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Los bosques tropicales húmedos y secos muestran caminos opuestos en la recuperación forestal


La composición de la regeneración de los bosques tropicales húmedos y secos sigue caminos opuestos mientras estos bosques envejecen. Este hecho tiene consecuencias significativas para las iniciativas de restauración forestal. 


por la Universidad de Wageningen


Los hallazgos de un nuevo estudio publicado esta semana en Nature Ecology & Evolution proporcionan información para seleccionar las mejores especies de árboles para un área forestal, lo que mejora y acelera el éxito de la restauración de los bosques tropicales.

Los bosques tropicales pueden volver a crecer naturalmente después de abandonar los campos agrícolas. Durante este proceso de regeneración, llamado sucesión, la vegetación se acumula gradualmente, lo que lleva a cambios en las condiciones ambientales en el suelo del bosque . Y debido a que las especies difieren en sus estrategias de crecimiento, esto conduce a cambios en la composición de las especies con el tiempo. Comprender cómo funciona la sucesión es crucial para mejorar las iniciativas de restauración forestal y seleccionar las mejores especies para plantar.

Las maderas blandas tienen un estilo de vida de rock and roll

Un gran equipo de ecologistas de América Latina, Estados Unidos, Australia y Europa siguió la recuperación de los bosques tropicales.en cincuenta ubicaciones en diez países latinoamericanos. Este equipo de investigación de 2ndFOR descubrió que los bosques húmedos y secos muestran caminos sucesivos opuestos. «Las especies con diferentes características prosperan bajo diferentes condiciones ambientales», dice el profesor Lourens Poorter de la Universidad de Wageningen & Research y autor principal del estudio. «Una característica clave de las especies arbóreas es su densidad de madera del tallo. Las especies que producen madera blanda y barata tienen la capacidad de crecer muy rápido cuando la luz y el agua son abundantes. Sin embargo, esta madera blanda se produce a expensas de una supervivencia reducida, especialmente bajo condiciones subóptimas como la sombra y la sequía. Como resultado, las especies de bosques suaves tienen un estilo de vida ‘rock-and-roll’: alcanzan su punto máximo temprano en la vida, viven rápido y mueren jóvenes «.

Por otro lado, las especies que producen madera duradera y costosa pueden persistir durante mucho tiempo, especialmente en condiciones adversas, describe el equipo de investigación en su artículo. Esta estrategia viene a expensas de un crecimiento reducido y lento. Estos resultados proporcionan un paso importante para comprender el cambio en la composición de especies durante la sucesión del bosque. La teoría de la sucesión predice que al principio de la sucesión, los recursos de agua y luz son abundantes, lo que conduce al dominio de especies pioneras «rápidas» con madera blanda. Más adelante en la sucesión, sin embargo, la disponibilidad de recursos disminuye, lo que lleva al dominio de especies « lentas » de sucesión tardía con madera dura, como Maçaranduba (Manilkara bidentata), una especie de madera neotropical que produce madera tan pesada que se hunde en el agua.

Los bosques tropicales húmedos y secos muestran caminos opuestos en la recuperación forestal
Imagen anatómica de Amburana cearensis, una especie de sucesión tardía del bosque tropical seco con una densidad de madera de 0.6 g cm-3. Los agujeros son recipientes de transporte de agua. Crédito: G. Colletta

Cambiar de especies de madera blanda a dura en bosques húmedos

Para evaluar los cambios sucesivos en la densidad de la madera, el equipo de investigación analizó la recuperación de bosques a una escala espacial sin precedentes, utilizando datos originales de 50 sitios, 1,400 parcelas y más de 16,000 árboles de bosques tropicales en América Latina. La coautora Dra. Danae Rozendaal dice: «Nuestros resultados muestran que, en el bosque húmedo, vemos un cambio de especies de bosques blandos a arbolados con el tiempo. Sin embargo, en bosques secos vemos un cambio opuesto de bosques duros a bosques blandos especies.»

Tendencia opuesta en bosques secos

Esta tendencia opuesta ocurre porque en los bosques húmedos, los recursos (por ejemplo, la luz) disminuyen durante la sucesión, mientras que en los bosques secos las condiciones iniciales son muy duras, secas y calurosas. Solo las especies arboladas pueden tolerar estas condiciones extremas. Cuando crecen, crean un microambiente más suave, que allana el camino para el establecimiento de especies de bosques suaves. «Curiosamente», agrega Danae Rozendaal, «los resultados muestran que los bosques húmedos y secos comienzan de manera muy diferente, pero se vuelven más similares con el tiempo en términos de microclima y densidad de madera de las especies».

Selección de especies arbóreas para la recuperación forestal

«Los nuevos conocimientos ecológicos se pueden utilizar para mejorar la selección de especies para la restauración», asegura el profesor Frans Bongers de Wageningen. «Siempre que sea posible, la restauración del bosque debe basarse en la regeneración natural, ya que es más barata y conduce a una vegetación más diversa y resistente. Sin embargo, en áreas degradadas donde la regeneración natural es difícil, la plantación activa ofrece una buena alternativa. Nuestros hallazgos sugieren que el bosque La restauración en áreas con una estación seca intensa, que cubre el 16% de los bosques neotropicales, debe priorizar la plantación de especies con madera altadensidad. Estos tienen mayores posibilidades de sobrevivir al período seco. Además, se prefieren las especies de árboles nativos bien adaptadas en lugar de las especies exóticas porque apoyan la biodiversidad. Esta selección también puede reducir las tasas de mortalidad entre los árboles plantados, que a menudo exceden más de un tercio de estos árboles plantados. Sin embargo, en los bosques húmedos, se puede plantar con éxito una mezcla de especies locales de bosques blandos y duros desde el principio. Las especies rápidas de bosques blandos establecen rápidamente una vegetación protectora y protegen a las especies de bosques duros de crecimiento más lento que formarán la base de un bosque estable a largo plazo «.


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