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Los cambios en el uso del suelo pueden aumentar los riesgos de brotes de enfermedades



Los cambios globales en el uso de la tierra están alterando el equilibrio de las comunidades de animales salvajes en nuestro medio ambiente, y las especies que portan enfermedades que se sabe que infectan a los humanos parecen beneficiarse, encuentra un nuevo estudio dirigido por UCL.


por University College London


Los hallazgos, publicados en Nature , pueden tener implicaciones para futuros efectos secundarios de enfermedades que se originan en huéspedes animales.

El equipo de investigación, dirigido por el Centro de Investigación UCL Biodiversidad y Medio Ambiente, estudió las pruebas de 6.801 comunidades ecológicas a partir de seis continentes, y encontraron que los animales se sabe que los agentes patógenos de acarreo ( enfermedad microorganismos -causing) que pueden infectar a los seres humanos eran más comunes en los paisajes usa intensivamente por personas.

La evidencia se obtuvo de un conjunto de datos de 184 estudios que incorporan cerca de 7,000 especies , de las cuales se sabe que 376 son portadoras de patógenos humanos.

Los investigadores dicen que es posible que debamos modificar la forma en que usamos la tierra en todo el mundo para reducir el riesgo de futuros derrames de enfermedades infecciosas .

Autor principal, Ph.D. El candidato Rory Gibb (Centro de Investigación de Biodiversidad y Medio Ambiente de UCL) dijo: «La forma en que los humanos cambian los paisajes en todo el mundo, desde bosques naturales a tierras de cultivo, por ejemplo, tiene un impacto constante en muchas especies de animales salvajes, lo que hace que algunos disminuyan mientras que otros persisten o incrementar.

«Nuestros hallazgos muestran que los animales que permanecen en entornos más dominados por los humanos son aquellos que tienen más probabilidades de transmitir enfermedades infecciosas que pueden enfermar a las personas».

Las especies que albergan patógenos zoonóticos (que pueden saltar de animales a personas) constituyeron una mayor proporción de las especies animales que se encuentran en ambientes influenciados por humanos (perturbados) en comparación con las comunidades ecológicas en hábitats más salvajes.

La misma relación se observa para los animales que tienden a transportar más patógenos de cualquier tipo, ya sea que puedan afectar o no a los humanos.

En comparación, la mayoría de las otras especies de animales salvajes se encuentran en menor cantidad en ambientes perturbados en comparación con los hábitats naturales. Los investigadores dicen que esto sugiere que factores similares pueden influir tanto en si una especie puede tolerar a los humanos como en la probabilidad de que sea portadora de enfermedades potencialmente zoonóticas .

El coautor Dr. David Redding (Instituto de Zoología ZSL y Centro de Investigación de Biodiversidad y Medio Ambiente de UCL) dijo: «Otros estudios han encontrado que los brotes de enfermedades infecciosas zoonóticas emergentes parecen ser cada vez más comunes; nuestros hallazgos pueden ayudar a explicar ese patrón , aclarando los procesos de cambio ecológico subyacentes que interactúan para generar riesgos de infección «.

La autora principal, la profesora Kate Jones (Centro de Investigación sobre Biodiversidad y Medio Ambiente de la UCL e Instituto de Zoología ZSL) dijo: «El cambio global en el uso de la tierra se caracteriza principalmente por la conversión de paisajes naturales para la agricultura, en particular para la producción de alimentos. Nuestros hallazgos subrayan la necesidad de gestionar paisajes agrícolas para proteger la salud de la población local y al mismo tiempo garantizar su seguridad alimentaria «.

Los investigadores dicen que si bien hay muchos otros factores que influyen en los riesgos de enfermedades emergentes, los hallazgos apuntan a estrategias que podrían ayudar a mitigar el riesgo de más brotes de enfermedades infecciosas comparables al COVID-19.

El profesor Jones dijo: «Como se predice que las tierras agrícolas y urbanas continuarán expandiéndose en las próximas décadas, deberíamos fortalecer la vigilancia de enfermedades y la provisión de atención médica en aquellas áreas que están sufriendo muchos disturbios en la tierra, ya que es cada vez más probable que tengan animales que podría albergar patógenos nocivos «.

El Dr. Redding agregó: «Nuestros hallazgos proporcionan un contexto para pensar sobre cómo gestionar los cambios en el uso de la tierra de manera más sostenible, de manera que tengan en cuenta los riesgos potenciales no solo para la biodiversidad, sino también para la salud humana».



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