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Los depredadores forman una convivencia inusual en los Andes centrales de Chile

¿Qué le dice el zorro a un puma?
Los pumas son los principales depredadores en el área de investigación de estudio en los Andes chilenos. Foto de cámara trampa de Christian Osorio. Crédito: Christian Osorio

En las llanuras altas de los Andes centrales de Chile, un ecosistema que consta de solo unas pocas especies animales está proporcionando a los investigadores nuevos conocimientos sobre cómo los depredadores coexisten en la naturaleza.


por Virginia Tech


«El puma y el zorro culpeo son los únicos grandes depredadores en el paisaje de los Andes chilenos», dijo la profesora Marcella Kelly, del Colegio de Recursos Naturales y Medio Ambiente. «Y no hay una amplia gama de especies de presas, en parte porque los guanacos [parientes cercanos de las llamas] ya no se encuentran típicamente en estas áreas debido a la caza excesiva. Con un ecosistema tan simplificado, pensamos que realmente podríamos precisar cómo interactúan dos depredadores rivales «.

Kelly trabajó con Christian Osorio, un estudiante de doctorado en el Departamento de Conservación de Pesca y Vida Silvestre, e investigadores de la Pontificia Universidad Católica de Chile para trazar las ubicaciones y las posibles interacciones entre pumas y zorros en el centro de Chile. Se centraron en tres ejes de interacción: espacial (donde los animales están en el paisaje), temporal (el momento de actividades específicas en un paisaje dado) y dietético (lo que come cada especie).

Para comprender la interacción entre pumas y zorros, los investigadores desplegaron 50 estaciones de cámaras en dos sitios en el centro de Chile, uno en la Reserva Nacional Río Los Cipreses y otro en terrenos privados donde se crían ganado y caballos. También recolectaron muestras de excrementos en ambos lugares para analizar las dietas de pumas y zorros.

Los hallazgos del equipo, publicados en la revista Diversity , mostraron que si bien los pumas y los zorros se superponían significativamente donde vivían y a qué hora estaban activos, había poca superposición en lo que comían, y la dieta del puma consistía principalmente en una gran especie de liebre introducida. de Europa, mientras que los zorros culpeo preferían conejos, roedores y semillas más pequeños. Las dos especies de depredadores pueden compartir con éxito un paisaje y buscar comida durante las mismas horas nocturnas porque, en esencia, están pidiendo de diferentes menús.

«Es probable que los zorros se hayan dado cuenta de que cuando intentan cazar liebres, pueden tener problemas con los pumas», explicó Osorio. «Si están cazando mamíferos más pequeños, a los pumas no les importa, pero si los zorros comienzan a apuntar a presas más grandes, los pumas reaccionarán».

La forma en que interactúan las especies depredadoras es una cuestión crucial para los ecólogos que intentan comprender la dinámica que informa los equilibrios de los ecosistemas. Y aunque el puma ha sido designado como una especie de menor preocupación, las poblaciones del animal están disminuyendo y continúan siendo monitoreadas por conservacionistas.

«La menor preocupación no significa ninguna preocupación», señaló Osorio. «Tenemos leyes en Chile que protegen a la especie, pero los datos que tenemos para hacer una designación de conservación están muy dispersos. A medida que acumulamos datos más consistentes y confiables, el puma puede ser reclasificado como vulnerable o incluso en peligro de extinción».

Las liebres que comprenden aproximadamente el 70 por ciento de la biomasa en la dieta del puma son una especie no nativa, introducida al área por los colonos europeos. Con los guanacos ausentes del paisaje, el puma ha tenido que adaptar su dieta para sobrevivir.

Con algunos administradores de tierras y conservacionistas haciendo campaña para la eliminación de las especies de liebres introducidas como una forma de restaurar el ecosistema nativo del área, Kelly y Osorio señalan que es importante comprender que los pumas se verían afectados significativamente por una reducción en su fuente primaria de alimento.

Otra preocupación, que los dos están investigando actualmente, es la interacción entre la vida silvestre y los humanos. La reserva nacional ve cada vez más visitantes ansiosos por presenciar grandes felinos y zorros en su entorno natural, mientras que las industrias de ganado ovino y bovino utilizan cada vez más terrenos remotos para el cultivo de ganado.

«Los pumas ocasionalmente matan ganado, lo cual es un desafío que estamos analizando en este momento», dijo Kelly, una afiliada del Instituto de Ciencias de la Vida Fralin de Virginia Tech. «Al gobierno le gustaría preservar el puma , pero hay desafíos en competencia sobre qué tipo de amenaza representan para el ganado y qué tipo de amenaza representa para ellos la cría de ganado vacuno o ovino».

Comprender cómo dos especies depredadoras pueden llegar a coexistir tiene el potencial de proporcionar a los conservacionistas y ecologistas mejores ideas sobre cómo los humanos y los animales salvajes pueden compartir un paisaje.


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