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Las grandes erupciones volcánicas pueden alterar la fuerza y ​​frecuencia de los huracanes


Un nuevo estudio dirigido por la investigadora del Observatorio de la Tierra de Lamont-Doherty, Suzana Camargo, y Francesco Pausata de la Université du Québec à Montréal ofrece una visión más profunda de cómo las grandes erupciones volcánicas afectan la actividad de los huracanes. 


por Nicole Deroberts, Earth Institute, Universidad de Columbia


Estudios previos no pudieron determinar claramente los efectos de las erupciones volcánicas en los huracanes, porque las pocas grandes erupciones volcánicas en el siglo pasado coincidieron con los eventos de El Niño-Oscilación del Sur, que también influyen en la actividad de los huracanes. En el estudio publicado hoy en las Actas de la Academia Nacional de Cienciasde los Estados Unidos de América, Camargo y Pausata se acercaron a esta relación simulando erupciones volcánicas muy grandes en los trópicos varias veces. Su modelado contaba una historia más compleja de lo que los documentos anteriores habían indicado.

«Este es el primer estudio que explica el mecanismo de cómo las grandes erupciones volcánicas influyen en los huracanes a nivel mundial», dijo Camargo.

Según sus hallazgos, las grandes erupciones volcánicas tropicales pueden afectar los huracanes al cambiar la zona de convergencia intertropical, una región que rodea la Tierra cerca del ecuador e influye mucho en la lluvia y los huracanes. A medida que la Zona de Convergencia Intertropical se mueve después de una gran erupción volcánica, afecta tanto la intensidad como la frecuencia de los huracanes, lo que hace que algunas regiones experimenten un aumento de actividad y otras regiones experimenten una disminución. Por ejemplo, una gran erupción en las regiones tropicales del hemisferio norte conduce a un desplazamiento hacia el sur de la zona de convergencia intertropical. Esto da como resultado un aumento en la actividad de huracanes entre el ecuador y la línea de 10 ° N, y una disminución más al norte. El cambio hacia el sur de la zona tiene más efectos en el hemisferio sur, causando una disminución de la actividad en las costas de Australia, Indonesia y Tanzania, mientras que Madagascar y Mozambique experimentan un aumento. Estos cambios pueden durar hasta cuatro años después de la erupción .

Camargo y Pausata pudieron separar los efectos de las erupciones volcánicas y El Niño-Oscilación del Sur en la actividad de huracanes y mostrar los diferentes impactos que los dos factores tienen en los huracanes a nivel mundial. Sus hallazgos son importantes para ayudar a los científicos a comprender mejor la relación entre volcanes y huracanes.


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