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Los ecologistas descubren cómo la edad del bosque afecta la acumulación de carbono en el suelo


Los ecologistas de la Universidad de RUDN han estudiado los viñedos y bosques abandonados en Italia y descubrieron que se podía observar una alta concentración de nitrógeno y carbono en el suelo de un viejo bosque de robles libre de estrés antropogénico durante unos 200 años, mientras que en los suelos de los viñedos abandonados.


por la Universidad RUDN


Relativamente recientemente, la concentración es muchas veces menor. Los datos muestran que incluso los suelos mediterráneos, afectados por los humanos, pueden acumular grandes cantidades de carbono y nitrógeno en el proceso de cambiar la comunidad vegetal. El artículo fue publicado en la revista PLOS One .

En los últimos 100 años, los ecosistemas mediterráneos ya no fueron explotados por los humanos con tanta intensidad. Las protecciones medioambientales en Europa también se han fortalecido. Debido a eso, algunos bosques comenzaron a recuperarse y pasar por los procesos de sucesión secundaria, es decir, el cambio de una comunidad de vegetación a otra después de la destrucción de la primera. Una de las consecuencias importantes de este proceso es la restauración del suelo. fertilidad, antes reducida debido a actividades humanas, y en particular, un aumento en la concentración de carbono y nitrógeno en el suelo y la biomasa. Los científicos creían previamente que los ecosistemas forestales necesitaban acumular carbono durante al menos varios siglos, primero en las plantas, luego en el suelo, para que la cantidad de este elemento alcanzara el promedio de un bosque virgen. Sin embargo, no hubo datos exactos sobre estos procesos, y casi no se han realizado investigaciones sobre los antiguos bosques de robles mediterráneos, a pesar de que ocupan 160 mil hectáreas solo en Italia.

Giovanna Sala y Riccardo Valentini de la Universidad RUDN y sus colegas de Alemania e Italia estudiaron viñedos en la isla de Pantelleria, ubicada entre Sicilia y Túnez. Algunos de ellos fueron abandonados relativamente recientemente, hace solo unas décadas, mientras que otros ya han sido reemplazados por bosques de roble que crecieron en los últimos cien años o más que pasaron desde que fueron abandonados y, por lo tanto, no se vieron afectados por la actividad humana.

Los investigadores separaron tres clases de áreas terrestres. Primero, zonas abandonadas hace menos de 45 años; Las especies de arbustos son típicas allí, por ejemplo, un árbol de masilla (Pistacia lentiscus) y un olivo verde (Phillyrea latifolia). Segundo, los territorios abandonados hace 70 a 45 años; Los hábitats de encina (Quercus ilex), que crecen solo hasta cinco metros, son típicos, así como arbustos, un árbol de masilla y phyllyrea. Tercero, maquis de matorral de 70 a 100 años. El término «maquis» denota ecosistemas dominados por matorrales de arbustos espinosos, de hoja dura y de hoja perenne.

Los ambientalistas compararon estos ecosistemas maquis con un viejo bosque de más de 100 años, formado por encinas y enredaderas del género Smilax.

Los investigadores analizaron la composición química de la biomasa subterránea, el suelo y la basura para el contenido de nitrógeno y carbono mediante el secado, el pesaje y el análisis químico de las muestras. Los resultados mostraron que en los bosques viejos la cantidad de nitrógeno y carbono en todas las capas del suelo es mayor que en los viñedos abandonados. Mientras que la biomasa subterránea de los maquis más jóvenes contenía 15 miligramos de carbono por hectárea, para un bosque de roble envejecido esta cifra era de 100 miligramos.

Se observó una imagen similar cuando se analizaron las capas superficiales del suelo: el contenido de carbono para los bosques viejos era de 100 miligramos, y para los viñedos antiguos de 30 miligramos. La cantidad de nitrógeno en el suelo de los viñedos abandonados fue de 3.5 miligramos y 10 para los bosques de robles viejos. Los ambientalistas compararon los datos recopilados y descubrieron que la relación carbono / nitrógeno no cambia durante el cambio de los ecosistemas.

Los ecologistas de la Universidad RUDN mostraron la dinámica del desarrollo de los ecosistemas forestales durante el cambio de una comunidad de vegetación a otra después de años de destrucción de los bosques por parte de los humanos. Los científicos del suelo han demostrado que cuanto más antiguo es el ecosistema, más nitrógeno y carbono se acumulan en él, en todas las capas del suelo y en la basura.


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