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Las pérdidas extremas en unas pocas poblaciones provocan una aparente disminución global de vertebrados

Biodiversidad de vertebrados: un rayo de esperanza
Los asteriscos rojos cerca de un vertebrado indican grupos de poblaciones de tipos específicos (anfibios, pequeños mamíferos, grandes mamíferos, peces, aves o reptiles) que están sufriendo disminuciones extremas (16 sistemas) Los asteriscos azules indican grupos de poblaciones de tipos específicos (anfibios, pequeños mamíferos , grandes mamíferos, peces, aves o reptiles) que están creciendo significativamente (8 sistemas) Las curvas de distribución muestran la situación de las poblaciones típicas en cada sistema. Después de eliminar los grupos extremos de poblaciones donde hay aumentos o disminuciones importantes, las poblaciones restantes se dividen en: Amarillo: indica poblaciones donde hay pocos cambios. Verde: indica poblaciones donde, en general, la tendencia es hacia un aumento significativo, aunque los datos siguen siendo insuficientes para concluir esto con confianza. Naranja: indica las poblaciones donde, en general, la tendencia es hacia una disminución significativa, aunque los datos siguen siendo insuficientes para concluir esto con confianza. Crédito: Universidad McGill

Las poblaciones de vertebrados, desde aves y peces hasta antílopes, no están, en general, disminuyendo. A pesar de lo que se ha pensado y dicho anteriormente.


por la Universidad McGill


Un equipo de biólogos liderado por la Universidad McGill encontró, en un artículo publicado hoy en Nature , que la imagen de poblaciones de vertebrados en declive dramático de todo tipo es impulsada por un pequeño número de poblaciones atípicas cuyo número está cayendo a tasas extremas. Una vez que estos valores atípicos se separan de la mezcla, surge una imagen muy diferente y mucho más esperanzadora de la biodiversidad global.

(Las poblaciones son grupos de individuos de la misma especie que viven en un área en particular y, por lo tanto, la disminución del tamaño de la población precederá a la pérdida de especies).

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Todo se reduce a matemáticas, modelado y diferentes enfoques para calcular promedios.

Por lo general, se ha estimado que las poblaciones de vertebrados han disminuido en promedio más del 50% desde 1970, según los datos históricos de monitoreo de vida silvestre. «Sin embargo, dados los métodos matemáticos anteriores utilizados para modelar poblaciones de vertebrados, esta estimación podría surgir de dos escenarios muy diferentes: disminuciones sistemáticas generalizadas o algunas disminuciones extremas», explica Brian Leung, ecologista de McGill, Cátedra UNESCO de Diálogos para la Sostenibilidad, y el autor principal del estudio. En este artículo, los investigadores abordaron la cuestión de manera diferente.

Biodiversidad de vertebrados: un rayo de esperanza
Los asteriscos rojos cerca de un vertebrado indican grupos de poblaciones de tipos específicos (anfibios, pequeños mamíferos, grandes mamíferos, peces, aves o reptiles) que están sufriendo disminuciones extremas (16 sistemas). Los asteriscos azules indican grupos de poblaciones de tipos específicos (anfibios, pequeños mamíferos, grandes mamíferos, peces, aves o reptiles) que están creciendo significativamente (8 sistemas). Las curvas de distribución muestran la situación de las poblaciones típicas en cada sistema. Después de eliminar los grupos extremos de poblaciones donde hay aumentos o disminuciones importantes, las poblaciones restantes se dividen en: Amarillo: indica poblaciones donde hay pocos cambios. Verde: indica poblaciones donde, en general, la tendencia es hacia un aumento significativo, aunque los datos siguen siendo insuficientes para concluir esto con confianza. Naranja: indica las poblaciones donde, en general, la tendencia es hacia una disminución significativa, aunque los datos siguen siendo insuficientes para concluir esto con confianza. Crédito: Universidad McGill

Usando un conjunto de datos de más de 14,000 poblaciones de vertebrados de todo el mundo recopiladas en la base de datos Living Planet, los investigadores identificaron alrededor del 1% de las poblaciones de vertebrados que han sufrido disminuciones extremas de población desde 1970 (como reptiles en áreas tropicales de América del Norte, Central y del Sur). y aves en la región del Indo-Pacífico). Cuando se tuvo en cuenta este 1% extremo, los investigadores encontraron que las poblaciones restantes de vertebrados no aumentaban ni disminuían en general, cuando se agrupaban todas juntas.

Biodiversidad de vertebrados: un rayo de esperanza
Los asteriscos rojos cerca de un vertebrado indican grupos de poblaciones de tipos específicos (anfibios, pequeños mamíferos, grandes mamíferos, peces, aves o reptiles) que están sufriendo disminuciones extremas (16 sistemas) Los asteriscos azules indican grupos de poblaciones de tipos específicos (anfibios, pequeños mamíferos , grandes mamíferos, peces, aves o reptiles) que están creciendo significativamente (8 sistemas) Después de eliminar los grupos extremos de poblaciones donde hay aumentos o disminuciones significativas, las poblaciones restantes se dividen en: Amarillo: indica las poblaciones donde hay pocos cambios. Verde: indica poblaciones donde, en general, la tendencia es hacia un aumento significativo, aunque los datos siguen siendo insuficientes para concluir esto con confianza. Naranja: indica las poblaciones donde, en general, la tendencia es hacia una disminución significativa, aunque los datos siguen siendo insuficientes para concluir esto con confianza. Las curvas de distribución muestran la situación de las poblaciones típicas en cada sistema. Crédito: Universidad McGill

«La variación en este agregado global también es importante. Algunas poblaciones están realmente en problemas y regiones como el Indo-Pacífico están mostrando disminuciones sistemáticas generalizadas. Sin embargo, la imagen de un ‘desierto de biodiversidad’ global no está respaldada por la evidencia». dice Leung. «Esto es bueno, ya que sería muy desalentador si todos nuestros esfuerzos de conservación durante las últimas cinco décadas tuvieran poco efecto».

«Nos sorprendió lo fuerte que fue el efecto de estas poblaciones extremas en el impulso de la estimación anterior del declive global promedio», agrega la coautora Anna Hargreaves, profesora del Departamento de Biología de McGill. «Nuestros resultados identifican regiones que necesitan una acción urgente para mejorar la disminución generalizada de la biodiversidad, pero también son motivos para esperar que nuestras acciones puedan marcar la diferencia».


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