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Los derechos humanos al agua de millones de personas en peligro por la agricultura y las industrias a gran escala

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

En un análisis en profundidad entre países que considera los impactos de la agricultura y la industria a gran escala en el derecho humano al agua potable, el Dr. Naho Mirumachi, lector de política ambiental, del King’s College de Londres, ha pedido un compromiso político renovado para garantizar que todos puede disfrutar de acceso a agua potable y limpia.


por King’s College London


Actualmente, 2.200 millones de personas, o casi un tercio de la población mundial, carecen de agua potable gestionada de forma segura . De esta cifra, 450 millones de niños enfrentan servicios de agua potable deficientes y escasez de agua , lo que los coloca en situaciones de vulnerabilidad hídrica alta o extrema. Los costos laborales de la recolección de agua, incluido el tiempo dedicado a recolectar agua y los riesgos de seguridad asociados, recaen de manera desproporcionada sobre las mujeres y las niñas, y afectan a 8 de cada 10 hogares sin agua.

Las empresas de los sectores alimentario, textil, energético, industrial, químico, farmacéutico y minero contribuyen a la mayor parte del uso del agua y la contaminación, que a menudo se ven facilitados por la inversión extranjera. Estos sectores continúan realizando actividades, como la producción de cultivos con uso intensivo de agua, y extraen agua dulce de las fuentes en áreas donde el acceso al agua ya no es confiable a un costo humano.

El consumo de un país puede tener un impacto en otro debido al comercio mundial de alimentos. El agua incorporada en ese comercio de alimentos o «comercio» de agua virtual significa que los países son interdependientes y tienen una gran huella hídrica. El Reino Unido es el sexto mayor importador neto de agua virtual del mundo. Más de la mitad de esa huella hídrica proviene de países que enfrentan escasez de agua. El estudio, encargado por la Subcomisión de Derechos Humanos del Parlamento Europeo, destaca además:

  • Se estima que el consumo mundial de carne aumentará en un 14% en la próxima década a medida que aumente la población y aumenten los ingresos. En consecuencia, se requiere un aumento adicional del 50% en la producción de alimentos para 2050 para alimentar a la población. Este crecimiento de la demanda de productos agrícolas afectará a los ya insostenibles niveles de uso del agua.
  • Los cambios de temperatura y precipitación que resultan del cambio climático contribuirán a la incertidumbre de la disponibilidad de agua y los casos de sequías e inundaciones. La calidad del agua se verá agravada por la proliferación de algas inducida por el clima
  • Para 2040, el consumo de agua en el sector energético aumentará en aproximadamente un 60%.
  • La demanda de biocombustibles se sustenta en cambios globales hacia formas de energía más limpias. Los biocombustibles impactan otros usos del agua, especialmente cuando estos cultivos se riegan para la producción comercial. Existe la preocupación de que esto eleve los precios y haga que los alimentos sean menos asequibles, en particular, para las personas que se encuentran por debajo del umbral de pobreza.

Si bien los cambios de comportamiento, como comer menos carne roja, aliviarían la presión sobre la producción en otros lugares, reducirían los «flujos» virtuales de agua y aliviarían el estrés hídrico, esto por sí solo no es suficiente. Es necesario fortalecer la debida diligencia corporativa y la contabilidad corporativa. Los mecanismos voluntarios solo llegarán hasta cierto punto para abordar el impacto de las empresas en los derechos humanos. Los Estados deben implementar medidas obligatorias para la responsabilidad empresarial.

El análisis fue solicitado por la Subcomisión de Derechos Humanos del Parlamento Europeo, financiada por el Parlamento Europeo, y los derechos de autor están con ellos. El contenido del estudio es responsabilidad exclusiva de los autores y las opiniones expresadas en este documento no representan necesariamente la posición oficial del Parlamento Europeo.