Clima Estados Unidos Temas Generales

Los científicos del clima ignoran cada vez más el papel ecológico de los pueblos indígenas


En su afán por promover la importancia del cambio climático como motor ecológico, los científicos climáticos ignoran cada vez más el profundo papel que los pueblos indígenas desempeñaron en la dinámica del fuego y la vegetación, no solo en el este de los Estados Unidos sino en todo el mundo, según un investigador de Penn State.


por la Universidad Estatal de Pennsylvania


«En muchos lugares, la evidencia muestra que los pueblos indígenas administraron activamente vastas áreas y eran administradores hábiles de la tierra», dijo Marc Abrams, profesor de ecología y fisiología forestal. «El registro histórico es claro, mostrando que durante miles de años los pueblos indígenas provocaron incendios frecuentes para gestionar los bosques para producir más alimentos para ellos y la vida silvestre que cazaban, y practicaron una agricultura extensiva».

En respuesta a un artículo publicado a principios de este año en una importante revista científica que afirmaba que los incendios provocados por los nativos americanos eran raros en el sur de Nueva Inglaterra y Long Island, Nueva York, y desempeñaban funciones ecológicas menores, Abrams dijo que hay pruebas significativas de lo contrario.

En un artículo publicado hoy (20 de julio) en Nature Sustainability , Abrams, que ha estado estudiando el uso histórico del fuego en los bosques del este de los EE. UU. Durante casi cuatro décadas, refuta esas afirmaciones.

«La visión paleoecológica, basada en una ciencia de análisis de polen y carbón vegetal en los sedimentos de los lagos, que surgió en las últimas décadas, afirmando que los incendios antropogénicos fueron raros y en su mayoría provocados por el clima, contradice el orgulloso legado y la herencia del uso de la tierra por parte de los indígenas pueblos de todo el mundo «, dijo.

En su artículo, Abrams, el profesor de ciencias agrícolas de Nancy y John Steimer en la Facultad de Ciencias Agrícolas, argumenta que los autores del artículo anterior asumieron que la escasez de carbón indicaba que no se había quemado. Sin embargo, los incendios frecuentes de baja intensidad no crean la cantidad de carbón que los incendios forestales intensos, a nivel corona y que consumen bosques, señaló.

«Los incendios de superficie provocados por los pueblos indígenas en los bosques de robles y pinos, que dominan el sur de Nueva Inglaterra, a menudo producían carbón insuficiente para ser notado en el sedimento», dijo Abrams. «Los autores del artículo anterior no consideraron los tipos de carbón, que distinguen entre los incendios de la corona y de la superficie, y el tamaño del carbón — macro versus micro — para diferenciar los incendios locales y los regionales».

Además, los rayos en Nueva Inglaterra no podrían explicar la ignición de tantos incendios, argumenta Abrams. En el sur de Nueva Inglaterra, la densidad de rayos es baja y normalmente se asocia con eventos de lluvia.

«La región carece de los rayos secos necesarios para sostener grandes incendios», dijo. «Además, las tormentas eléctricas se limitan en gran medida al verano, cuando la humedad es alta y la inflamabilidad de la vegetación es baja, lo que las convierte en una fuente de ignición poco probable».

Los primeros exploradores y colonos del sur de Nueva Inglaterra describieron rutinariamente bosques abiertos parecidos a parques y presenciaron, de primera mano, el manejo de la vegetación de los nativos americanos, Abrams escribe en su artículo, y agrega que la historia oral y numerosos estudios antropológicos indican la quema a largo plazo y el uso de la tierra para miles de años por pueblos indígenas.

Quemar cerca de las aldeas nativas americanas y a lo largo de sus extensos sistemas de senderos constituye grandes áreas de tierra, y los incendios habrían seguido ardiendo mientras el combustible, el clima y el terreno lo permitieran, explicó. Después del asentamiento europeo, estos bosques abiertos de robles y pinos se cerraron cada vez más por árboles que anteriormente estaban controlados por incendios frecuentes.

Los autores del artículo anterior también argumentaron que el fuego no debería usarse como una herramienta de gestión actual, una opinión que Abrams no respalda.

El papel de los incendios antropogénicos está al frente y al centro en el largo debate sobre disturbios climáticos, según Abrams, quien señala que los incendios aumentaron con el aumento de las poblaciones humanas. El mundo sería un lugar muy diferente sin esos incendios, afirma.

«Sorprendentemente, la importancia de que los pueblos indígenas se quemen en la dinámica de la vegetación y el fuego se minimiza cada vez más entre los paleoecólogos», escribe. «Esto se aplica a lugares donde los incendios causados ​​por rayos son raros».

Abrams señala que no niega la importancia del clima en la vegetación y la dinámica del fuego o su papel en aumentar la extensión de los incendios humanos. «Sin embargo», escribe, «en los bosques de pinos y robles del sur de Nueva Inglaterra, las poblaciones de nativos americanos eran lo suficientemente altas, los incendios causados ​​por la iluminación eran lo suficientemente raros, la vegetación lo suficientemente inflamable y los beneficios de la quema y la agricultura lo suficientemente grandes como para que tengamos confianza en la importancia de la gestión histórica de la tierra humana «.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.