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Las temperaturas récord son más probables en los trópicos poblados

Las temperaturas récord son más probables en los trópicos poblados
Más temperaturas récord y eventos de calor ocurrirán en los trópicos en lugar de en los polos, como muchos alguna vez pensaron. Esta región contiene una mayor proporción de la población mundial y más biodiversidad. Crédito: Universidad de Washington y Universidad de Arizona

Los icebergs que se desmoronan en el mar pueden ser lo primero que se le ocurra al imaginar los efectos más dramáticos del calentamiento global.


por Mikayla MacE Kelley, Universidad de Arizona


Pero una nueva investigación dirigida por la Universidad de Arizona, publicada en Geophysical Research Letters , sugiere que en realidad se producirán más temperaturas récord en los trópicos, donde hay una población grande y en rápido crecimiento.

«La gente reconoce que el calentamiento polar es mucho más rápido que en las latitudes medias y los trópicos; eso es un hecho», dijo el autor principal del estudio, Xubin Zeng, director del Centro de Hidrometeorología y Dinámica del Clima de Arizona y profesor de ciencias atmosféricas. «El segundo hecho es que el calentamiento sobre la tierra es mayor que sobre el océano. La pregunta ahora es: ¿Dónde vemos eventos de calor más extremos? ¿Sobre regiones polares o los trópicos? ¿Sobre tierra u océano? Esa es la pregunta que respondemos».

Zeng y sus colaboradores analizaron los datos de temperatura de los últimos 60 años de dos formas diferentes: observando las tendencias de temperatura brutas y las tendencias de temperatura normalizadas . La temperatura bruta es la temperatura real medida en el exterior, mientras que la temperatura normalizada es la temperatura bruta dividida por las variaciones de un año a otro.

Los datos brutos de temperatura sobre la región polar revelan un enorme rango de temperatura. Sobre los trópicos, donde es cálido y húmedo, los datos brutos de temperatura revelan fluctuaciones de temperatura más pequeñas. Pero cuando la temperatura se normaliza, o se divide, por las fluctuaciones de temperatura durante el mismo período, los datos muestran que los trópicos tienen un mayor calentamiento normalizado y en realidad están experimentando más eventos de calor que rompen récords.

Esta nueva perspectiva permitió a Zeng y su equipo describir la amenaza a estas áreas de una manera nueva.

«Nos dimos cuenta de que muy pocos investigadores han abordado la relación entre el calentamiento y los eventos de calor extremo entre diferentes regiones, pero cuando lo hace, la respuesta es inesperada», dijo Zeng, quien también es la Cátedra de Medio Ambiente en el Departamento de Agnes N. Haury de Hidrología y Ciencias Atmosféricas.

Mitigar el daño

En general, se entiende que las tendencias de calentamiento aumentarían la ocurrencia de eventos extremos en una región determinada. Por ejemplo, la amplificación del Ártico, que es la forma científica de decir que hay un mayor aumento de temperatura en los polos, ha sido enfatizada en los cinco informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, o IPCC. Pero puede eclipsar lo que está sucediendo en regiones como los trópicos, alrededor del ecuador, donde los cambios de temperatura menos dramáticos son la norma.

«Las tendencias de temperatura en los trópicos no necesitan ser tan grandes para batir récords y afectar el medio ambiente, el ecosistema y el bienestar humano», escriben Zeng y los coautores del estudio.

Los autores del estudio también identificaron dos «puntos calientes» sorprendentes para la ocurrencia de eventos extremos: sobre el océano del hemisferio norte y sobre la tierra tropical del hemisferio sur .

Esto es importante porque las olas de calor marinas no se comprenden bien, pero probablemente tendrían grandes impactos en los ecosistemas marinos.

«Estas regiones que hemos identificado deberían recibir más atención debido a sus impactos significativos en el ecosistema y el medio ambiente. La gente sabe que los bosques tropicales son importantes, pero aquí estamos diciendo que son aún más importantes porque de repente nos dimos cuenta de que van a haber más eventos extremos y clima en la selva amazónica «, dijo Zeng.

Las especies pueden navegar por el cambio, si el cambio es gradual, a través de la adaptación, pero los eventos extremos ocurren con demasiada rapidez y frecuencia.

Zeng también publica previsiones anuales de huracanes para el Atlántico norte. Dijo que el calentamiento de los océanos no solo conduce a huracanes más intensos, sino que las temperaturas del océano también afectan el clima y el clima de otras maneras.

«Por ejemplo, cuando hablamos de la sequía actual en el oeste de Estados Unidos, está relacionado con la temperatura de la superficie del océano», dijo. «Los modelos del sistema terrestre para los informes del IPCC no solo deben usar datos de temperatura sin procesar, sino también datos de temperatura normalizados para comprender los impactos del calentamiento global en la ocurrencia de eventos de calor extremo «.