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Las malas noticias de la ciencia sobre el cambio climático


Los científicos que monitorean el clima y el medio ambiente de la Tierra han brindado una gran cantidad de noticias sombrías este año, agregando un sentido de urgencia a las conversaciones de la ONU a partir del domingo en Polonia sobre la mejor manera de reducir los gases de efecto invernadero que impulsan el calentamiento global.



Marlowe Hood

El Acuerdo de París de 2015 pide a la humanidad que bloquee el aumento de la temperatura de la Tierra en «muy por debajo» de 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit) en comparación con los niveles preindustriales, y 1,5 ° C si es posible.

Aquí hay un resumen de los hallazgos recientes:

1 grado

La temperatura promedio de la superficie de la Tierra de enero a octubre de 2018 fue un grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) más alta que la línea de base de 1850-1900.

El calentamiento a largo plazo es causado por la acumulación de gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera, especialmente el dióxido de carbono (CO2) que se desprende cuando se queman los combustibles fósiles para producir energía.

Diecisiete de los años más calurosos registrados se han producido desde principios del siglo XXI, con 2018 como el cuarto más cálido.

405.5 ppm

La concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera alcanzó 405.5 partes por millón (ppm) en 2017, la más alta en al menos tres millones de años y un salto del 45 por ciento desde la era preindustrial.

La última vez que el CO2 estuvo en ese nivel, los océanos fueron 10-20 metros más altos.

Las concentraciones del segundo gas de efecto invernadero más importante, el metano (CH4), también han aumentado considerablemente debido a las fugas del auge de la industria del gas y la flatulencia de la expansión del ganado.

Los 10 principales países emisores de gases de efecto invernadero del mundo.
Los 10 principales países emisores de gases de efecto invernadero del mundo.

Las emisiones

Después de permanecer estable durante tres años, la contaminación por carbono aumentó más del uno por ciento en 2017 a 53.5 mil millones de toneladas de CO2 equivalente, una medida que incluye todos los principales gases de efecto invernadero. Las emisiones van por buen camino para volver a subir en 2018.

A ese ritmo, la Tierra pasará el marcador 1.5C tan pronto como 2030.

Para limitar el calentamiento global en 2C, las emisiones deben disminuir un trimestre dentro de una docena de años. Para mantenerse por debajo de 1.5C, tendrán que caer más de la mitad.

Deshielo

El hielo marino del verano del Ártico se redujo en 2018 a un mínimo de 4,59 millones de kilómetros cuadrados (1,77 millones de millas cuadradas), muy por encima del mínimo histórico de 3,39 millones de kilómetros cuadrados establecido en 2012.

Pero las tendencias a largo plazo son inconfundibles: la cubierta de hielo marino del Ártico está disminuyendo a una tasa de más del 13 por ciento por década, en relación con el promedio de 1981-2010.

Los modelos climáticos predicen que el Océano Ártico podría, en algunos años, estar libre de hielo a partir de 2030.

Eventos extremos

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) dice que hay vínculos claros entre el cambio climático y los aumentos en la intensidad y frecuencia del clima extremo.

La cantidad de eventos extremos relacionados con el clima, como sequías, incendios forestales, olas de calor, inundaciones y ciclones, se ha duplicado desde 1990, según ha demostrado la investigación.

Desde 1993, la marca de agua oceánica mundial ha aumentado más de 85 mm (3,3 pulgadas)
Desde 1993, la marca de agua oceánica mundial ha aumentado más de 85 mm (3,3 pulgadas)

La intensidad de los tifones que azotaron a China, Taiwán, Japón y la península de Corea desde 1980 ha aumentado entre un 12 y un 15 por ciento.

Los desastres naturales llevan a la pobreza a más de 25 millones de personas cada año, según el Banco Mundial, y causan pérdidas anuales de más de medio billón de dólares (440 mil millones de euros).

84.8 milímetros

El agua que se expande a medida que se calienta y escurre de las capas de hielo sobre Groenlandia y la Antártida actualmente agrega aproximadamente tres milímetros (0,12 pulgadas) al nivel del mar por año. Desde 1993, la marca de agua oceánica mundial ha aumentado más de 85 mm (3,3 pulgadas).

Es probable que ese ritmo se acelere, amenazando los hogares y los medios de vida de decenas de millones de personas en las zonas bajas de todo el mundo.

Los glaciares que se derriten podrían elevar los niveles del mar un metro (tres pies) para el año 2100 y, con solo 2C de calentamiento, varios metros más durante los siglos siguientes.

1/5 de las especies afectadas

De las 8,688 especies de animales y plantas enumeradas como «amenazadas» en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un quinto ha sido afectado por el cambio climático.

De 1970 a 2014, la población mundial de vertebrados (aves, reptiles, anfibios, mamíferos y peces) se desplomó en alrededor del 60 por ciento, principalmente debido a la matanza por comida o beneficio, y la pérdida de hábitat.

El número de especies está disminuyendo de 100 a 1,000 veces más rápido que hace unos siglos, lo que significa que el planeta ha entrado en un «evento de extinción masiva», solo el sexto en los últimos 500 millones de años.

Fuentes: NASA, NSIDC, PNUMA, OMM, IPCC, estudios revisados ​​por pares.

Información de: phys.org