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Las algas agresivas sofocan uno de los arrecifes más remotos del mundo


Los investigadores dicen que una especie de alga marina recientemente descubierta está matando grandes parches de coral en arrecifes que alguna vez fueron vírgenes y se está extendiendo rápidamente a través de uno de los entornos oceánicos más remotos y protegidos de la tierra.


por Caleb Jones


Un estudio de la Universidad de Hawai y otros dicen que las algas se están extendiendo más rápidamente que cualquier cosa que hayan visto en las islas del noroeste de Hawai, una reserva natural que se extiende a más de 1,300 millas al norte de las principales islas de Hawai.

El estudio fue Midway Atoll, sitio de una batalla aérea y marítima crucial de la Segunda Guerra Mundial, Pearl and Hermes Atoll se encuentra en el Pacífico medio a unas 2,000 millas (3,200 kilómetros) de Asia y Norteamérica.

El atolón deshabitado se encuentra en el Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea de 600,000 millas cuadradas (1,6 millones de kilómetros cuadrados), uno de los entornos marinos protegidos más grandes del mundo.

Al señalar que las esteras individuales de algas eran tan grandes como varios campos de fútbol, ​​los investigadores dicen que las algas podrían alterar drásticamente el arrecife de Pearl y Herme y amenazar a todo el archipiélago hawaiano si se propaga.

Las islas principales de Hawái tienen varias algas marinas invasoras establecidas, pero los casos en el remoto noroeste son raros.

«Hasta ahora no hemos visto un problema importante como este en el que tenemos una especie molesta que entró y realizó cambios tan profundos en un corto período de tiempo en los arrecifes», dijo el decano y profesor interino asociado de la Universidad de Hawái en Manoa. Alison Sherwood, científica principal del estudio.

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En esta foto del 6 de septiembre de 2017 proporcionada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), los peces nadan en un arrecife en el atolón de Pearl and Hermes en las islas hawaianas del noroeste. En 2016, los investigadores del gobierno realizaron una encuesta de rutina del atolón de Pearl y Hermes cuando encontraron pequeños grupos de algas que nunca antes habían visto. El verano pasado, regresaron para encontrar que las algas se habían apoderado de enormes áreas del arrecife con algas de casi 8 pulgadas (20 centímetros) de espesor y matando al coral debajo. (Jacob Asher / NOAA a través de AP)

Los investigadores estudiaron el ADN de las algas para tratar de determinar su origen, pero concluyeron que es una nueva especie de alga roja que llamaron Chondria tumulosa.

Las algas pueden propagarse de varias maneras, dijo Sherwood. Produce grupos similares a plantas rodadoras que se mueven alrededor del área inmediata, pero también genera esporas que podrían viajar distancias mucho mayores.

Entre las incógnitas se encuentran por qué las algas están creciendo tan rápido y cómo llegaron a un lugar tan remoto.

Los científicos dicen que las floraciones de algas ocurren en todo el mundo y pueden ser estacionales, pero este no parece ser el caso. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ha estado monitoreando el sitio por más de 20 años.

«Cuando ves algo inusual en los últimos años, puedes estar bastante seguro de que esto es algo un poco especial en lugar de solo cosas que cambian de año en año», dijo el profesor Peter Mumby de la Universidad de Queensland, quien también es jefe científico de la Fundación Gran Barrera de Coral de Australia. «Pero es motivo de preocupación cada vez que ves que un ecosistema comienza a mostrar síntomas … como este».

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En esta foto del 4 de agosto de 2019 proporcionada por la investigadora Heather Spalding, una nueva especie de algas cubre el coral en un arrecife en el atolón Pearl y Hermes en las remotas islas del noroeste de Hawai. Los investigadores dicen que las especies de algas marinas recientemente descubiertas están matando grandes parches de coral en arrecifes que alguna vez fueron vírgenes y se están extendiendo rápidamente a través de uno de los entornos oceánicos más remotos y protegidos de la tierra. Un estudio de la Universidad de Hawai y otros dice que las algas se están extendiendo más rápidamente que cualquier cosa que hayan visto en las islas hawaianas del noroeste, una reserva natural que se extiende a más de 1,300 millas al norte de las principales islas hawaianas. Los científicos dicen que las algas se desprenden fácilmente y ruedan por el fondo del océano como plantas rodadoras, cubriendo los arrecifes cercanos en una espesa vegetación que compite con el coral por el espacio, luz solar y nutrientes. (Heather Spalding / College of Charleston a través de AP)

Mumby, que no participó en la investigación de Hawái, dijo que se necesita hacer más para comprender qué está impulsando el crecimiento de las algas.

Pero señaló que en otras partes del mundo las floraciones de algas a menudo ocurren porque los peces que comen las plantas han sido cosechados u obligados a reubicarse por los cambios ambientales .

Las nuevas algas podrían haber sido introducidas por un bote o desechos marinos. Pero no se permite la pesca en Pearl y Hermes, y cualquier barco que ingrese a la región debe haber sido inspeccionado y limpiado. La especie también podría ser nativa, habiendo vivido en pequeños rincones y grietas invisibles antes de que un cambio en las condiciones locales lo hiciera florecer, dijeron los investigadores.

Los equipos de investigación de NOAA pronto regresarán para estudiar el brote y descubrir si las corrientes lo han extendido a la cercana Midway, hogar del Monumento Nacional de la Batalla de Midway, una base del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Y la única pista de aterrizaje de la región.

Las algas agresivas sofocan uno de los arrecifes más remotos del mundoEn esta foto del 9 de agosto de 2019 proporcionada por la investigadora Heather Spalding, los buzos observan una nueva especie de algas que cubren un arrecife de coral en el atolón Pearl y Hermes en las remotas islas del noroeste de Hawai. Los investigadores dicen que las especies de algas marinas recientemente descubiertas están matando grandes parches de coral en arrecifes que alguna vez fueron vírgenes y se están extendiendo rápidamente a través de uno de los entornos oceánicos más remotos y protegidos de la tierra. Un estudio de la Universidad de Hawai y otros dice que las algas se están extendiendo más rápidamente que cualquier cosa que hayan visto en las islas hawaianas del noroeste, una reserva natural que se extiende a más de 1,300 millas al norte de las principales islas hawaianas. Los científicos dicen que las algas se desprenden fácilmente y ruedan por el fondo del océano como plantas rodadoras, cubriendo los arrecifes cercanos en una espesa vegetación que compite con el coral por el espacio, la luz solar y los nutrientes.

Las algas agresivas sofocan uno de los arrecifes más remotos del mundoEn esta foto del 4 de agosto de 2019 proporcionada por la investigadora Heather Spalding, una nueva especie de algas cubre los corales muertos en un arrecife en el atolón Pearl and Hermes en las remotas islas del noroeste de Hawai. Los investigadores dicen que las especies de algas marinas recientemente descubiertas están matando grandes parches de coral en arrecifes que alguna vez fueron vírgenes y se están extendiendo rápidamente a través de uno de los entornos oceánicos más remotos y protegidos de la tierra. Un estudio de la Universidad de Hawai y otros dice que las algas se están extendiendo más rápidamente que cualquier cosa que hayan visto en las islas hawaianas del noroeste, una reserva natural que se extiende a más de 1,300 millas al norte de las principales islas hawaianas. Los científicos dicen que las algas se desprenden fácilmente y ruedan por el fondo del océano como plantas rodadoras, cubriendo los arrecifes cercanos en una espesa vegetación que compite con el coral por el espacio, luz solar y nutrientes. (Heather Spalding / College of Charleston a través de AP)

Las algas agresivas sofocan uno de los arrecifes más remotos del mundoEn esta foto del 31 de julio de 2019 proporcionada por la investigadora Heather Spalding, una nueva especie de algas cubre el coral muerto en un arrecife en el atolón Pearl y Hermes en las remotas islas del noroeste de Hawai. Los investigadores dicen que las especies de algas marinas recientemente descubiertas están matando grandes parches de coral en arrecifes que alguna vez fueron vírgenes y se están extendiendo rápidamente a través de uno de los entornos oceánicos más remotos y protegidos de la tierra. Un estudio de la Universidad de Hawai y otros dice que las algas se están extendiendo más rápidamente que cualquier cosa que hayan visto en las islas hawaianas del noroeste, una reserva natural que se extiende a más de 1,300 millas al norte de las principales islas hawaianas. Los científicos dicen que las algas se desprenden fácilmente y ruedan por el fondo del océano como plantas rodadoras, cubriendo los arrecifes cercanos en una espesa vegetación que compite con el coral por el espacio, la luz solar y los nutrientes.

Las algas agresivas sofocan uno de los arrecifes más remotos del mundoLa Decana Asociada Interina de la Universidad de Hawái en Manoa y la Profesora Alison Sherwood observan una nueva especie de alga marina encontrada en las Islas Hawaianas del Noroeste, el viernes 19 de junio de 2020, en su laboratorio en Honolulu. Sherwood, científico jefe de un estudio que identificó la nueva especie, dijo que las algas agresivas están superando a uno de los arrecifes de coral más remotos y protegidos del mundo. Las algas forman enormes y gruesas esteras de vegetación que están matando al coral debajo de ella. (Foto AP / Caleb Jones)

Las algas agresivas sofocan uno de los arrecifes más remotos del mundoLa Decana Asociada Interina de la Universidad de Hawái en Manoa y la Profesora Alison Sherwood observan una nueva especie de alga marina encontrada en las Islas Hawaianas del Noroeste, el viernes 19 de junio de 2020 en su laboratorio en Honolulu. Sherwood, científico jefe de un estudio que identificó la nueva especie, dijo que las algas agresivas están superando a uno de los arrecifes de coral más remotos y protegidos del mundo. Las algas forman enormes y gruesas esteras de vegetación que están matando al coral debajo de ella. (Foto AP / Caleb Jones)

Las algas agresivas sofocan uno de los arrecifes más remotos del mundoEn esta foto del 31 de julio de 2019 proporcionada por la investigadora Heather Spalding, un buzo sostiene una estera gruesa de una nueva especie de algas marinas en el atolón Pearl and Hermes en las remotas islas del noroeste de Hawai. Los investigadores dicen que las especies de algas marinas recientemente descubiertas están matando grandes parches de coral en arrecifes que alguna vez fueron vírgenes y se están extendiendo rápidamente a través de uno de los entornos oceánicos más remotos y protegidos de la tierra. Un estudio de la Universidad de Hawai y otros dice que las algas se están extendiendo más rápidamente que cualquier cosa que hayan visto en las islas hawaianas del noroeste, una reserva natural que se extiende a más de 1,300 millas al norte de las principales islas hawaianas. Los científicos dicen que las algas se desprenden fácilmente y ruedan por el fondo del océano como plantas rodadoras, cubriendo los arrecifes cercanos en una espesa vegetación que compite con el coral por el espacio, la luz solar y los nutrientes.

Las algas agresivas sofocan uno de los arrecifes más remotos del mundoEsta foto aérea del 10 de agosto de 2015 proporcionada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), muestra el atolón Pearl and Hermes en el Monumento Nacional Marino de Papahanaumokuakea de las Islas Hawaianas del Noroeste. Los investigadores dicen que una especie de algas descubiertas recientemente está matando grandes parches de coral en arrecifes que alguna vez fueron vírgenes y se está extendiendo rápidamente por el atolón deshabitado. Un estudio de la Universidad de Hawai y otros dicen que las algas se están extendiendo más rápidamente que cualquier cosa que hayan visto en las islas del noroeste de Hawai, una reserva natural que se extiende a más de 1,300 millas al norte de las principales islas de Hawai. (Andy Collins / NOAA vía AP)

El primer orden del día, dicen los funcionarios, es asegurarse de que cualquiera que estudie las algas no lo propague inadvertidamente.

«Todo nuestro equipo de buceo, todas nuestras embarcaciones, todo se saturó con lejía», dijo Randall Kosaki, coordinador de investigación de NOAA en el monumento marino y líder de la expedición para los estudios anteriores.

«Si algo así volviera a Waikiki o en cualquier lugar de las principales islas hawaianas sería un desastre ecológico, pero también un desastre económico», dijo Kosaki. «Puedes imaginar lo que eso le haría al turismo para tener un alga como esta que crece en los arrecifes».


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