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Limitar la extracción de combustibles fósiles para mantener el calentamiento global por debajo del objetivo de 1,5 ° C

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CC0: dominio público

Casi el 60% del petróleo y el gas metano fósil y casi el 90% del carbón deben permanecer en el suelo para 2050 para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 ° C, según un estudio de investigadores de UCL.


por University College London


La producción mundial de petróleo y gas debe disminuir en un 3% anual hasta 2050 para alcanzar este objetivo. Muchos proyectos de extracción de combustibles fósiles, tanto planificados como operativos, no son propicios para cumplir los límites objetivo acordados internacionalmente sobre el calentamiento global, según lo establecido por el Acuerdo Climático de París en 2015. Por lo tanto, un número significativo de regiones ya ha alcanzado el pico de producción de combustibles fósiles, y cualquier aumento en la producción de una región debe compensarse con una mayor disminución de la producción en otros lugares.

Los hallazgos, publicados en Nature , se basan en una probabilidad del 50% de limitar el calentamiento a 1,5 ° C este siglo, lo que significa que aumentar la probabilidad de alcanzar este objetivo requeriría una disminución aún más rápida en la producción y más combustibles fósiles dejados en el suelo. .

Los investigadores utilizaron un modelo de sistema energético global para evaluar la cantidad de combustibles fósiles que deberían dejarse sin extraer a nivel regional y mundial.

Las reservas no extraídas requeridas se estiman como el porcentaje de la base de reservas de 2018. Esto debe ser del 58% para el petróleo, el 59% para el gas metano fósil y el 89% para el carbón para 2050.

El autor principal Dan Welsby (Instituto de Recursos Sostenibles de la UCL) dice que «en 2015, 196 partes firmaron el Acuerdo Climático de París, con el objetivo de mantener el aumento de la temperatura global promedio muy por debajo de 2 ° C, con 1,5 ° C como objetivo deseado. Desde entonces , el Informe especial del IPCC sobre 1,5 ° C, los sucesivos informes de brecha de producción y el Informe Net Zero de la IEA han indicado sin lugar a dudas que se requieren recortes dramáticos en la producción de combustibles fósiles de inmediato para avanzar hacia las emisiones netas cero, y que los combustibles fósiles actuales e indicados Las trayectorias de producción nos están moviendo en la dirección equivocada.

«Nuestro nuevo artículo agrega más peso a la investigación reciente, lo que indica que la producción mundial de petróleo y gas metano fósil ya ha alcanzado su punto máximo. Desde una perspectiva regional, nuestros resultados sugieren un riesgo de transición significativo para los grandes productores de combustibles fósiles. La producción de petróleo en el Medio Oriente, por ejemplo, aproximadamente mitades entre 2020 y 2050, lo que sugiere que la diversificación de las economías lejos de la dependencia de los ingresos por hidrocarburos es absolutamente crítica «.

El trabajo se basa en investigaciones previas de 2015, que encontraron que para limitar el calentamiento a 2 ° C, un tercio de las reservas de petróleo, casi la mitad de las reservas de gas metano fósil (49%) y más del 80% de las reservas de carbón deberían permanecer en el suelo.

Los investigadores utilizaron el Modelo de Evaluación Integrada TIMES en UCL (TIAM-UCL). El modelo captura las fuentes de energía primaria (petróleo, gas metano fósil, carbón, nuclear, biomasa y energías renovables) desde la producción hasta la conversión (p. Ej., Producción de electricidad, hidrógeno y biocombustible o refinación de petróleo) y distribución para satisfacer un conjunto de demandas en cada extremo. -sector de uso.

Los países del mundo están representados como 16 regiones, lo que permite una caracterización detallada de los sectores energéticos regionales. El modelo evaluó diferentes escenarios, incluidas demandas más bajas en sectores clave intensivos en carbono (aviación y productos químicos) y la incertidumbre en torno a la disponibilidad y el despliegue de tecnologías clave de captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS) y emisiones negativas (NET).

En términos de la distribución regional de las reservas de combustibles fósiles inextraíbles, los investigadores encontraron que Oriente Medio debe dejar alrededor del 60% de las reservas de petróleo y gas en el suelo, lo que, dado el gran tamaño de su base de reservas, también resulta en enormes volúmenes absolutos. Además, las regiones con altas concentraciones de depósitos de petróleo de costo relativamente alto y alto contenido de carbono intensivo dentro de la base de reservas muestran altas proporciones de reservas inextraíbles, incluidas las arenas petrolíferas en Canadá (83%) y el petróleo ultrapesado en América Central y del Sur (73%). ). Las diferencias regionales en la proporción de combustibles fósiles que deben permanecer sin extraer se deben a una combinación de factores que incluyen los costos de extracción, la intensidad de carbono de la producción y los costos de las tecnologías alternativas a los combustibles fósiles.

El Sr. Welsby continuó: «Hacemos hincapié en que nuestras estimaciones de reservas inextraíbles y tasas de disminución de la producción probablemente estén subestimadas, dado que usamos un presupuesto de carbono consistente con solo un 50% de probabilidad de alcanzar 1,5 ° C y la enorme incertidumbre en torno al despliegue de emisiones negativas tecnologías. Sin embargo, asumiendo la voluntad política para cumplir con los compromisos asumidos en París, las reducciones en combustibles fósiles sugeridas en nuestro trabajo son totalmente factibles «.