que se sabe que han sido quemadas para calcular el número de muertos, que incluye mamíferos, aves y reptiles, pero no insectos, murciélagos o ranas. .

«Es probable que la verdadera pérdida de vida animal sea muy superior a 480 millones», dijo el comunicado.

«La vida silvestre de Nueva Gales del Sur está seriamente amenazada y bajo la presión creciente de una serie de amenazas, que incluyen la limpieza de tierras, plagas exóticas y el cambio climático».

El profesor Andrew Beattie, de la Universidad de Macquarie, cerca de Sydney, le dijo a AFP que cree que la cifra de muertes de animales en todo el país podría ser de miles de millones, «si piensas en mamíferos y aves, y reptiles, anfibios y digamos los insectos más grandes como las mariposas».

«Podemos estar bastante seguros de que en gran parte de estos incendios muy expansivos, la mayor parte de la vida silvestre estará muerta», dijo el profesor emérito del departamento de ciencias biológicas.

«La flora y la fauna desaparecerán, y eso incluye a los animales más pequeños que forman la cadena alimenticia para los más grandes, en los que la gente a menudo no piensa».

Los koalas son muy afectados porque viven en los árboles y se alimentan de ciertos tipos de eucaliptos.
Los koalas son muy afectados porque viven en los árboles y se alimentan de ciertos tipos de eucaliptos.

Las poblaciones de koalas se han visto particularmente afectadas porque viven en árboles, se alimentan solo de ciertos tipos de eucaliptos y no pueden alejarse lo suficientemente rápido de las llamas.

Incluso antes de la crisis de incendios forestales de este año, las cifras en NSW y Queensland ya habían disminuido en un 42 por ciento entre 1990 y 2010, según el comité científico federal de especies amenazadas .

La difícil situación del marsupial, originario de Australia, se ha planteado en el parlamento del país, y el ecologista del Consejo de Conservación de la Naturaleza, Mark Graham, dijo a los legisladores: «Los incendios se han quemado tanto y tan rápido que ha habido una mortalidad significativa de animales en los árboles, pero ahora hay un área tan grande que todavía está en llamas y aún ardiendo que probablemente nunca encontraremos los cuerpos «.

Reacción «lamentablemente lenta»

Estudios anteriores han encontrado que los incendios no se extienden uniformemente por el paisaje, y algunos lugares quedan ilesos incluso si las áreas a su alrededor están totalmente devastadas.

«Es aquellas áreas que no son tocados o han sufrido menos donde la fauna tiende a acumularse si pueden llegar allí», Beattie dijo a la AFP, añadiendo que si hay un número suficiente de estos, los bosques quemados deben regeneran con el tiempo, pero sólo si las condiciones mejoran rápidamente.

Los científicos saben por estudios anteriores que los incendios no se extienden por el paisaje de manera uniforme, y algunos lugares se dejan notablemente
Los científicos saben por estudios anteriores que los incendios no se extienden por el paisaje de manera uniforme, y algunos lugares quedan notablemente intactos incluso si las áreas a su alrededor están totalmente devastadas.

Cuando se le preguntó si había esperanza para la repoblación de animales en las áreas más afectadas, Beattie dijo que depende de factores como la lluvia, el clima y la tala, y que los hábitats podrían demorar hasta 40 años en volver a la normalidad.

El manejo de la crisis por parte del primer ministro Scott Morrison ha provocado furia en Australia y más allá, y Beattie dijo que la respuesta, particularmente del gobierno federal, ha sido «lamentablemente lenta y su actitud aún es lamentablemente casual».

«Tienes políticos federales con muy poco conocimiento del medio ambiente, que es, ya que ahora estamos descubriendo ‘el mundo real’, y por lo tanto no hemos percibido las próximas catástrofes».


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