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Los campos de aceite de palma ‘sostenibles’ certificados ponen en peligro los hábitats de mamíferos y los bosques tropicales biodiversos durante más de 30 años


La preocupación mundial ha aumentado en torno a la «sostenibilidad» del aceite de palma en términos de exportación global y el impacto en el medio ambiente en los últimos años.


por la Universidad Estatal de Tomsk


Por lo tanto, en 2004, las partes interesadas de los sectores de la industria del aceite de palma, incluidos los productores de palma aceitera, minoristas, bancos, inversores, conservación de la naturaleza y ONG de desarrollo, establecieron la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) con «el objetivo de promover el crecimiento y el uso de productos de palma aceitera a través de estándares globales creíbles y el compromiso de los interesados ​​».

Algunos estudios afirman que la certificación redujo significativamente la deforestación en las plantaciones de los miembros de la RSPO, pero otros análisis sugieren que el aceite de palma certificado no es tan sostenible como se creía anteriormente. Esto se debe a que la deforestación generalmente se evaluó en plantaciones certificadas que ya contenían poco bosque restante al comienzo de los estudios.

Un nuevo estudio publicado recientemente en la revista Science of the Total Environment , titulado «Aceite de palma» sostenible «certificado ocupó el lugar del hábitat de mamíferos grandes y bosques tropicales de Borneo y Sumatra en peligro de extinción en los últimos 30 años», realizado por el Prof. Roberto Cazzolla Gatti , profesora asociada de la Universidad Estatal de Tomsk en Rusia e investigadora en el Instituto Konrad Lorenz para la Investigación de la Evolución y la Cognición en Austria, y la bióloga rusa Alena Velichevskaya, mostraron a través de un análisis muy detallado de imágenes satelitales que las concesiones certificadas de palma aceitera y las bases de suministro reemplazaron Los hábitats de los mamíferos en peligro de extinción y los bosques tropicales biodiversos de Sumatra y Borneo en las últimas décadas.

«En nuestro estudio anterior de 2019, sugerimos que las concesiones certificadas no difieren mucho de las no certificadas. Utilizamos datos preliminares de pérdida de cobertura forestal de 2001 a 2016 y descubrimos que la producción certificada de aceite de palma no puede estar completamente libre de deforestación. Esto Con el tiempo, aumentamos aún más los detalles de nuestra investigación, ampliando la serie temporal a los últimos 36 años y adoptando un análisis directo de imágenes satelitales de alta resolución para evaluar el impacto de la expansión de la palma aceitera en el hábitat de los mamíferos en peligro de extinción y los bosques tropicales de Sumatra y Borneo «, escriben los autores.

Los bosques tropicales del sudeste asiático están habitados por orangutanes, rinocerontes, tigres y elefantes en peligro de extinción, y amenazados por la deforestación, incluida la causada por la expansión de la palma aceitera. Este nuevo estudio, de una serie de tiempo remota y análisis de imágenes (1984-2020), descubrió que la mayoría de las bases y concesiones de suministro de productores actualmente certificadas en Sumatra y Borneo se encuentran en grandes hábitats de mamíferos de la década de 1990 y en áreas que eran biodiversales bosques tropicales hace menos de 30 años.

Los autores escriben: «Sugerimos que la frase ‘ aceite de palma sostenible ‘ ya no se debe usar para lavar la reputación de este producto tropical, porque no puede certificar que la producción de aceite de palma proviene de una degradación no reciente de bosques tropicales y especies en peligro de extinción De hecho, descubrimos que la demanda actual certificada de aceite de palma es abastecida casi en su totalidad por aquellas bases y concesiones que, en menos de tres décadas, reemplazaron algunos de los bosques tropicales más diversos del mundo y hábitats de grandes mamíferos amenazados por la extinción. «.

La nueva evidencia de este estudio demostró que los esquemas de certificación afirman la producción «sostenible» de aceite de palma al descuidar un pasado muy reciente de deforestación y degradación del hábitat. De hecho, Cazzolla Gatti y Velichevskaya estimaron que en Borneo y Sumatra, más del 75% de todas las concesiones actuales de los miembros de la RSPO tomaron el lugar de los hábitats de la década de 1990 de especies de mamíferos grandes en peligro de extinción. De las actuales 27 bases de suministro certificadas por la RSPO en el Borneo indonesio (Kalimantan), 23 se encuentran en un área que comprendía un hábitat de orangutanes hasta 1999, encontró el estudio. Sin embargo, tres de estas 27 bases de suministro certificadas por la RSPO todavía estaban completamente cubiertas por bosques tropicales hasta 2003-2008 antes de ser taladas, transformadas en plantaciones de palma aceitera y luego certificadas como «sostenibles». En Sumatra Los autores descubrieron que de las 51 bases de suministro certificadas por la RSPO, nueve están ubicadas en un hábitat de elefantes de Sumatra desde 1985, 11 en un hábitat de tigres de Sumatra desde 1990, y tres se encuentran en un hábitat de rinocerontes de Sumatra de 1991. Además, de las 173 concesiones certificadas por la RSPO en el Borneo de Malasia, 131 están ubicadas en un área que eran hábitats de orangutanes hasta 1989, y 35 en hábitats de orangutanes hasta 1999.

The study also provides a time-series analysis of high-resolution satellite images (with 11-page supplementary figures showing the pattern from an intact forest through deforestation to a «sustainable» plantation in each certified concession and base), which revealed that the area covered by forest in 1984 in the current RSPO certified supply basis and concessions were significantly reduced up to 2020. «Currently, only patched and highly disturbed forests remain in certified bases and concessions,» said Prof. Cazzolla Gatti. «We discovered that about half of Sumatran and the almost totality of Bornean certified supply bases were completely covered by tropical forests still in the 1980s, before being converted in oil palm plantations from in the 1990s, and then received the ‘sustainability’ label in the 2000s, whereas almost no forest remains now in 2020.»

Los autores escriben: «Estos resultados proporcionan evidencia de que hay porciones más altas de hábitats de grandes mamíferos en peligro de extinción (como el orangután de Borneo y el tigre, rinoceronte y elefante de Sumatra) y bosques tropicales casi intactosse agotaron en tiempos muy recientes (<30 años) para dejar espacio para las plantaciones de palma aceitera, muestran claramente que la certificación no garantiza la ‘sostenibilidad ambiental’ de la producción de aceite de palma. De hecho, estos bosques de biodiversidad [una vez] habitados por grandes mamíferos en peligro de extinción, fueron certificados irrazonablemente como ‘sostenibles’ unos años después de su reemplazo por plantaciones de palma aceitera. Parece insignificante etiquetar como ‘sostenible’ una plantación solo teniendo en cuenta lo que es en el momento de la certificación, ignorando los impactos recientes en la vida silvestre y el medio ambiente. De esta manera, todas las áreas que ayer eran un bosque, y que se registraron hoy, pueden convertirse en una plantación sostenible mañana o pasado mañana, reemplazando hábitats y bosques que parecen fáciles de olvidar y rastrear una vez desaparecidos «.

Continúan, «Lo que tememos es que etiquetar parte de la producción de aceite de palma como ‘sostenible’, en contra de la evidencia de este estudio, continuará tranquilizando al público y permitiendo la certificación de otras áreas que fueron forestadas naturalmente solo unos años antes, a medida que aumenta la demanda.La ‘sostenibilidad’ del aceite de palma, a la luz de los hallazgos que adelantamos en 2019 y confirmamos con este nuevo estudio altamente detallado, parece solo una ilusión que podría facilitar, con certificación, la expansión de la palma de aceite.plantaciones en todo el mundo tropical y su comercio mundial. Las imágenes de satélite no pueden mentir, y lo que mostramos, sin ninguna duda, es que las certificaciones no se detienen, sino que solo ocultan peligrosamente, destruyen hábitats y bosques «.


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