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Las emisiones de dióxido de carbono de EE. UU. Han caído a niveles sin precedentes durante la pandemia


A medida que la demanda de combustibles para el transporte se ha desplomado en el último mes debido a la pandemia de COVID-19……..


por Bonnie Stevens y Kerry Bennett, Universidad del Norte de Arizona


A medida que la demanda de combustibles para el transporte se ha desplomado en el último mes debido a la pandemia de COVID-19, un científico de la Universidad del Norte de Arizona dice que la disminución dramática en la contaminación del aire local y los niveles de dióxido de carbono (CO 2 ) por encima de las ciudades es significativa, medible y podría ser histórico, dependiendo de cuánto tiempo los viajeros y otros conductores permanecen fuera de la carretera.

El profesor Kevin Gurney de la Escuela de Informática, Computación y Sistemas Cibernéticos de NAU mide las emisiones de gases de efecto invernadero en las principales ciudades de los Estados Unidos. Él dice que el consumo de tres combustibles importantes se ha hundido: gasolina, combustible para aviones y destilado (diesel).

«Durante las primeras tres semanas de abril, la gasolina ha disminuido 43.1 por ciento, el combustible para aviones en un 59.3 por ciento y los combustibles diesel en un 16.7 por ciento en comparación con las mismas tres semanas en la última década», dijo Gurney. «Si no supieras nada mejor, pensarías que fue un error en los datos. Nada como esto ha aparecido en el registro. Nunca».

Los vehículos que circulan por la carretera representan aproximadamente el 20 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono cada año.

«La disminución de la gasolina tiene implicaciones tanto para la calidad del aire local como para el cambio climático», dijo. «Nunca podríamos haber realizado un experimento en el que el público dejara de conducir. El virus COVID-19 ha forzado esto, y nos da una idea de lo que no hace la conducción en nuestro aire».

Los primeros datos de los monitores satelitales y terrestres muestran una disminución de la contaminación del aire local en varios lugares de los EE. UU., Lo que es consistente con la disminución del consumo de combustible. Según los datos recopilados desde mediados de marzo, ha proyectado niveles a largo plazo de gases del cambio climático en la atmósfera si las demandas de combustible para el transporte siguen siendo bajas.

«Si se asumiera que la gasolina, el combustible para aviones y los destilados persistieron en los niveles actuales hasta finales de junio, esto provocaría una disminución anual del 5 por ciento en las emisiones de CO 2 de la energía total para 2020″, dijo Gurney. «Si los niveles actuales persistieran durante 12 meses, o hasta finales de febrero de 2021, esto provocaría una disminución anual de las emisiones de CO 2 de aproximadamente el 15 por ciento».

Como punto de referencia, Gurney comparó los impactos del uso de combustible de petróleo de la pandemia de coronavirus con la crisis financiera mundial de 2008, cuando las emisiones de dióxido de carbono disminuyeron en un 3 por ciento.

«Esto supera con creces ese evento en términos de datos de consumo de combustible que podemos ver, pero solo hemos tenido unas pocas semanas para medir los resultados. No sabemos cómo se mostrará esto a largo plazo. Una vez que la pandemia ha terminado, podemos volver a nuestros niveles normales de emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, puede haber resultados positivos para el clima en medio de este devastador evento social y económico. Por ejemplo, los dueños de negocios pueden ver oportunidades para continuar teletrabajando con un parte de la fuerza laboral y, por lo tanto, aumentar la productividad y reducir los costos. Esto podría disminuir el tráfico por carretera y aumentar la eficiencia del espacio comercial «.

Gurney continúa archivando numerosos conjuntos de datos de emisiones de CO 2 como parte de sus proyectos Vulcan y Hestia , que mapean las emisiones a escalas finas en todo el paisaje de los Estados Unidos.

«Desde el punto de vista del cambio climático , puede haber algunas ideas valiosas sobre el consumo de energía que podemos usar a medida que salimos de la crisis de COVID-19», dijo Gurney.