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Las plantas absorben menos carbono en un mundo que se calienta


A medida que aumentan las temperaturas mundiales, la tasa a la que las plantas en ciertas regiones pueden absorber dióxido de carbono está disminuyendo, según una investigación de la Universidad de Queensland.


por Dominic Jarvis, Universidad de Queensland


Durante un período de tres años, los investigadores tomaron medidas directas de la absorción de CO 2 por parte de las plantas en los ecosistemas costeros subtropicales del este de Australia.

El profesor Hamish McGowan, de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la UQ, dijo que el equipo encontró que la temperatura óptima para la producción fotosintética se excedía rutinariamente en estas regiones.

«El rango de temperatura óptimo de las plantas para la fotosíntesis en nuestra área de estudio está entre 24,1 y 27,4 grados Celsius», dijo el profesor McGowan.

«Pero debido al cambio climático antropogénico , las temperaturas, particularmente en los meses más cálidos, a menudo van mucho más allá de este rango ‘saludable’ para la absorción de carbono. Fue revelador: las temperaturas excedieron este rango entre el 14 y el 59,2 por ciento de las veces, según el lugar. que estaban viendo. Las plantas en estas regiones simplemente no pueden absorber carbono como solían hacerlo, lo que es muy preocupante «.

El equipo de investigación también midió la velocidad a la que se estaba produciendo la fotosíntesis, con resultados alarmantes.

«Una vez que se excede este rango de temperatura, la capacidad de las plantas para apropiarse de carbono cae por un precipicio», dijo el profesor McGowan.

«Secuestrar carbono es increíblemente importante en este momento; necesitamos reducir drásticamente los gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera para mantener un clima saludable para nosotros y las generaciones futuras . Estamos viendo a través de la evidencia de observación que se está creando un peligroso circuito de retroalimentación positiva, lo que hace que el mundo aún más caliente.»

El profesor McGowan dijo que los efectos de un clima cambiante sobre las lluvias en los ecosistemas subtropicales estaban agravando el problema.

«Si bien el calentamiento futuro provocará un aumento de las lluvias en algunas regiones tropicales, en las zonas climáticas subtropicales y mediterráneas es probable que disminuya», dijo.

«Esto conduce inevitablemente a una reducción del crecimiento y un mayor riesgo de mortalidad de árboles, lo que reduce aún más el potencial de estas áreas para secuestrar dióxido de carbono . Gran parte del modelo actual no captura estos matices: el carbono secuestrado en curso con el que contamos en las regiones costeras subtropicales podría no suceder. Existe una necesidad urgente de extender nuestra investigación a otros biomas para que se puedan cuantificar los efectos de la temperatura y la disponibilidad de humedad en el secuestro de carbono por fotosíntesis. Es fundamental que tengamos información actualizada, predicciones de temperatura y presupuestos de carbono realistas . Pero lo más importante es que el mundo necesita un acuerdo global eficaz para reducir notablemente las emisiones de carbono. emisiones a la atmósfera «.