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Los extremos climáticos explican el 18% -43% de las variaciones en el rendimiento global de los cultivos


Investigadores de Australia, Alemania y Estados Unidos han cuantificado el efecto de los extremos climáticos, como las sequías o las olas de calor, en la variabilidad del rendimiento de los cultivos básicos en todo el mundo.


por la Universidad de Nueva Gales del Sur


En general, los cambios interanuales en los factores climáticos durante la temporada de crecimiento del maíz, el arroz, la soja y el trigo de primavera representaron el 20% -49% de las fluctuaciones en el rendimiento, según un estudio publicado en Environmental Research Letters .

Las condiciones climáticas extremas, como las temperaturas cálidas y frías, la sequía y las fuertes precipitaciones, en sí mismas representaron entre el 18% y el 43% de estas variaciones interanuales en el rendimiento de los cultivos.

Para llegar al fondo de los impactos de las condiciones climáticas extremas en los rendimientos agrícolas, los investigadores utilizaron una base de datos agrícola mundial con una resolución espacial alta , y la cobertura casi global de datos de climas y climas extremos. Aplicaron un algoritmo de aprendizaje automático, Bosques aleatorios, para descubrir qué factores climáticos desempeñaron el papel más importante para influir en los rendimientos de los cultivos .

«Interesantemente, encontramos que los factores climáticos más importantes para las anomalías de rendimiento estaban relacionados con la temperatura, no con la precipitación, como podría esperarse, con la temperatura promedio de la temporada de crecimiento y las temperaturas extremas desempeñando un papel dominante en la predicción de los rendimientos de los cultivos», dijo el autor principal, Dr Elisabeth Vogel del Centro de Excelencia para Extremos Climáticos y Climate & Energy College de la Universidad de Melbourne.

Los extremos climáticos explican el 18% -43% de las variaciones en el rendimiento global de los cultivos
Los indicadores clasifican la producción mundial y regional por relevancia para la producción total de cultivos y la sensibilidad a las fluctuaciones climáticas. Crédito: proporcionado por el autor

La investigación también reveló puntos críticos globales: áreas que producen una gran proporción de la producción mundial de cultivos , pero que son más susceptibles a la variabilidad climática y los extremos.

«Encontramos que la mayoría de estos hotspots, regiones que son críticas para la producción general y al mismo tiempo fuertemente influenciadas por la variabilidad del clima y los extremos climáticos, parecen estar en regiones industrializadas de producción de cultivos, como América del Norte y Europa».

Específicamente para extremos climáticos, los investigadores identificaron América del Norte para la producción de soja y trigo de primavera, Europa para el trigo de primavera y Asia para la producción de arroz y maíz como puntos de acceso.

Pero, como señalan los investigadores, los mercados globales no son la única preocupación. Fuera de estas regiones principales, en regiones donde las comunidades dependen en gran medida de la agricultura para su subsistencia, el fracaso de estos cultivos básicos puede ser devastador.

Los extremos climáticos explican el 18% -43% de las variaciones en el rendimiento global de los cultivos
Cultivo de trigo listo para ser cosechado. Crédito: Melissa Askew (Unsplash)

«En nuestro estudio, encontramos que los rendimientos de maíz en África mostraron una de las relaciones más sólidas con la variabilidad climática de la estación de crecimiento. De hecho, fue la segunda varianza más alta explicada para los rendimientos de cultivos de cualquier combinación de cultivo / continente, lo que sugiere que es altamente dependiente sobre las condiciones climáticas «, dijo el Dr. Vogel.

«Si bien la participación de África en la producción mundial de maíz puede ser pequeña, la mayor parte de esa producción se destina al consumo humano, en comparación con solo el 3% en América del Norte, lo que la hace crítica para la seguridad alimentaria en la región «.

«Con el cambio climático previsto para cambiar la variabilidad del clima y aumentar la probabilidad y la severidad de los extremos climáticos en la mayoría de las regiones, nuestra investigación destaca la importancia de adaptar la producción de alimentos a estos cambios», dijo el Dr. Vogel.

«Aumentar la resistencia a los extremos climáticos requiere un esfuerzo concertado a nivel local, regional e internacional para reducir los impactos negativos para los agricultores y las comunidades que dependen de la agricultura para su vida».


Más información: Elisabeth Vogel et al, Los efectos de los extremos climáticos en los rendimientos agrícolas globales, Environmental Research Letters (2019). DOI: 10.1088 / 1748-9326 / ab154bInformación de la revista: Cartas de investigación ambientalProporcionado por la Universidad de Nueva Gales del Sur


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