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Las sequías amenazan los humedales mundiales

Las sequías amenazan los humedales mundiales
Agua ácida (pH 4) y rica en hierro (indicado por el color naranja-marrón) en un humedal después de la exposición durante la sequía. Crédito: Universidad de Adelaida

Los científicos de la Universidad de Adelaide han demostrado cómo las sequías están amenazando la salud de los humedales a nivel mundial.


por la Universidad de Adelaide


Publicado en la revista Earth-Science Reviews , los científicos destacan los muchos cambios físicos y químicos que ocurren durante las sequías que conducen a un secado severo, ya veces irreversible, de los suelos de los humedales.

«Los humedales de todo el mundo son increíblemente importantes para mantener la biodiversidad de nuestro planeta y almacenan grandes cantidades de carbono que pueden ayudar a combatir el cambio climático «, dice el profesor asociado líder del proyecto Luke Mosley, del Instituto de Medio Ambiente y la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad. A nivel mundial, los humedales cubren un área superior a 12,1 millones de kilómetros cuadrados y generan al menos 37,8 billones de dólares australianos (27 billones de dólares estadounidenses) en beneficios por año, como mitigación de inundaciones, producción de alimentos, mejora de la calidad del agua y almacenamiento de carbono «.

Los humedales pueden sufrir «sequías hídricas» tanto por los efectos de un clima más seco como cuando se extrae o desvía un exceso de agua que normalmente fluiría hacia ellos.

El documento de revisión describe cómo la sequía a menudo conduce a un agrietamiento y compactación severos, acidificación, pérdida de materia orgánica y mayores emisiones de gases de efecto invernadero (por ejemplo, metano). En algunos casos, las sequías pueden provocar cambios de suelo a muy largo plazo (> 10 años) e irreversibles, con importantes impactos en la calidad del agua cuando los suelos se vuelven a humedecer después de que termina la sequía.

Las sequías amenazan los humedales mundiales
Distribución mundial de los estudios de sequía en humedales evaluados en esta revisión. La distribución de los humedales está en verde y los sitios donde se registraron y revisaron los estudios de sequía están marcados como X. Crédito: Universidad de Adelaide

«Hemos visto muchos ejemplos de cómo la sequía en la cuenca Murray-Darling ha causado problemas importantes, incluida la acidificación del suelo y el agua debido a la exposición de los suelos a sulfato ácido en los humedales. Esta revisión destaca lagunas sustanciales en nuestra comprensión global de los efectos de la sequía en los humedales. suelos y cómo responderán al aumento de la sequía «, dice el Profesor Asociado Mosley, quien también es Director Adjunto del Centro de Suelos de Sulfato Ácido.

Los efectos pueden ser diferentes en diferentes tipos de suelo y diferentes regiones del mundo. La distribución espacial de los estudios de sequía muestra que ha habido una evaluación limitada en un gran número de regiones, incluidas América del Sur y Central, África, Oriente Medio, Asia y Oceanía. Se predice que muchas de estas regiones serán vulnerables a los impactos de la sequía debido al cambio climático.

Las sequías amenazan los humedales mundiales
Suelos secos y agrietados en la región de los lagos inferiores de Australia del Sur durante la sequía del Milenio. Crédito: Universidad de Adelaida

La autora principal, la Dra. Erinne Stirling, de la Universidad de Zhejiang (China) y la Universidad de Adelaide, dice que uno de los hallazgos más urgentes de esta revisión es que hay grandes franjas del mundo donde no hay investigaciones publicadas fácilmente disponibles sobre las personas afectadas por la sequía . suelos húmedos.

Y en segundo lugar, dice, efectivamente no hay investigación aplicada sobre los resultados del manejo del agua para los humedales y los suelos de los humedales.

«A nivel mundial, los suelos húmedos son muy vulnerables a los efectos del cambio climático y deben protegerse dados los altos valores ambientales y socioeconómicos que respaldan. Esperamos sinceramente que la información de esta revisión contribuya a protegerlos. ecosistemas valiosos «, dice el Dr. Stirling.


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