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Los gases de efecto invernadero provocan más cambios de los que podemos manejar


Un nuevo estudio publicado en Nature Climate Change proporciona una de las evaluaciones más completas hasta la fecha de cómo la humanidad está siendo impactada por la aparición simultánea de múltiples amenazas climáticas fortalecida por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. 


Universidad de Hawai en Manoa

Esta investigación revela que la sociedad enfrenta una amenaza mucho mayor por el cambio climático de lo que los estudios anteriores han sugerido.

Un análisis de miles de artículos científicos revisados ​​por pares revela 467 formas en que la salud humana , los alimentos, el agua, la economía, la infraestructura y la seguridad se han visto afectadas por múltiples cambios climáticos, entre ellos: calentamiento, sequía, olas de calor, incendios forestales, precipitaciones, inundaciones, tormentas , aumento del nivel del mar y cambios en la cubierta terrestre y la química oceánica.

Hasta ahora, con pocas excepciones, los peligros climáticos debidos a las emisiones de gases de efecto invernadero se han estudiado individualmente. Sin embargo, enfocarse en uno o pocos peligros puede enmascarar los impactos de otros peligros que resultan en evaluaciones incompletas de las consecuencias del cambio climático en la humanidad.

Se sabe que las emisiones continuas de gases de efecto invernadero aumentan la temperatura atmosférica, lo que a su vez mejora la evaporación del agua del suelo y produce sequías, incendios forestales y olas de calor en lugares normalmente secos, o lluvias masivas e inundaciones en áreas comúnmente húmedas. En los océanos, las aguas más cálidas también se evaporan más rápido, lo que aumenta la velocidad del viento y los huracanes, cuyas oleadas pueden agravarse por el aumento del nivel del mar. Como resultado, las emisiones de gases de efecto invernadero pueden agravar simultáneamente múltiples amenazas climáticas.

En una revisión sistemática de miles de artículos, el estudio detalla 467 formas de cómo estos peligros ya han impactado la salud humana, incluida la muerte, la enfermedad y el bienestar mental; alimentación de animales y plantas en tierra y mar; cantidad y calidad de agua dulce; infraestructura que incluye electricidad, transporte y servicios de «línea de vida», tales como líneas de agua y alcantarillado, y pérdidas económicas que incluyen daños a la propiedad y menor productividad laboral; Todo ello desencadenando múltiples casos de migraciones y violencia. Más de 3,000 ejemplos de casos documentados, con documentos de respaldo, se enumeran en http://impactsofclimatechange.info/ .

«Las emisiones de gases de efecto invernadero representan una gran amenaza para la humanidad al intensificar simultáneamente muchos peligros que han demostrado ser perjudiciales en el pasado», dijo el autor principal, Camilo Mora, profesor asociado de geografía en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Hawai en Manoa. predecimos que para el año 2100 la cantidad de peligros que se produzcan simultáneamente aumentará, lo que dificultará aún más la capacidad de las personas «.

El estudio, coautor de 23 científicos, combina la minería exhaustiva de datos y las capacidades tecnológicas de los estudiantes graduados de Mora que analizan grandes cantidades de big data, con la experiencia de científicos veteranos del clima de larga data, incluidos varios autores principales del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático ( Informes del IPCC).

En el año 2100, por ejemplo, se proyecta que Nueva York enfrente hasta cuatro peligros climáticos, si las emisiones de gases de efecto invernadero no se mitigan, incluido el aumento del nivel del mar y las precipitaciones extremas. Ese mismo año, Sydney y Los Ángeles enfrentarán tres amenazas climáticas concurrentes, la Ciudad de México enfrentará cuatro y la costa atlántica de Brasil enfrentará cinco. Incluso bajo fuertes escenarios de mitigación, el aumento de la exposición acumulada a la multitud de amenazas climáticas afectará a los países ricos y pobres por igual, y especialmente en las zonas costeras tropicales.

Una aplicación web que acompaña al documento permite a los usuarios ver el número acumulativo de amenazas climáticas que pueden ocurrir en cualquier lugar de la Tierra, en diferentes escenarios de emisiones hasta 2100 ( consulte la figura ).

«El estudio es una revisión convincente de cómo el cambio climático está literalmente redibujando líneas en el mapa, mostrando claramente las amenazas a las que se enfrenta nuestro mundo en cada nivel. Los mapas y los datos aclaran el peligro que enfrenta la humanidad y la necesidad de una acción inmediata». «, dijo Dawn Wright, científica jefe de ESRI

«Nuestra salud depende de múltiples factores, desde el aire y el agua limpios, hasta la comida segura, el refugio y más», dijo el coautor Jonathan Patz, profesor y director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Wisconsin. «Por lo tanto, sin un enfoque de sistemas reales para los impactos del cambio climático, no podemos entender adecuadamente todos los riesgos. Si solo consideramos las amenazas más directas del cambio climático, por ejemplo, las olas de calor o las tormentas severas, inevitablemente nos veremos sorprendidos por amenazas aún mayores que, en combinación, puede tener impactos sociales aún más amplios «.

Said Michael Mann, Distinguished Professor of Atmospheric Science at Penn State University who was not involved in the study, «This new research provides rigorous, quantitative support for a point we have emphasized for some time: the costs of inaction greatly outweigh the costs of taking action on climate change. It also provides robust support for another key point: we can still reduce future damage and suffering if we act quickly and dramatically to reduce carbon emissions.»

«La colisión de amenazas climáticas acumuladas no es algo en el horizonte, ya está aquí», dijo Mora. «Las amenazas climáticas concurrentes y en colisión ya están en los titulares de todo el mundo. El año pasado, por ejemplo, Florida registró una sequía extrema, temperaturas récord, más de 100 incendios forestales y el huracán más fuerte jamás registrado en su zona de Panhandle: el huracán Michael de categoría 4. «California está experimentando feroces incendios forestales y una de las sequías más prolongadas, además de olas de calor extremas el verano pasado».

«La evidencia del cambio climático que afecta a la humanidad es abundante, clara y clara», dijo el profesor asistente Daniele Spirandelli de la Universidad de Hawai en Manoa y coautor del estudio. «Claramente, la pregunta pendiente es: ¿cuántas llamadas de despertador se necesitarán para despertarse?»

El documento concluye con urgencia: «En general, nuestro análisis muestra que el cambio climático en curso presentará una amenaza mayor para la humanidad que se agravará enormemente si no se logran reducciones sustanciales y oportunas de las emisiones de gases de efecto invernadero».

Más información: Camilo Mora et al., Amplia amenaza a la humanidad debido a las amenazas climáticas acumuladas intensificadas por las emisiones de gases de efecto invernadero, Nature Climate Change (2018). DOI: 10.1038 / s41558-018-0315-6 

Referencia del diario: Naturaleza Cambio Climático.  

Proporcionado por: University of Hawaii at Manoa

Información de: phys.org


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