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Las reducciones de contaminantes del aire podrían mejorar el calentamiento global sin recortes de gases de efecto invernadero

Publicadomarzo 27, 2021 @ 11:50 am

Las reducciones de contaminantes del aire podrían mejorar el calentamiento global sin recortes de gases de efecto invernadero
Las simulaciones que utilizan MIROC-SPRINTARS predicen la distribución media anual de los cambios en la temperatura del aire superficial después de la reducción de las emisiones de SO 2 de las fuentes de combustible al 10% del nivel actual en las concentraciones de CO 2 actuales (izquierda) y duplicadas (derecha) . La disminución de los aerosoles de sulfato de la actividad humana a altas concentraciones de CO 2 da como resultado un aumento de la temperatura, especialmente en las latitudes medias y altas del hemisferio norte.

Mientras los países de todo el mundo compiten por mitigar el calentamiento global limitando las emisiones de dióxido de carbono, una fuente poco probable podría hacer que los objetivos climáticos sean más difíciles de lograr sin recortes aún más profundos en la producción de gases de efecto invernadero: reducciones en la contaminación del aire.


por la Universidad de Kyushu


Nuevos experimentos de modelado de la Universidad de Kyushu en Japón de los efectos a largo plazo de las reducciones de contaminantes conocidos como aerosoles de sulfato predicen aumentos adicionales en la temperatura del aire en la superficie a los niveles actuales y mayores de dióxido de carbono debido a la pérdida de un efecto de enfriamiento general causado por la luz dispersión de partículas.

«La contaminación del aire causa aproximadamente siete millones de muertes prematuras por año en todo el mundo, por lo que la acción es esencial, especialmente en los países emergentes y en desarrollo, que tienden a ser los más afectados», dice Toshihiko Takemura, profesor del Instituto de Investigación de Mecánica Aplicada de la Universidad de Kyushu y autor de el estudio.

«Sin embargo, las reducciones en los contaminantes del aire deben ir de la mano con las reducciones en los gases de efecto invernadero para evitar acelerar el calentamiento global».

Para analizar cómo los aerosoles de sulfato —pequeñas partículas de compuestos que contienen azufre a menudo producidos por la quema de combustibles fósiles o biomasa— influyen en el clima, Takemura utilizó una combinación de modelos conocida como MIROC-SPRINTARS.

MIROC es un modelo de circulación general que tiene en cuenta muchos aspectos clave de la atmósfera y los océanos junto con sus interacciones, mientras que SPRINTARS, que es ampliamente utilizado por los medios de comunicación para pronosticar la contaminación del aire , es capaz de predecir la mezcla de aerosoles en la atmósfera.

La combinación de los dos modelos permite incluir en la proyección climática efectos como la dispersión y absorción de luz por aerosoles y la interacción de aerosoles con nubes.

Al observar los cambios inmediatos en la atmósfera en el caso de una reducción de las emisiones de SO 2, un precursor de los aerosoles de sulfato, de las fuentes de combustible, Takemura descubrió que los cambios, como la dispersión de la luz y la formación de nubes por los aerosoles de sulfato, conducen a que ingrese más energía en general. la atmósfera, aunque el aumento es similar independientemente de si la concentración de dióxido de carbono atmosférico es igual a los niveles actuales o se duplicó.

Sin embargo, al considerar los cambios en el clima y las temperaturas de la superficie durante escalas de tiempo más largas, se demostró que no solo aumenta la temperatura del aire de la superficie con una reducción de los aerosoles de sulfato, sino que este aumento es aún mayor cuando los niveles de dióxido de carbono se duplican.

«Aunque la respuesta rápida es similar para ambas situaciones, los cambios a largo plazo causados ​​por factores de respuesta más lenta relacionados con las interacciones con los océanos y los cambios posteriores, como las nubes y las precipitaciones, eventualmente conducen a un aumento mayor de la temperatura», explica Takemura.

«Por lo tanto, el calentamiento global se acelerará a menos que se supriman los aumentos en las concentraciones de gases de efecto invernadero, ya que las medidas de control de la contaminación del aire disminuyen las concentraciones de aerosoles de sulfato, lo que enfatiza aún más la urgencia de reducir el dióxido de carbono en la atmósfera», concluye.