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Los bosques del mundo cada vez toman más carbono


De acuerdo con un nuevo estudio, los bosques del mundo están absorbiendo cada vez más carbono, compensando parcialmente el carbono liberado por la quema de combustibles fósiles y la deforestación en los trópicos.


Cheryl Dybas, Fundación Nacional de Ciencia.

Los hallazgos, publicados en la revista Biogeosciences , sugieren que los bosques están creciendo más vigorosamente y, por lo tanto, están eliminando más carbono. Aun así, la concentración de dióxido de carbono que atrapa el calor en la atmósfera sigue aumentando.

“Cada década, los bosques de la Tierra están absorbiendo carbono más rápido que en la década anterior”, dijo Britton Stephens, coautor del estudio y científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR, por sus siglas en inglés), financiado por la Fundación Nacional para la Ciencia. (NSF).

“Lo mismo se aplica a los océanos”, dijo Britton. “Incluso juntos, el océano y la tierra no están al día con las emisiones de carbono industrial, y la concentración global de dióxido de carbono en la atmósfera está aumentando a un ritmo acelerado”.

El aumento en el crecimiento de las plantas en los bosques globales podría deberse a varios factores, entre ellos, concentraciones más altas de dióxido de carbono en la atmósfera, temperaturas más cálidas y mayor disponibilidad de nitrógeno.

El nuevo estudio también contribuye a la creciente evidencia de que los bosques tropicales podrían absorber más carbono, y los bosques templados del norte podrían absorber menos carbono, de lo que muchos científicos pensaron.

Los bosques del mundo cada vez toman más carbono.
Contraste entre el bosque y la tierra despejada para uso agrícola cerca de Rio Branco, Acre, Brasil. Crédito: Kate Evans / Centro para la Investigación Forestal Internacional

“Los bosques que no estamos talando en los trópicos están absorbiendo mucho carbono”, dijo Stephens.

Un grupo internacional de investigadores, dirigido por el científico del NCAR Benjamin Gaubert, fue el autor del estudio. NSF financió el estudio, junto con la NASA, el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera Copernicus de la Unión Europea, el Fondo de Investigación y Tecnología Ambientales de Japón del Ministerio de Medio Ambiente, Cambio Climático de Canadá y la Agencia Espacial Canadiense.

“Este equipo de científicos ha mejorado significativamente nuestro conocimiento de cuánto dióxido de carbono ingresa a la atmósfera”, dijo Sherri Hunt, directora de programas de la División de Ciencias Atmosféricas y Geoespaciales de la NSF. “Comprender qué factores controlan la cantidad de este importante gas de efecto invernadero es fundamental para predecir las condiciones climáticas futuras y estimar la contribución de las acciones humanas”.

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Cada década, dicen los investigadores, los bosques están absorbiendo carbono más rápido que la década anterior. Crédito: Wikimedia Commons

Una convergencia de modelos.

El estudio se basa en una síntesis de los resultados de los “modelos de transporte inverso”: los modelos atmosféricos funcionan a la inversa.

Los científicos aportan los “resultados”, los niveles reales de dióxido de carbono atmosférico medidos en todo el mundo durante las últimas décadas, y obligan a los modelos a predecir cuánto dióxido de carbono debe haber sido emitido y reabsorbido en diferentes regiones para coincidir con las mediciones.

Este esfuerzo es el tercer proyecto de comparación de modelos de transporte inverso de esta escala. “Los modelos ahora concuerdan mucho mejor entre sí y con datos de aeronaves independientes”, dijo Gaubert. “Colectivamente, nos dicen que tanto los trópicos como la región templada del norte están absorbiendo más carbono que en el pasado, pero la cantidad de bosques tropicales intactos es una gran sorpresa”.

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Los bosques de la Tierra albergan innumerables especies, incluida esta garza nocturna de corona amarilla en Belice. Crédito: Wikimedia Commons

El desacuerdo restante entre los modelos se relaciona principalmente con la incertidumbre sobre la cantidad de carbono que se emite a la atmósfera por la quema de combustibles fósiles . Anteriormente, las incertidumbres que más afectaban a los modelos estaban relacionadas con las observaciones dispersas y la física en los modelos mismos.

Cómo se mueve el carbono a través de los bosques tropicales.

“A pesar del hecho de que todos los modelos que utilizamos están construidos de manera diferente, llegan a soluciones similares, lo que refleja nuestra mayor comprensión de cómo el carbono se mueve a través del sistema de la Tierra”, dijo Gaubert. “Para concentrarnos más en el rumbo del carbono, necesitamos mejores inventarios de las emisiones de carbono de la sociedad”.

El nuevo estudio encuentra que, en promedio durante la última década, el flujo de carbono en los trópicos es de alrededor de cero, lo que significa que la cantidad adicional de carbono liberada por la deforestación (un estimado de 1.5 mil millones de toneladas métricas por año) está siendo compensada por una mayor captación en El bosque restante .

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Bosques tropicales como este en Perú pueden absorber más carbono que los bosques templados del norte. Crédito: Wikimedia Commons

Esta capacidad de los bosques intactos para actuar como sumideros de carbono sugiere que el dióxido de carbono adicional en el aire puede estar fertilizando esos bosques, lo que les permite crecer y almacenar el carbono más rápidamente, aunque los cambios en la precipitación, la temperatura y la deforestación también pueden estar desempeñando funciones importantes.

Los investigadores dijeron que no está claro cuánto tiempo las áreas terrestres de la Tierra podrán seguir aumentando la captación de carbono frente a la continua deforestación y las emisiones continuadas de combustibles fósiles.

“Los límites de la fertilización con carbono aún no se comprenden bien”, dijo Stephens. “Pero sí sabemos que las emisiones de combustibles fósiles están superando la capacidad de la Tierra para captar carbono , y la brecha podría ampliarse en el futuro”.

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La hermosa Heliconia latispatha está adaptada a las selvas tropicales. Crédito: Wikimedia Commons

Más información: Benjamin Gaubert et al. Global CO atmosférico 2 ; Modelos inversos que convergen en el intercambio de tierras tropicales neutrales, pero en desacuerdo sobre el combustible fósil y la tasa de crecimiento atmosférico, Biogeosciences (2019). DOI: 10.5194 / bg-16-117-2019 

Referencia del diario: biogeosciencias.  

Proporcionado por: Fundación Nacional de Ciencia

Información de: phys.org


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