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Los científicos están un paso más cerca de salvar al rinoceronte blanco del norte de la extinción


Los veterinarios han cosechado con éxito los huevos de los dos últimos rinocerontes blancos del norte sobrevivientes, acercándolos un paso más para traer a la especie al borde de la extinción, dijeron el viernes científicos en Kenia.


por Fran Blandy


La ciencia es la única esperanza para el rinoceronte blanco del norte después de la muerte el año pasado del último macho, llamado Sudán, en Ol Pejeta Conservancy en Kenia, donde se llevó a cabo el innovador procedimiento el jueves.

Dos hembras, Najin, de 30 años, y su hija Fatu, de 19, son las únicas sobrevivientes de la subespecie del rinoceronte blanco, y viven bajo guardia armada las 24 horas en Ol Pejeta.

Sin embargo, ninguno es capaz de llevar una pantorrilla. Fatu tiene lesiones degenerativas en su útero y Najin tiene patas traseras débiles que podrían causar complicaciones si quedara embarazada.

Los rinocerontes se sometieron a un procedimiento altamente riesgoso llevado a cabo por un equipo de veterinarios internacionales, que los vieron anestesiados durante casi dos horas y extrajeron sus óvulos utilizando técnicas que han llevado años de investigación y desarrollo.

«Fue un gran éxito, ayer se cosecharon diez ovocitos, que era el número que esperábamos», dijo Jan Stejskal, del zoológico Dvur Kralove en República Checa, que en 2009 envió cuatro rinocerontes blancos del norte a Kenia en un intento por alentarlos. para criar

Técnica desarrollada desde cero

Explicó que después del descubrimiento de que las dos hembras eran infértiles en 2014, más de 15 zoológicos europeos habían dado luz verde para que sus rinocerontes blancos del sur se sometieran a la técnica de extracción de huevos recientemente desarrollada.

En julio de 2018 se crearon los primeros embriones de rinoceronte, un híbrido de rinoceronte blanco del sur y norte.

El rinoceronte blanco del norte está al borde de la extinción
El rinoceronte blanco del norte está al borde de la extinción

Los ovocitos de Najin y Fatu fueron trasladados en avión a un laboratorio en Italia, donde serán fertilizados con esperma congelado criogénicamente, de los cuales hay muestras de cuatro machos fallecidos, probablemente al final de la semana.

Ahora los científicos tienen que desarrollar una técnica para transferir los embriones a un rinoceronte sustituto. Esto se ha intentado en los rinocerontes blancos del sur, pero aún no ha tenido éxito.

Entonces es una carrera contra el tiempo extraer tantos huevos como sea posible de las hembras blancas del norte.

El equipo que trabaja en el proyecto incluye a Ol Pejeta, el laboratorio italiano de biotecnología Avantea, el zoológico checo Dvur Kralove, el Servicio de Vida Silvestre de Kenia (KWS) y el Instituto Leibniz de Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre con sede en Alemania.

«Como científicos, estamos obteniendo tantos resultados e información sobre la biología de la reproducción y la reproducción asistida que pueden y ayudarán a otras especies que no están tan cerca del borde de la extinción como el rinoceronte blanco del norte», dijo Frank Goritz, veterinario jefe de Leibnitz. instituto.

Richard Vigne, el director gerente de Ol Pejeta, dijo que los esfuerzos para revivir a las especies moribundas fueron cruciales para resaltar la «crisis actual de extinción de la que somos responsables los humanos».

Aniquilado por la caza furtiva

Quedan cinco especies de rinocerontes en la tierra, de los cuales se encuentran rinocerontes blancos y negros en África. El rinoceronte blanco del norte generalmente se considera una subespecie de rinoceronte blanco, aunque algunos científicos creen que es una sexta especie.

Los rinocerontes tienen pocos depredadores en la naturaleza debido a su tamaño, pero han sido devastados por la caza furtiva por sus cuernos, utilizados en la medicina tradicional china.

En 2008, el rinoceronte blanco del norte se consideraba extinto en la naturaleza.
En 2008, el rinoceronte blanco del norte se consideraba extinto en la naturaleza.

Los rinocerontes modernos han pisoteado la tierra durante 26 millones de años. Tan recientemente como a mediados del siglo XIX había más de un millón en África. El rinoceronte negro occidental fue declarado extinto en 2011.

Obstáculos para el éxito

Si la FIV tiene éxito, los científicos dicen que puede haber varios nacimientos de crías de rinoceronte blanco del norte, pero el enfoque tiene sus límites.

Los huevos solo se pueden recolectar de las hembras tres veces al año, y la falta de diversidad genética podría obstaculizar la supervivencia de la especie.

Sin embargo, el consorcio de científicos internacionales conocido como BioRescue también está tratando de crear células sexuales artificiales conocidas como gametos a través de la transformación de células madre a partir del tejido congelado de otros rinocerontes blancos del norte no relacionados, para diversificar el acervo genético.

El rinoceronte blanco del norte alguna vez recorrió Uganda, la República Centroafricana, Sudán y Chad.

Se espera que una población revivida, que podría demorar hasta 70 años, podría eventualmente reintroducirse en hábitats seguros en estas áreas.

«Vivían en un área que realmente no es tan segura en este momento, pero hay algunas partes de su área de distribución anterior donde podrían ser liberados», dijo Stejskal, y agregó que había esperanza de que algunas naciones devastadas por el conflicto eventualmente proporcionen un hábitat seguro. en las próximas décadas.


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