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Las montañas crean biodiversidad


Las montañas se encuentran entre los lugares con mayor biodiversidad en la Tierra, pero los científicos han luchado por comprender por qué son tan importantes para crear una gran riqueza de especies. Un equipo de investigación internacional, que incluye a cuatro científicos de la Universidad de Ámsterdam, ahora ha arrojado nueva luz sobre cómo responder a esta pregunta de larga data.


Universidad de Amsterdam

El equipo encontró que la construcción de montañas , a través de un proceso de elevación y erosión, remodela continuamente el paisaje y es responsable de crear la heterogeneidad del hábitat en un gradiente de elevación. «La compleja interacción entre el crecimiento de las montañas y el clima genera muchas oportunidades para la creación de nuevas especies», dice Carina Hoorn, autora principal del artículo. «Aunque antes se pensaba que el clima y la resistencia del terreno eran la causa principal de la biodiversidad de montaña , nuestra síntesis global ahora deja en claro que la historia geológica desempeña un papel primordial en este proceso», explica Hoorn.

El equipo llegó a esta conclusión al aplicar modelos estadísticos a los conjuntos de datos biológicos, geológicos y climatológicos de todo el mundo. «En nuestros modelos, relacionamos la riqueza de especies de aves, mamíferos y anfibios con conjuntos de datos globales de temperatura, precipitación, tasas de erosión, alivio y composición del suelo», dice Daniel Kissling, quien realizó los análisis estadísticos del documento. «Me sorprendió encontrar no solo las correlaciones habituales con el clima, sino una relación significativa entre la biodiversidad, la historia de erosión, el alivio y la cantidad de tipos de suelo», continúa Kissling. Si bien el estudio muestra que esto es evidente a nivel mundial, también reveló que la relación puede variar según el sistema de montaña que se considere. «Esta variación regional en la importancia de los conductores geológicos fue realmente inesperada»

El estudio mostró además que la posición geográfica (por ejemplo, si una montaña intercepta o no corrientes atmosféricas) y la duración del proceso de construcción de la montaña (joven o vieja) también son procesos importantes que influyen en la biodiversidad en las montañas. En escalas de tiempo geológico más cortas, las fluctuaciones climáticas del Cuaternario también pueden promover la creación de nuevas especies en las montañas. «Sugerimos que el encerado y menguante de los glaciares, que ha modificado el paisaje y conectado y desconectado repetidamente a las poblaciones de animales y plantas, ha desempeñado un papel importante en la creación de nuevas especies de montañas «, dice Suzette Flantua, quien estudió los efectos del cuaternario. Cambio climático en la biodiversidad de las montañas en América Latina por su Ph.D. en la universidad de amsterdam.

Los avances en métodos geológicos y los conjuntos de datos globales cada vez más completos sobre el clima, los suelos, el historial de erosión y la riqueza de especies ahora solo han hecho posible obtener una comprensión tan amplia de la relación entre la construcción de montañas y la biodiversidad. Los científicos son optimistas de que con los nuevos métodos y conjuntos de datos, se puede esperar una mayor comprensión de la compleja relación entre la biodiversidad, el clima y la construcción de montañas en un futuro próximo.

Más información: Alexandre Antonelli et al. Influencias geológicas y climáticas sobre la biodiversidad de las montañas, Nature Geoscience (2018). DOI: 10.1038 / s41561-018-0236-z 

Referencia del diario: Nature Geoscience  

Proporcionado por: Universidad de Amsterdam

Fuente: phys.org


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