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Los cambios en los bosques de Estados Unidos son una espada de doble filo para el medio ambiente


El cambio climático, la deposición de nitrógeno y la extinción de incendios están llevando a cambios en los tipos de árboles que dominan los bosques estadounidenses. Estos cambios tendrán consecuencias ambientales, potencialmente positivas y negativas, según un estudio de la Universidad de Purdue.


Brian Wallheimer, Universidad de Purdue


Songlin Fei, un ecologista forestal en el Departamento de Bosques y Recursos Naturales de Purdue, con colegas del Servicio Forestal de los Estados Unidos y la Universidad de Indiana, desarrolló un mapa de árboles micorrizales de los estados contiguos de los Estados Unidos. El mapa, desarrollado en base a más de 3 millones de árboles, muestra la abundancia de árboles asociados con hongos micorrízicos , que tienen relaciones simbióticas con las raíces de los árboles .

Los hongos micorrízicos arbusculares crecen dentro de los tejidos de las raíces y son más comunes en árboles como el arce, la ceniza y el álamo amarillo. Los hongos ectomicorrícicos viven en el exterior de las raíces de una planta y se encuentran a menudo en pinos, robles, nogales y hayas. Los hongos actúan como extensiones del sistema radicular de un árbol, permitiéndoles alcanzar más agua y nutrientes. A cambio, los árboles proporcionan el carbono necesario para la supervivencia de los hongos.

En las últimas tres décadas, los autores encuentran que los bosques dominados por árboles ectomicorrizales han dado paso a aquellos dominados por especies de micorrizas arbusculares. Esto se debe en gran parte a que los árboles micorrízicos arbusculares se adaptan mejor a las condiciones asociadas con el cambio climático.

«Los cambios en la precipitación y los patrones de temperatura influirán en ciertos árboles», dijo Fei, cuyos hallazgos se informaron en la revista Science Advances . «Hemos visto que los árboles asociados con la micorriza arbuscular son cada vez más abundantes en regiones que experimentaron un rápido aumento de la temperatura y la precipitación, y se están expandiendo hacia el norte y el oeste».

Los incendios y el nitrógeno también juegan un papel importante. Muchas especies arbóreas asociadas a ectomicorrizas necesitan suelo desnudo para germinar, lo que hace que los incendios forestales sean importantes para su regeneración. Pero las prácticas de manejo de supresión de incendios han dado a los árboles arbusculares asociados con micorrizas, que a menudo son intolerantes al fuego, una ventaja.

«El fuego es un componente del sistema que controla los tallos con brocha y de bajo dosel», dijo Fei. «La falta de fuego o los cambios en los patrones de fuego promueven especies sensibles al fuego, pero no ayudan a las especies dependientes del fuego».

Los árboles asociados a micorrizas arbusculares también se asocian con ciclos de nitrógeno más rápidos. Los bosques dominados por estos árboles rompen las ramas y se van más rápido, creando más nitrógeno en el suelo.

El nitrógeno es clave para las consecuencias que Fei predice a partir de estos cambios forestales. A medida que los árboles asociados a micorrizas arbusculares se desplazan a través del nitrógeno más rápidamente, existe una mayor posibilidad de alcanzar y contaminar las vías fluviales cercanas. A la inversa, esos mismos árboles capturarán y almacenarán más carbono atmosférico, uno de los principales impulsores del cambio climático, en los propios árboles y en el suelo del bosque.

«El mensaje clave es que la actividad humana está afectando el ciclo de los nutrientes. Hemos cambiado la velocidad de la máquina», dijo Fei. «Hay un potencial para almacenar más carbono, lo que sería bueno para combatir el cambio climático. Pero también estamos aumentando la cantidad de nitrógeno que podría filtrarse de los suelos al agua, y podría crear otros problemas ambientales».


Más información: Insu Jo et al. Cambios en las asociaciones de micorrizas de árboles dominantes en respuesta a los impactos antropogénicos, Science Advances (2019). DOI: 10.1126 / sciadv.aav6358Información de la revista: Science AdvancesProporcionado por la Universidad de Purdue


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