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Los ataques de meteoritos hicieron posible la vida en la Tierra


Los meteoritos de los confines del sistema solar suministraron grandes cantidades de agua, carbono y sustancias volátiles a la Tierra. Solo entonces la Tierra podría albergar vida.


por la Universidad de Tübingen


La Dra. María Isabel Varas-Reus, el Dr. Stephan König, Aierken Yierpan y el Profesor Dr. Ronny Schönberg del Grupo de Geoquímica de Isótopos de la Universidad de Tübingen, y el Dr. Jean-Pierre Lorand de la Universidad de Nantes, proporcionan evidencia de este escenario en un nuevo estudio. . Utilizando un método desarrollado recientemente en la Universidad de Tübingen, los investigadores midieron los isótopos de selenio en rocas derivadas del manto de la Tierra. Las firmas de isótopos idénticas en estas rocas y en ciertos tipos de meteoritos revelaron el origen del selenio, así como grandes cantidades de agua y otras sustancias vitales. El estudio ha sido publicado en el último Nature Geoscience .

Estrictamente hablando, no debería haber selenio en el manto de la Tierra. «Se siente atraído por el hierro. Por eso, en la historia temprana de nuestro planeta, se redujo al núcleo rico en hierro», explica la Dra. María Isabel Varas-Reus. No había más selenio en la capa externa de la Tierra. «Las firmas de selenio anteriores se borraron por completo allí. Por lo tanto, el selenio que se encuentra en el manto de la Tierra hoy debe haberse agregado después de la formación del núcleo de la Tierra. Geológicamente hablando», en el último momento de la formación de la Tierra, después de que nuestra luna tuviera también se formó «, agrega Varas-Reus. Es difícil decir exactamente cuándo, podría haber sido hace entre 4.5 y 3.9 mil millones de años.

Mediciones complejas

En varios lugares, el equipo de investigación tomó muestras de rocas de manto, que han sido traídas a la superficie por procesos tectónicos de placas y no han cambiado con respecto a su composición de isótopos de selenio desde la formación de la Tierra. Los investigadores determinaron la firma isotópica del selenio en estas rocas. Los isótopos son átomos del mismo elemento químico con diferentes pesos. «Hace tiempo que es posible medir los isótopos de selenio en altas concentraciones, por ejemplo, en muestras de ríos», dice Varas-Reus. «Sin embargo, la concentración de selenio en las rocas de alta temperatura es muy baja. Las muestras deben disolverse a altas temperaturas y el selenio es volátil. Esto dificulta las mediciones». Pero recientemente se hizo posible medir los isótopos de selenio en rocas de alta temperatura. El Dr. Stephan König y su grupo de investigadores desarrollaron un método complejo como parte de su beca ERC, el proyecto O2RIGIN financiado por el Consejo Europeo de Investigación.

Desde hace tiempo se sospecha que los meteoritos agregaron sustancias al manto de la Tierra. «Pero pensamos que eran meteoritos del sistema solar interno», dice Varas-Reus. «Así que nos sorprendió mucho que la firma del isótopo de selenio del manto de la Tierra coincidiera estrechamente con un cierto tipo de meteorito del sistema solar exterior. Estas son condritas carbonosas del sistema solar más allá del cinturón de asteroides , del área de los planetas Júpiter, Saturno , Urano y Neptuno. Las firmas de isótopos de selenio de varios meteoritos fueron recogidas por el geólogo Dr. Jabrane Labidi, un ex colaborador de O2RIGIN, en un estudio previo.

El equipo de investigación también pudo cuantificar qué más, aparte del selenio, estos meteoritos trajeron consigo cuando golpearon la Tierra primitiva. «Según nuestros cálculos, alrededor del 60 por ciento del agua en la Tierra hoy proviene de esta fuente. Esa es la única forma en que los océanos podrían formarse», dice Varas-Reus. Las sustancias volátiles de los meteoritos contribuyeron a la formación de la atmósfera protectora de la tierra. «Esto creó las condiciones para que la vida en la Tierra se desarrolle en su forma actual».


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