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Las algas se hunden profundamente, llevándose carbono


Las algas marinas pueden ser silenciosas cuando se trata de mitigar los gases de efecto invernadero, ya que ahora se ha demostrado que viaja mucho más allá de las zonas costeras y, por lo tanto, desempeña un papel clave en el secuestro de carbono de la atmósfera.

por la Universidad Rey Abdullah de Ciencia y Tecnología

Las algas o macroalgas forman los hábitats costeros con vegetación más extensos y productivos. Colonizan todas las latitudes y son eficientes para capturar CO2 atmosférico y convertirlo en material vegetal . Un equipo de investigación internacional ha informado que una amplia gama de especies de macroalgas se desplaza hasta 5000 kilómetros más allá de las zonas costeras . Alrededor del 70 por ciento de estas algas, por lo tanto, carbono , se hundirá a profundidades oceánicas por debajo de 1000 metros, lo que significa que es poco probable que el carbono regrese a la atmósfera.

«Este hallazgo tiene enormes implicaciones sobre cómo se calcula el presupuesto global de dióxido de carbono», dice Ph.D. estudiante Alejandra Ortega, la primera autora del estudio. «Indica que las macroalgas son importantes para el secuestro de carbono y deberían incluirse en las evaluaciones del carbono acumulado en el océano, conocido como carbono azul».

Las macroalgas se ignoran en las evaluaciones actuales de carbono azul, principalmente porque estas plantas marinas sin raíces no permanecen en el mismo lugar sino que se desplazan con las corrientes y las mareas. Poco se sabía sobre su destino una vez que se alejaron flotando de la costa. Como resultado, no ha habido evaluaciones detalladas de su papel en el secuestro de carbono en hábitats costeros, particularmente en los sedimentos de pastos marinos y manglares.

Ahora, el equipo, dirigido por Carlos Duarte y sus colegas de KAUST en el Centro de Investigación del Mar Rojo y el Centro de Investigación de Biociencia Computacional (CBRC), ha identificado secuencias de ADN de macroalgas en cientos de metagenomas generados por las expediciones oceánicas mundiales Tara Oceans y Malaspina, el Más tarde dirigido por Duarte. Las expediciones examinaron el océano global a una profundidad de 4000 metros y secuenciaron el material particulado recogido en la muestra de agua para crear un recurso de ADN global. Los científicos marinos buscaron macroalgas en estos metagenomas oceánicos globales, utilizando Dragon Metagenomic Analysis Platform (DMAP). Desarrollado por bioinformáticos CBRC, DMAP utiliza la supercomputadora de KAUST para anotar y comparar conjuntos de datos metagenómicos.

Por primera vez, el equipo pudo proporcionar evidencia semicuantitativa de la presencia de macroalgas más allá de la costa. «Todavía se necesita trabajo para poder traducir una cantidad específica de ADN en una cantidad específica de carbono orgánico en un taxón específico, pero encontrar ADN de macroalgas es el primer paso», dice Ortega.

Alejandra Ortega inspecciona un pedazo de alga marina que descubrió flotando en las costas de KAUST del Mar Rojo, donde se había adherido a las raíces de los manglares. Crédito: © 2019 KAUST