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Las especies que enfrentan el cambio climático podrían encontrar ayuda en algún lugar: Ambientes urbanos


De acuerdo con una nueva investigación, cuando se trata de esfuerzos de conservación de la vida silvestre, los entornos urbanos podrían ser mucho más útiles de lo que pensamos. 


Universidad de Tufts


Un estudio publicado hoy en Ecology muestra que los animales se mueven más rápido a través de hábitats de «baja calidad», evidencia que podría cambiar la forma en que los conservacionistas piensan sobre la gestión de paisajes para ayudar a las especies a moverse en respuesta al cambio climático. 

A la luz del reciente informe de la ONU que indica que 1 millón de especies están en peligro de extinción, el estudio proporciona un marco para la acción definitiva para ayudar a preservar muchas especies en riesgo. 

El trabajo fue llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Tufts, la Universidad de Liverpool, la Universidad Estatal de Washington y la Universidad de Ottawa.

Para que los paisajes faciliten la expansión del rango, hay un equilibrio entre promover el movimiento con hábitats de baja calidad (lugares donde una especie puede sobrevivir, pero no tiene todos los recursos que necesita para completar su ciclo de vida) y promover el crecimiento de la población con Hábitat de alta calidad. 

Llegan a la conclusión de que los hábitats de baja calidad que cumplen con un estándar mínimo podrían proporcionar beneficios como conductos para el movimiento.

El comportamiento subyacente que explica este sorprendente resultado es que cuando los animales se encuentran en un área inhóspita, tienden a hacer movimientos más largos y rectos. Mientras no mueran en esta área, su llegada a otra área de reproducción tenderá a ser más rápida. 

Los investigadores utilizaron datos de 78 especies en 70 estudios para mostrar que en el 73 por ciento de los casos, los animales se movían más rápido a través de hábitats de «calidad inferior». 

Para ilustrar lo que significa este principio en el terreno, el equipo usó modelos matemáticos para calcular las tasas de expansión del rango a través de una variedad de paisajes para una especie ejemplar: la mariposa de Baltimore. 

Demostraron que la expansión del rango es más rápida a través de paisajes compuestos por alrededor de un 15 por ciento de hábitats de alta calidad y un 85 por ciento de hábitats inadecuados.

«En escalas de paisaje, el 15% de los hábitats de alta calidad es aún más de lo que existe actualmente en la mayoría de los ecosistemas. Sin embargo, nuestros hallazgos apuntan a la posibilidad de utilizar espacios verdes suburbanos e incluso urbanos como áreas subvaloradas que podrían facilitar cambios de rango, si espacios verdes como «los céspedes se convirtieron en jardines de plantas nativas, que tienen un alto potencial de conservación para los insectos y otras especies de vida silvestre «, dijo la autora principal Elizabeth Crone, profesora de biología en la Universidad de Tufts.

Jenny Hodgson, coautora del estudio y profesora de evolución, ecología y comportamiento en la Universidad de Liverpool, agregó: «Esto podría ofrecer una nueva perspectiva de flexibilidad para los planificadores del paisaje: no deben preocuparse si no pueden crear tractos ininterrumpidos. de hábitat de vida silvestre de alta calidad, en lugar de eso, pueden crear «escalones» estratégicos en áreas urbanas y agrícolas. Sin embargo, los escalones deben proporcionar recursos para la reproducción, no solo recursos alimentarios temporales «.

Los investigadores esperan que su estudio haga que los diseñadores de entornos urbanos y suburbanos comiencen a pensar de manera diferente acerca de su enfoque, al proporcionar un punto de partida para evaluar las consecuencias de la estructura del paisaje en el manejo de la vida silvestre, independientemente de si el objetivo es mejorar o restringir la Potencial para la expansión del rango.

«Casi todos los estudios de alto perfil sobre la conservación de la biodiversidad se han centrado en documentar los patrones de uso y movimiento del hábitat de las especies. Creemos que se obtienen más conocimientos al considerar los mecanismos detrás de estos patrones», dijo la coautora Cheryl Schultz, profesora de biología de la conservación. en la universidad de estado de washington. «En este caso, nuestro descubrimiento de que los hábitats de menor calidad ayudan especies de movimiento para mejorar los hábitats establece un objetivo más realista y alcanzable para los paisajistas urbanos, y proporciona un complemento importante de los esfuerzos de conservación se centraron en la preservación de grandes extensiones de áreas naturales y de alta calidad del hábitat . «


Más información: Elizabeth E. Crone et al, Faster movement in nonhabitat matrix promueve cambios de rango en paisajes heterogéneos, Ecology (2019). DOI: 10.1002 / ecy.2701Información de la revista: Ecología.Proporcionado por la Universidad de Tufts


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