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Los hogares de los estadounidenses ricos tienen una huella de carbono un 25% más alta que las residencias de bajos ingresos


Los hogares de los estadounidenses ricos generan aproximadamente un 25% más de gases de efecto invernadero que las residencias en vecindarios de bajos ingresos, principalmente debido a su mayor tamaño.


por la Universidad de Michigan


En los suburbios más ricos del país, esas emisiones pueden ser hasta 15 veces más altas que en los vecindarios de bajos ingresos cercanos.

Esas estimaciones provienen de un nuevo estudio de la Universidad de Michigan de 93 millones de hogares estadounidenses. Es el estudio más completo de las emisiones de gases de efecto invernadero residenciales en los EE. UU. , Según los autores, y el primero en proporcionar clasificaciones a nivel nacional por estado y código postal. También es el primer estudio a nivel nacional que encuentra correlaciones entre la riqueza, el espacio de piso residencial y las emisiones de gases de efecto invernadero, dicen.

Además, los investigadores de la UM determinaron que el sector de viviendas residenciales de los EE. UU. No podrá cumplir con los objetivos de reducción de emisiones del acuerdo climático de París para 2050 únicamente al eliminar gradualmente los combustibles fósiles en la generación de electricidad. La quema de combustible en el hogar y el consumo de electricidad también deben reducirse. Las nuevas viviendas deberán ser más pequeñas y se necesitarán patrones de asentamiento más densos.

La publicación del 20 de julio en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences publicará un documento que resume los hallazgos del estudio .

«El uso de energía residencial representa aproximadamente el 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos», dijo el autor principal del estudio Benjamin Goldstein, investigador postdoctoral en la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM y en el Instituto Erb.

«Aunque las casas se están volviendo más eficientes energéticamente, el uso de energía doméstica en los Estados Unidos y las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas no se están reduciendo, y esta falta de progreso socava las reducciones sustanciales de emisiones necesarias para mitigar el cambio climático», dijo.

«A pesar de la urgencia, las preguntas fundamentales siguen sin respuesta sobre las emisiones de energía doméstica de los EE. UU.. Por ejemplo, los investigadores han carecido de los datos a nivel de edificios a nivel nacional necesarios para identificar a los estados con las reservas de viviendas más intensivas en energía y carbono».

Para ayudar a responder algunas de estas preguntas, Goldstein y sus colegas utilizaron datos a nivel del edificio para estimar las emisiones residenciales de gases de efecto invernadero de aproximadamente 93 millones de hogares en los Estados Unidos contiguos, el 78% del total nacional.

La información de CoreLogic, una base de datos de registros estandarizados de asesores fiscales de aproximadamente 150 millones de parcelas de tierra de EE. UU., Se utilizó para evaluar la influencia del clima, los ingresos, los atributos del edificio (edad, tipo de vivienda, combustible para calefacción) y la red de energía eléctrica en la conducción de las emisiones residenciales. .

La «intensidad de gases de efecto invernadero» de los hogares es una medida de las emisiones por metro cuadrado de superficie habitable y tiene en cuenta los tipos de combustibles utilizados para generar electricidad en un lugar determinado.

Las clasificaciones estado por estado del equipo muestran que la intensidad de GEI es más baja en el oeste y más alta en el centro de los Estados Unidos. Las variaciones regionales fueron impulsadas principalmente por la cantidad de energía necesaria para calentar y enfriar los hogares y por el tipo de combustible utilizado para generar electricidad.

La «intensidad energética», la cantidad de energía utilizada por metro cuadrado de superficie, fue baja en las regiones cálidas o suaves del país, pero notablemente más alta en los estados fríos del centro-norte y noreste. Los tres estados con mayor consumo de energía en 2015 fueron Maine, Vermont y Wisconsin. Los tres estados menos intensivos en energía ese año fueron Florida, Arizona y California.

Los investigadores de la UM descubrieron que la producción de electricidad intensiva en gases de efecto invernadero puede borrar los beneficios de la baja intensidad energética de los hogares. Además, los estados con un uso extensivo de combustibles para calefacción domésticos con alto consumo de carbono, como Maine, donde dos tercios de los hogares se calientan con fuelóleo, disminuyen los beneficios de las redes eléctricas bajas en carbono.

En su estudio, los investigadores también estimaron las emisiones de energía doméstica per cápita para 8.858 códigos postales en todo el país.

El análisis a nivel de código postal mostró que los ingresos se correlacionan positivamente tanto con el uso de energía per cápita como con las emisiones, junto con una tendencia a que la riqueza y la superficie habitable aumenten juntas. Los estadounidenses más ricos han estimado las huellas de carbono per cápita aproximadamente un 25% más altas que las de los residentes de bajos ingresos, con emisiones hasta 15 veces más altas en los suburbios especialmente ricos.

Una sección del estudio comparó las áreas de Boston y Los Ángeles para ver cómo la interacción de ingresos, tipo de edificio e infraestructura energética distribuye las emisiones de gases de efecto invernadero en los paisajes urbanos. En ambas ciudades, los barrios de altas emisiones eran principalmente lugares de altos ingresos o extremadamente altos ingresos. En contraste, más de la mitad de los vecindarios con las emisiones más bajas en ambas ciudades albergaban residentes que vivían por debajo del umbral de pobreza.

Los resultados del estudio sugieren dos intervenciones para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas al uso de energía residencial en los Estados Unidos:

reducir el uso de combustibles fósiles en hogares y en la generación eléctrica y
utilizando modificaciones en el hogar para reducir la demanda de energía y el uso de combustible en el hogar.
Como parte de su estudio, los investigadores de la UM modelaron cuatro escenarios para probar si varias transiciones tecnológicas, como la descarbonización de redes eléctricas y las adaptaciones de energía doméstica, podrían permitir a los Estados Unidos cumplir con los objetivos del sector residencial 2025 y 2050 del Acuerdo internacional de París.

Los investigadores concluyeron que si la red eléctrica de EE. UU. Se descarboniza, lo que significa que los combustibles fósiles se eliminan gradualmente, entonces el sector de la vivienda residencial puede cumplir el objetivo de reducción de emisiones del 28% para 2025 en virtud del Acuerdo de París.

Sin embargo, cumplir con el objetivo del Acuerdo de París de 2050 de una reducción del 80% de las emisiones requeriría más: modernizaciones agresivas de energía doméstica y una transición a fuentes de energía residenciales bajas en carbono, así como un movimiento hacia hogares más pequeños de EE. UU. Y patrones de asentamiento más densos, concluyeron los investigadores .

En noviembre de 2019, la administración Trump notificó formalmente a las Naciones Unidas que Estados Unidos se está retirando del acuerdo climático de París.

«Nuestros modelos exploratorios basados ​​en escenarios indican que las reducciones significativas de las emisiones residenciales requerirán descarbonización simultánea de la red, modernizaciones de energía y uso reducido de combustible en el hogar «, dijo el autor principal del estudio Joshua Newell, profesor asociado de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM .

«Los escenarios también sugieren que hacer nuevas construcciones con bajas emisiones de carbono requerirá viviendas más pequeñas, que pueden promoverse a través de patrones de asentamiento más densos», dijo.


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