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Las temperaturas del aire en el Ártico están impulsando el cambio de sistema


Un nuevo documento muestra que la temperatura del aire es la «pistola humeante» detrás del cambio climático en el Ártico, según John Walsh, científico jefe del Centro Internacional de Investigación del Ártico de la UAF.


Sue Mitchell, Universidad de Alaska Fairbanks


«El sistema del Ártico se está alejando de su estado del siglo 20 y hacia un estado sin precedentes, con implicaciones no solo dentro sino más allá del Ártico», según el autor principal Jason Box, del Estudio geológico de Dinamarca y Groenlandia, en Copenhague.

Varios investigadores de la Universidad de Alaska en Fairbanks son coautores del artículo, que dice que «el aumento de la temperatura del aire y las precipitaciones son los impulsores de cambios importantes en varios componentes del sistema ártico».

El estudio es el primero en combinar observaciones de indicadores de clima físico , como la cubierta de nieve, con impactos biológicos, como una falta de coincidencia en el momento de la floración de las flores y el funcionamiento de los polinizadores.

Los indicadores climáticos son piezas de información clave que capturan la esencia de un sistema, según Walsh. Un ejemplo sería la extensión del hielo marino de septiembre, que resume los efectos de la temperatura , los vientos, el calor del océano y otras variables.

«No esperaba que la relación con la temperatura fuera tan fuerte como lo era», dijo Walsh. «Todas las variables están relacionadas con la temperatura. Todos los componentes del sistema Ártico están involucrados en este cambio».

Las temperaturas del aire en el Ártico están impulsando el cambio de sistema.
Los picos del sur de Brooks Range a lo largo de un tramo de la autopista Dalton Highway, aproximadamente 250 millas al norte de Fairbanks. Crédito: UAF foto por Todd Paris.

«Nunca se han reunido tantos indicadores del Ártico en un solo documento», dijo.

Los autores correlacionaron registros de observaciones de 1971 a 2017 de nueve indicadores clave: temperatura del aire , permafrost, hidroclimatología, cubierta de nieve , hielo marino, hielo terrestre, incendios forestales, tundra y ecosistemas terrestres, y ciclos del carbono. Todos los indicadores se correlacionan con el aumento de las temperaturas, lo que apunta a un clima de calentamiento y un cambio fundamental en el Ártico.

«El sistema del Ártico se está alejando de su estado del siglo 20 y hacia un estado sin precedentes, con implicaciones no solo dentro sino más allá del Ártico», según el autor principal Jason Box, del Estudio geológico de Dinamarca y Groenlandia, en Copenhague.

«Debido a que la atmósfera ártica se está calentando más rápido que el resto del mundo, los patrones climáticos en Europa, América del Norte y Asia son cada vez más persistentes, lo que lleva a condiciones climáticas extremas. Otro ejemplo es la interrupción de la circulación oceánica que puede desestabilizar aún más el clima: por ejemplo, el enfriamiento en el noroeste de Europa y el fortalecimiento de las tormentas «, dijo Box.

El documento es la pieza principal en un número especial sobre indicadores del cambio climático en el Ártico publicado por la revista Environmental Research Letters . Igor Polyakov de IARC es el editor principal de este número especial, que tiene otros artículos en coautoría de científicos de la UAF. Además de Walsh, los autores incluyen a Uma Bhatt y Vladimir Romanovsky del Instituto Geofísico, y Eugénie Euskirchen del Instituto de Biología del Ártico, junto con muchos colegas internacionales.

Los autores del estudio esperan que estas observaciones basadas en indicadores proporcionen una base para una comprensión más integrada del Ártico y su papel en la dinámica de los sistemas biogeofísicos de la Tierra.


Más información: Environmental Research Letters (2019). DOI: 10.1088 / 1748-9326 / aafc1bInformación de la revista: Cartas de investigación ambientalProporcionado por la Universidad de Alaska Fairbanks


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