Contaminación ambiental Medio Ambiente

Los efectos de la contaminación por nutrientes en los ecosistemas marinos se ven agravados por la actividad humana


El exceso de nutrientes, como el nitrógeno y el fósforo, tiene efectos devastadores en los ecosistemas marinos costeros al provocar la proliferación de algas que agotan el oxígeno del agua y matan la vida marina. 


por Frontiers


Dichos nutrientes pueden ingresar al mar en las aguas residuales o escurrirse de las tierras agrícolas. Sin embargo, una nueva revisión en la revista de acceso abierto Frontiers in Marine Science destaca que los problemas causados ​​por otras actividades humanas, como el cambio climático, pueden exacerbar estos efectos perjudiciales en los ecosistemas marinos. La revisión sugiere que se requiere un enfoque integrado que considere el uso de la tierra, la ecología y las aportaciones de científicos, políticos y el público para derrotar esta terrible sinergia.

Al enriquecer la tierra, los humanos empobrecen el mar. Los nutrientes, en forma de fertilizantes sintéticos añadidos a las tierras agrícolas , pueden filtrarse a los ríos y, en última instancia, al mar. Si bien no son inherentemente tóxicos, estos nutrientes provocan una explosión de vida vegetal y de algas que perturba los delicados ecosistemas marinos. Este proceso se denomina eutrofización cultural y puede tener graves consecuencias para la vida marina .

«Las amenazas que plantea la eutrofización incluyen la reducción de la claridad del agua, el agotamiento de oxígeno y los eventos de algas tóxicas que provocan pérdidas de hábitat críticas como arrecifes de coral , praderas de pastos marinos y bosques de manglares», dijo el profesor Thomas Malone del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland. . «Otras consecuencias graves incluyen la mortalidad masiva de animales marinos, la pérdida de biodiversidad y las amenazas a la salud humana «.

Esta nueva revisión de Malone y la profesora Alice Newton de la Universidad del Algarve detalla las llamadas «zonas muertas» dentro del océano, donde la eutrofización ha causado un agotamiento significativo de oxígeno que resulta en la mortalidad masiva de animales marinos. Las estimaciones conservadoras indican que ahora hay más de 700 de esas áreas. Estos efectos dañinos se pueden ver entre los tesoros naturales del océano, como la Gran Barrera de Coral, donde la eutrofización es en parte responsable de una reducción del 70% en los corales duros durante el siglo pasado.

Entonces, ¿de dónde provienen estos nutrientes? Además de los fertilizantes agrícolas, otras fuentes incluyen las aguas residuales humanas y el estiércol de animales de granja. La quema de combustibles fósiles, como en los motores de los automóviles, también produce una gran cantidad de compuestos que contienen nitrógeno que pueden ingresar al mar.

Si bien la eutrofización es mala por sí sola, la revisión revela que otras actividades humanas, como la sobrepesca y la quema de combustibles fósiles, pueden agravar aún más sus efectos. Por ejemplo, el cambio climático aumenta la escorrentía de los ríos y, como consecuencia, el nivel de contaminación por nutrientes. La sobrepesca afecta a los animales que normalmente comen algas, lo que permite que las floraciones de algas crezcan más.

La acidificación del océano también es un problema. El océano absorbe una cantidad significativa del CO 2 liberado por la combustión, aumentando la acidez del agua de mar. Al mismo tiempo, los entornos con poco oxígeno exacerban la acidificación del océano al liberar CO 2 adicional en el océano. Esto puede tener graves efectos adversos sobre los corales, los mariscos y el plancton.

Dado que el problema es multifacético, Malone sugiere que la solución también lo es. Un aspecto importante de esto implica un mejor seguimiento de la contaminación por nutrientes a escala mundial, así como la reducción de los aportes de nutrientes a los ecosistemas marinos costeros . Los pasos para reducir el aporte de nutrientes deben ser guiados por una variedad de personas, incluidos científicos, formuladores de políticas y el público, para brindar a las estrategias las mejores posibilidades de éxito.

La revisión sugiere una amplia variedad de pasos prácticos que los propietarios de tierras podrían tomar para reducir la contaminación por nutrientes, incluida la restauración de hábitats, como manglares y marismas, que pueden eliminar los nutrientes del agua antes de que lleguen al mar. También son necesarios planes de gestión de ecosistemas que consideren tanto las áreas de cuencas en tierra como el agua de mar a la que drenan para abordar el problema.

Donald Boesch, profesor de ciencias marinas en la Universidad de Maryland y ex presidente del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland, que no participó en el estudio, dijo: «Esta valiosa revisión muestra los puntos en común en el momento, las causas y las consecuencias de contaminación por nutrientes de las aguas costeras en muchas regiones del mundo que de otro modo serían muy diferentes. Nuestro progreso para revertir esta importante causa de degradación de los ecosistemas será limitado a menos que podamos reducir la contaminación agrícola mediante regulaciones e incentivos más efectivos «.


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