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Las alternativas a la quema pueden aumentar las ganancias de los agricultores indios y reducir la contaminación.


Un nuevo estudio económico en la revista Science muestra que miles de agricultores en el norte de India podrían aumentar sus ganancias si dejan de quemar la paja de arroz y adoptan prácticas de labranza cero para cultivar trigo.


por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT)


Las prácticas agrícolas alternativas también podrían reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los agricultores de las actividades agrícolas en un 78% y ayudar a reducir la contaminación del aire en ciudades como Nueva Delhi.

El nuevo estudio compara los costos y beneficios de 10 prácticas distintas de preparación de la tierra y siembra para las rotaciones de cultivos de arroz y trigo del norte de la India, que se extienden por más de 4 millones de hectáreas. La siembra directa de trigo en suelo sin arar y residuos de arroz desmenuzado era la mejor opción: aumenta las ganancias de los agricultores a través de mayores rendimientos y ahorros en mano de obra, combustible y costos de maquinaria.

El estudio, realizado por un equipo global de eminentes científicos agrícolas y ambientales, fue dirigido por investigadores de The Nature Conservancy, el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR), el Instituto Borlaug para el Sur Asia (BISA) y la Universidad de Minnesota.

Un problema candente

Para limpiar rápida y económicamente sus campos para sembrar trigo cada año, los agricultores del norte de la India queman aproximadamente 23 millones de toneladas de paja de sus cosechas de arroz. Esa enorme masa de paja, si se embala en pacas de 20 kilogramos de 38 centímetros de alto y se apilan una encima de la otra, alcanzaría una altura de más de 430,000 kilómetros, aproximadamente 1.1 veces la distancia a la luna. para reducir los incendios agrícolas, pero la quema continúa debido a los desafíos de implementación y la falta de claridad sobre la rentabilidad de la agricultura alternativa sin quema. Los agricultores tienen alternativas, según el estudio. Para sembrar trigo directamente sin arar o quemar la paja de arroz , los agricultores deben comprar o alquilar un implemento montado en un tractor conocido como «Happy Seeder», así como también colocar coladoras de paja en sus cosechadoras de arroz. Dejar la paja en el suelo como mantillo ayuda a capturar y retener la humedad y también mejora la calidad del suelo, según ML Jat, científico principal del CIMMYT, especialista en sistemas de cultivo y coautor del estudio.

Una cosechadora equipada con el Sistema Super Straw Management, o Super SMS (izquierda), funciona junto con un tractor equipado con una Happy Seeder. Crédito: CIMMYT

Ganar-ganar

El estudio de Science demuestra que es posible reducir la contaminación del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero de forma rentable para los agricultores y escalable.

El documento muestra que los sistemas basados ​​en Happy Seeder son en promedio 10% -20% más rentables que las opciones de quema de paja.

«Nuestro estudio coincide con las políticas de 2018 implementadas por el gobierno de la India para evitar que los agricultores se quemen, lo que incluye un subsidio de US $ 166 millones para promover la mecanización para gestionar los residuos de los cultivos dentro de los campos», dijo Priya Shyamsundar, Economista Líder, Ciencia Global, de The Nature Conservancy y primer autor del estudio.

Shyamsundar señaló que relativamente pocos agricultores indios actualmente siembran su trigo con la sembradora feliz, pero la fabricación de la sembradora ha aumentado en los últimos años. «Menos de una cuarta parte del subsidio total pagaría la adopción generalizada de la Happy Seeder, con la ayuda del gobierno y el apoyo de las ONG para crear conciencia entre los agricultores e impedir la quema».

«Con una población en aumento de 1.600 millones de personas, el sur de Asia alberga al 40% de los pobres y desnutridos del mundo en solo el 2.4% de sus tierras», dijo Jat, quien recientemente recibió el prestigioso Premio Rafi Ahmed Kidwai de la India por sus contribuciones de investigación sobresalientes y orientadas al impacto. en gestión de recursos naturales e ingeniería agrícola. «Las mejores prácticas pueden ayudar a los agricultores a adaptarse a los inviernos más cálidos y a los fenómenos meteorológicos extremos e irregulares, como las sequías y las inundaciones, que están teniendo un impacto terrible en la agricultura y los medios de vida. Además, los esfuerzos de la India por la transición a prácticas agrícolas más sostenibles y menos contaminantes pueden proporcionar lecciones para otros países que enfrentan riesgos y desafíos similares «.

En noviembre de 2017, más de 4,000 escuelas cerraron en Delhi debido al smog estacional. Este smog aumenta durante octubre y noviembre cuando se queman los campos. Causa grandes interrupciones en el transporte y plantea riesgos para la salud en todo el norte de India, incluida Delhi, una ciudad de más de 18 millones de personas. Algunos de estos problemas pueden resolverse mediante el uso de tecnologías de siembra directa en el noroeste de la India.

«Dentro de un año de nuestra acción dedicada usando aproximadamente US $ 75 millones bajo el Esquema del Sector Central sobre ‘Promoción de la mecanización agrícola para el manejo in situ de residuos de cultivos en los estados de Punjab, Haryana, Uttar Pradesh y NCT ​​de Delhi’, podríamos alcanzar 0,8 millones de hectáreas de adopción de la tecnología Happy Seeder / zero tillage en los estados del noroeste de la India «, dijo Trilochan Mohapatra, director general del Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR). «Teniendo en cuenta los hallazgos del artículo de Science , así como los informes de miles de ensayos de validación participativa, nuestros esfuerzos han resultado en un beneficio adicional directo para el agricultor de US $ 131 millones, en comparación con una opción de quema», explicó Mohapatra, quien también es secretario de la India. Departamento de Investigación y Educación Agrícola.