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Los científicos usan datos históricos para crear la primera evaluación de los impactos humanos en la biodiversidad


La forma en que los humanos usan la tierra en las Islas Británicas ha cambiado más allá del reconocimiento durante los últimos 8,000 años. Pero, ¿qué impacto ha tenido eso en la biodiversidad y hay lecciones del pasado que podrían mejorar las prácticas de conservación ahora y en el futuro?


Universidad de Plymouth


Esas son algunas de las preguntas clave que se plantean a través de una nueva investigación dirigida por la Universidad de Plymouth, en conjunto con la histórica Inglaterra y la Universidad de Birmingham.

Financiado por Leverhulme Trust, espera compilar la primera base de datos completa de cambios en el uso de la tierra y su impacto en la vida de las plantas y los insectos.

El proyecto de tres años incluirá la recopilación de los conjuntos de datos arqueobotánicos existentes, que se utilizarán para generar una imagen detallada de cómo ha cambiado el uso de la tierra a nivel regional.

Luego se utilizarán datos históricos sobre polen e insectos para demostrar el impacto que tuvieron esos cambios en los cultivos y muchas de las criaturas que llegaron a confiar en ellos. El objetivo final de la investigación es colocar las tendencias actuales en su contexto a largo plazo, examinando si los cambios en el uso de la tierra pueden predecir patrones de biodiversidad en diferentes escalas espaciales.

Luego, esta información se presentará a las agencias de conservación, brindándoles un panorama holístico de la biodiversidad en las Islas Británicas durante los últimos ocho milenios, que se pueden incluir en las políticas futuras.

El profesor Ralph Fyfe, investigador principal del proyecto, dijo: «Gran parte del pensamiento moderno sobre la biodiversidad se basa en conjuntos de datos recopilados por ecologistas durante los últimos 50 años, según lo que las personas han observado y pueden recordar de estos tiempos anteriores antes de la intensificación agrícola posterior. Existe el peligro de que la mitad del siglo XX se vea como un punto de acceso, pero si bien el cambio ha ocurrido, los estudios arqueológicos nos permiten evaluar esto a la luz de marcos de tiempo mucho más largos y proporcionar a las personas un mayor A través de eso, podemos mostrar con mayor precisión cómo se han configurado nuestros paisajes y esto se puede tener en cuenta en futuros debates sobre conservación y gestión de la biodiversidad «.

El nuevo estudio se basa en investigaciones previas en la Universidad, también financiadas por Leverhulme Trust, que ha demostrado cómo los paisajes tienen cambios en Gran Bretaña y en toda Europa continental durante más de 6.000 años.

La tala de árboles en Europa demostró cómo el continente se transformó de una tierra de bosques a su estado agrícola actual, mientras que Cambiar la cara del Mediterráneo examinó cómo la región del sur de Europa se ha formado por su clima y actividades humanas distintivas.

La Dra. Jessie Woodbridge, que trabajó en esos estudios y es investigadora del proyecto actual, agregó: «Las Islas Británicas se encuentran entre las regiones más estudiadas del mundo. Pero si bien hay abundantes datos de arqueólogos, expertos en polen e insectos, Esto no se ha reunido de manera sistemática, por lo que no hay un panorama completo de cómo nuestro cambio en el uso de la tierra ha impactado en la diversidad de especies de plantas e insectos. en las islas británicas en el futuro «.

Ruth Pelling, arqueobotanista sénior de la Inglaterra histórica, dirigirá la investigación arqueobotánica, que en primera instancia incluirá un gran ejercicio de recopilación de datos en todo el país.

Agregó: «Los restos de cereales y las malezas herbáceas tienden a estar particularmente bien representados en las colecciones arqueobotánicas, lo que proporciona una indicación de la vegetación y los hábitats del pasado en una escala mucho más local que el polen. El análisis de datos que abarcan siglos y de todo el país nos permitirá modelar cambio ecológico a largo plazo en una escala más local, particularmente en los campos cultivables, que el polen solo. La base de datos resultante será un recurso valioso, creando una base de conocimientos y habilidades más sólida en el sector, algo que Inglaterra Histórica está comprometida a respaldar «.


Proporcionado por la Universidad de Plymout


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