Calentamiento Global Europa Temas Generales Uncategorized

Las inundaciones podrían triplicarse en las montañas de Asia debido al calentamiento global

Las inundaciones podrían triplicarse en las montañas de Asia debido al calentamiento global
Lago glacial en la región del Himalaya. Crédito: © Heng Li

El «tercer polo» de la Tierra, las altas cordilleras de Asia, tiene el mayor número de glaciares fuera de las regiones polares. 


por la Universidad de Ginebra


Un equipo de investigación chino-suizo ha revelado el aumento dramático en el riesgo de inundaciones que podría ocurrir en el Tercer Polo helado de la Tierra en respuesta al cambio climático en curso. Centrándose en la amenaza de los nuevos lagos que se forman frente a los glaciares en rápida retirada, un equipo, dirigido por investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE), Suiza, demostró que el riesgo de inundación relacionado para las comunidades y su infraestructura podría casi triplicarse. Surgirán importantes nuevos puntos calientes de riesgo, incluso dentro de las regiones transfronterizas políticamente sensibles del Himalaya y el Pamir. Con aumentos significativos en el riesgo ya anticipados durante las próximas tres décadas, los resultados del estudio, publicados enNature Climate Change , subrayan la urgente necesidad de enfoques a largo plazo, colaborativos y con visión de futuro para mitigar los impactos futuros en la región.

El Hindu Kush-Himalaya, la meseta tibetana y las cadenas montañosas circundantes son ampliamente conocidas como el tercer polo de la Tierra. Debido al calentamiento global, el derretimiento generalizado y acelerado de los glaciares en la mayor parte de la región se ha asociado con la rápida expansión y formación de nuevos lagos glaciares . Cuando el agua se libera repentinamente de estos lagos debido a la falla o el desborde de la presa, las inundaciones repentinas de los lagos glaciares pueden devastar vidas y medios de vida hasta cientos de kilómetros río abajo, extendiéndose a través de las fronteras internacionales para crear riesgos transfronterizos. A pesar de la grave amenaza que estos eventos extremos representan para el desarrollo sostenible de las montañas en el Tercer Polo, ha habido una falta de comprensión sobre dónde y cuándo evolucionarían los riesgos relacionados en el futuro.

Hotspot del Himalaya

Los climatólogos suizos y chinos utilizaron imágenes satelitales y modelos topográficos para establecer el riesgo asociado con 7.000 lagos glaciares actualmente ubicados a través del Tercer Polo. Este enfoque nos permitió clasificar con precisión el 96% de los lagos glaciares que se sabe que han producido inundaciones en el pasado como de alto o muy alto riesgo. “Luego comparamos nuestros resultados con un catálogo de inundaciones pasadas de lagos glaciares, lo que nos permitió validar nuestros enfoques”, explica Simon Allen, investigador del Instituto de Ciencias Ambientales de la UNIGE y codirector del estudio. «Una vez que confirmamos que los enfoques identificaron con precisión los lagos peligrosos actuales, podríamos aplicar estos métodos a escenarios futuros». En general, el estudio reveló que uno de cada seis (1203) de los lagos glaciares actuales representaban un riesgo de alto a muy alto para las comunidades río abajo.

Nuevas amenazas en nuevos lugares

Mirando hacia el futuro, el retroceso de los glaciares, la formación de lagos y el riesgo de inundación asociado se consideraron bajo tres CO 2 diferentes .escenarios de emisiones. En el escenario de emisiones más altas (a veces denominado escenario de «negocios como siempre»), el estudio muestra que gran parte del Tercer Polo ya podría estar acercándose a un estado de riesgo máximo para fines del siglo XXI, o incluso a mediados del siglo XXI. -siglo en algunas regiones. Además de los mayores volúmenes de inundaciones potenciales que resultan de la expansión de más de 13.000 lagos, con el tiempo los lagos se acercarán más hacia las laderas montañosas empinadas e inestables que pueden estrellarse contra los lagos y provocar pequeños tsunamis. “Nos sorprendió la velocidad a la que se están desarrollando algunas de estas nuevas situaciones peligrosas”, dice Markus Stoffel, profesor del Instituto de Ciencias Ambientales de la UNIGE. «Estamos hablando de unas pocas décadas, no de siglos; estos son plazos que exigen la atención de las autoridades y los responsables de la toma de decisiones».

Si el calentamiento global continúa en su camino actual, el número de lagos clasificados como de alto o muy alto riesgo aumenta de 1.203 a 2.963, y surgen nuevos puntos calientes de riesgo en el Himalaya occidental, Karakorum y Asia central. «Estas regiones han experimentado inundaciones repentinas de lagos glaciares antes, pero estos eventos han tendido a ser repetitivos y están relacionados con el avance de los glaciares. Las autoridades y comunidades estarán menos familiarizadas con los tipos de eventos espontáneos que consideramos aquí en un paisaje desglaciante, por lo que esto requiere Sensibilización y educación sobre los nuevos retos que surgirán ”, añade Stoffel.

Desafíos políticos complejos

Las cadenas montañosas del Tercer Polo abarcan once naciones, dando lugar a posibles desastres naturales transfronterizos. Los resultados del estudio muestran que el número de posibles fuentes de inundaciones glaciales transfronterizas en el futuro podría duplicarse aproximadamente (464 lagos adicionales), con 211 de estos lagos clasificados en las categorías de mayor riesgo. La región fronteriza de China y Nepal seguirá siendo un importante punto de acceso (42% de todas las futuras fuentes de lagos transfronterizos), mientras que las montañas de Pamir entre Tayikistán y Afganistán emergen como un nuevo e importante punto de acceso transfronterizo (actualmente el 5% de los lagos transfronterizos).fuentes aumentando al 36% en el futuro). «Las regiones transfronterizas son de especial interés para nosotros», dice Allen. «Las tensiones políticas y la falta de confianza pueden ser una barrera real que impida el intercambio oportuno de datos, la comunicación y la coordinación necesarias para una alerta temprana y una mitigación de desastres eficaces».

Los investigadores enfatizan la importancia de explorar estrategias de gestión del riesgo de desastres para reducir la exposición de las personas y la propiedad y minimizar la vulnerabilidad de la sociedad. «Los hallazgos de esta investigación deberían motivar a las naciones relevantes y las comunidades de investigación internacionales a trabajar juntos urgentemente para prevenir futuros desastres de inundaciones glaciales en la región del Tercer Polo «, concluye Stoffel.