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Los árboles más importantes de China se esconden a plena vista

Los árboles más importantes de China se esconden a plena vista
Imagen de las copas de los árboles Crédito: Harvard Forest

En los ecosistemas de todo el mundo, el peligro de ser una especie común o extendida es la tendencia a pasar por alto los esfuerzos de conservación que priorizan la rareza.


por la Universidad de Harvard


En los bosques, las especies más comunes pueden ser esenciales para la estructura y función del ecosistema, que se desmoronan con el declive de estos árboles fundamentales, conocidos colectivamente como especies fundamentales .

En un esfuerzo por identificar las especies fundamentales de los bosques y elevar su estado de conservación antes de que desaparezcan, una colaboración de investigación única entre científicos chinos y estadounidenses ha sintetizado datos de biodiversidad a largo plazo de 12 inmensas parcelas de estudio de bosques que abarcan 1.500 millas, desde el extremo norte de China hasta el sur. zona tropical.

Sus resultados, publicados hoy en la revista Ecology , apuntan a los arces , apreciados durante mucho tiempo por su follaje otoñal y el almíbar que adorna nuestras mesas, como posibles especies fundamentales tanto en China como en América del Norte.

El estudio llega inmediatamente después de la última «Lista Roja» publicada por Botanic Gardens Conservation International, que mostró que 36 de las 158 especies de arces en todo el mundo, casi una cuarta parte de todos los arces, están en alto riesgo de extinción en un futuro próximo en lo salvaje. Catorce de esas especies de alto riesgo existen solo en China.

«Las especies de cimientos son las especies sobre las que se construyen y sustentan los ecosistemas, al igual que los cimientos de su casa», explica Aaron Ellison, investigador principal del Harvard Forest y coautor del estudio. «Pero pueden ser tan comunes que se esconden a plena vista , pasados ​​por alto porque carecen del prestigio y el atractivo de las rarezas».

El estudio fue dirigido por Xiujuan Qiao, profesor asociado en el Jardín Botánico de Wuhan de la Academia de Ciencias de China, quien pasó todo el 2019 en residencia en el Bosque de Harvard facilitando esta colaboración global. Agrega: «Deberíamos prestar más atención a las especies fundamentales, identificándolas y protegiéndolas antes de su inevitable declive».