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Las hojas preservadas revelan 7000 años de lluvia y sequía



Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Adelaide y científicos del Gobierno de Queensland reveló cómo fue la lluvia en el sureste de Queensland en los últimos 7000 años, incluidas varias sequías severas que duraron más que las de la sequía del milenio de 12 años.

Elisa Black, Universidad de Adelaide

El estudio, publicado en Scientific Reports, utiliza hojas de árbol de té de corteza de papel conservadas de la laguna Swallow de North Stradbroke Island que se han estado acumulando en el sedimento durante los últimos 7700 años.

Las hojas, analizadas para determinar la variación química, brindaron una gran cantidad de información sobre el fenómeno de El Niño-Oscilación del Sur (ENOS) y cómo fue impactada por los cambios climáticos más importantes a lo largo de los milenios, incluida la Pequeña Edad de Hielo de aproximadamente 1450 a 1850.

Los investigadores encontraron un período generalmente húmedo de hace aproximadamente 5000 a 6000 años, lo que indica un clima más consistente similar al de La Niña.

«Esto cambió a un clima más variable y cada vez más seco hace aproximadamente 3000 años, lo que destaca una fase fortalecida de El Niño», dice el profesor asociado John Tibby del Departamento de Geografía de la Universidad de Adelaida.

«Hubo sequías sustanciales durante esta fase, más secas que la sequía del milenio que experimentó el sureste de Australia entre 1997 y 2009. De hecho, de lo que podemos determinar, la probabilidad de una sequía peor que la sequía del milenio es mucho mayor que la actual. Predicción de uno en 10.000 años.

«Nuestra reconstrucción por lluvia sugiere que puede ser hasta 10 veces más probable».

El profesor asociado Tibby dijo que la Pequeña Edad de Hielo, que terminó aproximadamente cuando se estableció el sureste de Queensland, estaba inusualmente húmeda.

El estudio fue posible porque Swallow Lagoon contiene una secuencia continua de hojas de una sola especie de árbol. Las variaciones en la química de estas hojas permitieron a los científicos reconstruir la lluvia pasada.

«Es raro encontrar hojas preservadas en sedimentos lacustres de esta edad, y pueden decirnos mucho sobre el medio ambiente. Por ejemplo, la composición de isótopos de carbono (o la química) de las hojas puede informarnos sobre el grado de estrés por humedad que experimenta el plantas cuando las hojas estaban creciendo », dice el Dr. Cameron Barr, de la Universidad de Adelaide.

Más información: C. Barr et al. Holoceno El Niño: variabilidad de la oscilación del sur reflejada en la precipitación subtropical australiana, Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038 / s41598-019-38626-3 

Referencia de revista: Informes científicos  

Proporcionado por: Universidad de Adelaida

Información de: phys.org