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Las consecuencias funcionales de la pérdida de biodiversidad global guían la conservación de la naturaleza en el futuro

Las consecuencias funcionales de la pérdida de biodiversidad global guían la conservación de la naturaleza en el futuro
El ginkgo, el gorila occidental, el gavial, el esturión europeo y el cóndor andino están clasificados como especies en peligro de extinción por la UICN. Estas especies exhiben rasgos funcionales peculiares como gran tamaño, larga vida útil y madurez sexual tardía (Todas las fotos CC-BY-SA) Crédito: Ginkgo biloba; foto: Marzena PGorilla gorilla; foto: Philip KromerGavialis gangeticus; foto: Jonathan ZanderAcipenser sturio; foto: Hans Braxmeier Vultur gryphus; foto: Emilio del Prado

Un millón de especies están en peligro de extinción en todo el mundo, principalmente debido al impacto humano adverso.


por el Consejo de Investigación de Estonia


La pérdida de una especie es una tragedia ética, pero además, puede tener efectos dramáticos en el funcionamiento de los ecosistemas de la Tierra. En cada ecosistema, las especies tienen sus roles. Estos roles dependen de las características de la especie, como su tamaño, peso, forma, capacidad reproductiva o los recursos alimenticios que utilizan. Si algunas especies son similares, a veces pueden sustituirse entre sí y mantener el ecosistema en funcionamiento incluso si se pierde una de ellas. Sin embargo, la pérdida acumulada de muchas especies puede conducir a la degradación del ecosistema con un efecto adverso directo sobre el bienestar humano.

Hay tantas especies que es extremadamente difícil generalizar la variación funcional global y comprender las consecuencias funcionales de la pérdida de biodiversidad. Un grupo de investigación de la Universidad de Tartu aceptó el desafío y recopiló datos sobre las características de más de 75.000 especies de plantas, mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces de agua dulce . El resumen global sin precedentes de las funciones de los organismos se acaba de publicar en Science Advances .

Todas las especies se proyectaron en un espacio llamado funcional, una abstracción matemática de su forma y función. En este espacio funcional, especies similares se encuentran cerca unas de otras y especies diferentes están muy alejadas. En general, el espacio funcional tiene algunas «regiones» con muchas especies y otras con solo unas pocas. El autor principal, el Dr. Carlos P. Carmona, dice: “Un resultado muy interesante que encontramos es que, en todos estos grupos, más de la mitad de las especies son responsables de menos del 20% de las funciones que realiza el grupo, por lo tanto, implica que el 80% de las funciones restantes son realizadas por pocas especies que son funcionalmente únicas «.

Algunas funciones particulares realizadas por un grupo taxonómico, como plantas, mamíferos o peces de agua dulce, pueden ser compartidas entre muchas especies o solo apoyadas por unas pocas especies. Por ejemplo, a escala global, hay muchas especies de gramíneas que tienen características similares y realizan funciones similares, pero no hay muchas especies con las características de una secuoya. En el caso de funciones desempeñadas por muchas especies, es poco probable que la extinción de algunas de estas especies afecte fuertemente las funciones de todo el grupo. Por el contrario, si determinadas funciones son realizadas por una sola o pocas especies, su desaparición conducirá a una reducción en la gama de funciones realizadas por todo el grupo.

El grupo de investigación también exploró cuánto podemos perder del espacio funcional si este millón de especies amenazadas se extingue. El Dr. Carmona continúa: «Queríamos explorar cómo las extinciones afectarán el funcionamiento de diferentes grupos de organismos. Descubrimos que las especies grandes, longevas y de baja fertilidad tienen universalmente más probabilidades de estar amenazadas. Esta es una mala noticia porque Sabemos que las plantas y animales más grandes juegan un papel muy importante en funciones como la fertilidad del suelo, la dispersión de semillas o el almacenamiento de carbono. Su extinción provocaría, por tanto, una reorganización general de la gama de funciones realizadas «.

Dado que muchas especies pueden sustituir los roles de las demás, la disminución funcional sería de hasta un 5%, y las pérdidas más dramáticas se producirían en los peces de agua dulce. Este porcentaje es menor que la pérdida potencial de números de especies. Aún así, puede tener una gran influencia en los servicios de los ecosistemas para los humanos, como aire y agua limpios, fertilidad del suelo, nuestra propia comida, medicinas, material de construcción o una buena salud física y mental. Además, una gran parte del espacio funcional dependerá de un número mucho menor de especies, y la posible pérdida de biodiversidad posterior ya tendrá un efecto mucho más dramático.

El Dr. Carmona también tiene una sugerencia clara para las autoridades de conservación de la naturaleza: «Proponemos que las especies que proporcionan combinaciones de rasgos únicos deben tener una máxima prioridad de conservación porque perderlas implicaría la completa desaparición de sus funciones de la Tierra».


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