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Los cambios en la actividad de los incendios amenazan a más de 4.400 especies en todo el mundo

Los cambios en la actividad de los incendios amenazan a más de 4.400 especies en todo el mundo
Incendio forestal cerca de un parque eólico al noreste de España. Crédito: Lluis Brotons

Los cambios en la actividad de los incendios están poniendo en riesgo a más de 4.400 especies en todo el mundo, dice un nuevo artículo dirigido por la Universidad de Melbourne, que involucra a 27 investigadores internacionales.


por Lito Vilisoni Wilson, Universidad de Melbourne


«Esas especies incluyen el 19 por ciento de las aves, el 16 por ciento de los mamíferos, el 17 por ciento de las libélulas y el 19 por ciento de las leguminosas que están clasificadas como en peligro crítico, en peligro de extinción o vulnerables», dijo el autor principal, el Dr. Luke Kelly, profesor titular de Ecología y Becario de Investigación del Centenario. «Esa es una gran cantidad de plantas y animales que enfrentan amenazas asociadas con el fuego «.

El documento, «Fuego y biodiversidad en el Antropoceno», publicado en Science , encontró que las especies categorizadas como amenazadas por un aumento en la frecuencia o intensidad de los incendios incluyen el orangután en Indonesia y el reyezuelo mallee en Australia.

«Recientes incendios han quemado ecosistemas donde los incendios forestales ha sido históricamente raros o ausentes, de los bosques tropicales de Queensland, el sudeste de Asia y América del Sur hasta la tundra del círculo polar ártico,» dijo el Dr. Kelly.

«También se han observado incendios muy grandes y severos en áreas con una larga historia de incendios recurrentes, y esto es consistente con las observaciones de temporadas de incendios más largas y las predicciones de una mayor actividad de incendios forestales en los bosques y tierras arbustivas de Australia, el sur de Europa y el oeste Estados Unidos.»

El equipo de investigación también encontró un claro ejemplo de Australia: el área total quemada por los incendios forestales en la costa este a partir de agosto 2019 a 2020 de marzo, 12,6 millones de hectáreas, no tiene precedentes en escala.

Sin embargo, algunas especies y ecosistemas se ven amenazados cuando no se produce un incendio. Los incendios frecuentes, por ejemplo, son una parte importante de los ecosistemas de la sabana africana y una menor actividad de los incendios puede llevar a la invasión de arbustos, lo que puede desplazar a los herbívoros salvajes como los ñus que prefieren las áreas abiertas.

«Comprender qué está causando cambios en diferentes lugares nos ayuda a encontrar soluciones efectivas que beneficien a las personas y la naturaleza», dijo el Dr. Kelly.

Los investigadores, incluidos 27 autores de 25 instituciones combinadas de todo el mundo (incluidos seis autores de la Universidad de Melbourne), identificaron tres grupos principales de impulsores humanos que transforman la actividad del fuego y sus impactos en la biodiversidad: cambio climático global, uso de la tierra y bióticos. invasiones. Esto significa que las personas y los gobiernos de todo el mundo deben actuar y enfrentar los diversos cambios ambientales que están ocurriendo.

«Realmente es hora de iniciativas de conservación nuevas y más audaces», dijo el Dr. Kelly. «Las acciones emergentes incluyen la restauración del hábitat a gran escala, la reintroducción de mamíferos que reducen los combustibles, la creación de espacios verdes de baja inflamabilidad y permitir que los incendios forestales se quemen en las condiciones adecuadas. El papel de las personas es realmente importante: la protección del fuego indígena mejorará la biodiversidad y el bienestar humano -en muchas regiones del mundo «.

Michael Clarke, profesor de zoología en la Universidad de La Trobe, quien apoyó el estudio, se hizo eco del llamado del Dr. Kelly y dijo: «Nuestra investigación destaca la magnitud del desafío que representa el fuego para los animales, las plantas y las personas, dado el empeoramiento de las condiciones climáticas, una conclusión que se repite en el reciente informe de la Comisión Real sobre los incendios del verano pasado «.


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