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Las acciones de restauración forestal deben priorizar la diversidad sobre la escala para lograr un éxito más económico y a largo plazo

Las acciones de restauración forestal deben priorizar la diversidad sobre la escala para lograr un éxito más económico y a largo plazo
Los investigadores dicen que si las especies son iguales, no podrán reproducirse ni producir nuevas plántulas. Crédito: Georgina Smith

Cada año se pierden 10 millones de hectáreas de bosque. Entre los esfuerzos para reactivar las tierras degradadas o deforestadas se encuentra el Desafío de Bonn, con el objetivo global de restaurar 350 millones de hectáreas para 2030.


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)


Sin embargo, esos esfuerzos descuidan el factor matizado pero crítico de incorporar la diversidad genética en los esfuerzos de restauración para lograr un éxito a largo plazo, que necesita ser abordado con urgencia.

La integración de la diversidad genética implica plantar especies de árboles con diferentes estructuras genéticas y especies variadas adaptadas a los entornos locales. Si las especies son iguales, no podrán reproducirse ni producir nuevas plántulas. Christopher Kettle, ecólogo y genetista de Alliance of Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) explicó:

«Si se recolectan 1,000 semillas de dos árboles vecinos y se plantan en un vivero, es muy probable que esas semillas estén muy relacionadas. Esto reduciría en gran medida la probabilidad de que se reproduzcan en un bosque y produzcan nuevas semillas. Básicamente, está configurando su restauración proyecto fracasar desde el principio. Esa es una de las razones por las que necesitamos la diversidad genética como un componente crítico de los proyectos de restauración «.

Una nueva investigación en Frontiers in Forests and Global Change muestra que invertir esfuerzos para garantizar plántulas genéticamente diversas tiene el potencial de disminuir los costos generales de restauración hasta en un 11%. Si bien metas ambiciosas como el Desafío de Bonn han dado lugar a crecientes compromisos políticos nacionales e internacionales de restauración, plantar árboles de alto valor y crecimiento rápido, como la teca o el eucalipto, en grandes cantidades puede reducir la diversidad genética y socavar los esfuerzos de restauración .

«Existen enormes riesgos para los bosques tropicales con baja diversidad genética», dijo Kettle. «También tendrán poca capacidad para adaptarse a los impactos del cambio climático; menos resiliencia a nuevas plagas y patógenos. Producirán menos semillas o frutos, con impactos negativos en los medios de vida de la comunidad y la generación de ingresos. Invertir en diversidad genética es el único algo sensato de hacer económica y ecológicamente, y cuesta menos a largo plazo «.

Danny Nef, un experto que investiga el cambio climático y los cambios socioeconómicos en Alliance y ETH Zurich, dijo que invertir en diversidad genética es fundamental a pesar de los costos iniciales más altos. «Resultaría en costos de recolección de semillas un tercio más altos, pero los beneficios ecológicos y socioeconómicos esperados a largo plazo superarían con creces los costos adicionales. Incluso sin efectos positivos en los costos posteriores al mantenimiento, el costo total del proyecto en general solo aumentaría alrededor de 1% «, dijo.

«Algo que me asombró mientras trabajaba en este artículo es que ni un solo estudio que he encontrado ha considerado la diversidad genética en el costo de la restauración. La pregunta es ¿por qué no? Simplemente no tiene sentido no invertir un poco más en el comienzo de las iniciativas de restauración desde una perspectiva de costos, cuando se mira el beneficio más grande y holístico «.

La economista agrícola Elisabetta Gotor agregó: «Nosotros, los economistas, tendemos a medir los gastos relacionados con los ingresos porque son más fáciles de evaluar. Pero creo que es hora de que nos esforzamos, para abordar el resultado de la resiliencia generado por la conservación de la genética, mirando qué materiales se utilizan, por ejemplo, para obtener un resultado económico más significativo y preciso desde una perspectiva medioambiental «.

Los beneficios globales de la restauración de los bosques tropicales pueden ser más difíciles de medir, pero «los costos de plantar plántulas a menudo se sienten en un extremo de la escala por los agricultores, por ejemplo, mientras que los beneficios generales que se obtienen de la restauración a largo plazo son a escala mundial. «, Dijo Gottor. «Es por eso que tenemos que conectar el costo inicial de inversión en semilla de mejor calidad, con la magnitud de beneficios más amplios que no necesariamente tienen un valor de mercado».

Los investigadores señalaron que, si bien su evidencia se basa en una serie de suposiciones conservadoras y revisión de la literatura, sus hallazgos muestran que los beneficios a largo plazo asociados con una alta diversidad genética son demasiado bajos para no ser considerados y superan con creces los costos . «Este es un llamado urgente para que las políticas de restauración integren la diversidad a nivel de especies y genético en la planificación y gestión de la restauración», dijeron.

«No consideramos que la eficiencia en este contexto sea la plantación de tantos árboles como sea posible por capital invertido, sino más bien el establecimiento a largo plazo de una población de árboles que sirva al objetivo de restauración y, por lo tanto, garantice la sostenibilidad del capital invertido, «, dijeron, y agregaron que la creación de capacidad entre los responsables de implementar los esfuerzos de restauración también es clave para el éxito.


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