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Los ecologistas ponen a prueba los experimentos de biodiversidad


Gran parte de nuestro conocimiento sobre cómo la biodiversidad beneficia a los ecosistemas proviene de sitios experimentales. 


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Estos sitios contienen combinaciones de especies que no se encuentran en el mundo real, lo que ha llevado a algunos ecólogos a cuestionar los hallazgos de los experimentos de biodiversidad. Pero los efectos positivos de la biodiversidad para el funcionamiento de los ecosistemas son más que un artefacto de diseño experimental. 

Este es el resultado de un nuevo estudio dirigido por un equipo internacional de investigadores del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv), la Universidad de Leipzig (UL), la Universidad de Berna y el Centro de Investigación de la Biodiversidad y el Clima de Senckenberg. 

Para su estudio, eliminaron las comunidades «poco realistas» del análisis de datos de dos experimentos a gran escala. Los resultados que ahora se han publicado en Nature Ecology & muestran que los hallazgos anteriores son, de hecho, confiables.

Para la mayoría, puede que no importe mucho si un bolso es un original costoso o una falsificación asequible, pero cuando se trata de la naturaleza, las imitaciones pueden ser otra cosa. Gran parte de lo que sabemos sobre las consecuencias de la pérdida de biodiversidad para las funciones del ecosistema que sustentan la vida se ha recopilado de los sitios de experimentos de biodiversidad en los que se clasifica la vegetación de diferentes especies de plantas se crean para imitar la pérdida de biodiversidad. 

Sin embargo, los conocimientos adquiridos aquí se han cuestionado repetidamente porque el diseño de tales experimentos incluye tipos de vegetación que son raros o inexistentes en el mundo real. «Anteriormente, había poca información sobre cuánto difieren cuantitativamente las comunidades de plantas en los experimentos de biodiversidad de las del mundo real.

Simplemente no sabíamos qué impacto podrían tener tales diferencias en las conclusiones extraídas de los experimentos», dijo el autor principal, el Dr. Malte Jochum, investigadora de iDiv y UL y anteriormente en la Universidad de Berna.

Un estudio colaborativo e internacional ha puesto a prueba las falsificaciones de la naturaleza. Los investigadores compararon la vegetación de dos de los experimentos de biodiversidad de pastizales más grandes y de mayor duración a nivel mundial con sitios equivalentes del «mundo real». Uno de los sitios investigados es el Experimento de Jena en Alemania. Se comparó con pastizales seminaturales cercanos y con un gran conjunto de sitios agrícolas monitoreados científicamente en toda Alemania, conocidos como Exploratorios de Biodiversidad.

Los ecologistas ponen a prueba los experimentos de biodiversidad
Vista aérea del Experimento BioDIV en Minnesota, EE. UU. Crédito: Forest Isbell

«Primero miramos los sitios para ver cuánto difieren en términos de cuántas especies tenían, qué tan relacionadas estaban y qué tipos de propiedades funcionales se observaron. Para nuestra sorpresa, los sitios experimentales resultaron ser mucho más variados que los mundo real y tener ciertos tipos de vegetación que no se encuentran en la naturaleza. En el Experimento de Jena, solo el 28 por ciento de las parcelas experimentales podrían considerarse lo suficientemente similares a la vegetación natural como para poder clasificarlas como realistas «, dijo el Dr. Peter Manning, coautor del estudio e investigador del Centro de Investigación de la Biodiversidad y el Clima de Senckenberg.

A continuación, compararon los resultados de todos los experimentos de biodiversidad con un subconjunto de los datos experimentales que contenían solo las parcelas realistas. «Sorprendentemente, los resultados apenas cambiaron. Para diez de las doce relaciones entre la riqueza de especies y el funcionamiento de los ecosistemas, los resultados no difieren significativamente entre todos los sitios experimentales y el subconjunto de los realistas. Esto sugiere que la relación entre la diversidad biológica y la función del ecosistema visto en estos experimentos probablemente también esté operando en el mundo real más complejo «, explicó Jochum.

Los investigadores concluyen que sus resultados muestran la validez de los conocimientos sobre los efectos de la pérdida de biodiversidad obtenidos al investigar los sitios de experimentos de biodiversidad. «En los últimos años, el público se ha vuelto cada vez más consciente de que la biodiversidad sustenta los sistemas de soporte de la vida de la Tierra y que su pérdida amenaza a la humanidad. De lo que podrían estar menos conscientes es del debate entre la comunidad científica sobre la importancia del papel que juega la biodiversidad. Al resolver un Debate a largo plazo estos resultados nos dan una mayor confianza en que la biodiversidad realmente es un actor importante, y que conservarla es esencial si queremos vivir bien en el futuro «, dijo Manning.


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