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Los humedales antiguos proporcionan una nueva visión del ciclo global del carbono


Los científicos han descubierto y reunido evidencia en más de 1,000 sitios de humedales antiguos de todo el mundo que actualmente están cubiertos por campos, bosques y lagos.


por la Universidad de Finlandia Oriental


Aunque desaparecieron de la superficie de la Tierra, estos sitios enterrados podrían explicar algunas de las diferencias entre los modelos globales del ciclo del carbono y las observaciones de la vida real.

Los acantilados, las canteras, la construcción de carreteras y el muestreo científico han revelado depósitos de humedales ricos en carbono enterrados bajo otros tipos de suelos y sedimentos. Muchos humedales se caracterizan por depósitos gruesos de material vegetal no descompuesto (o turba), que a menudo se conserva, lo que resulta en un registro de la presencia de humedales. Los humedales enterrados con frecuencia incluían pantanos costeros que habían sido inundados por el aumento del nivel del mar y humedales que habían sido enterrados por glaciares, inundaciones o sedimentos depositados por el viento.

Los investigadores compilaron la información sobre estos depósitos de humedales enterrados, incluido dónde se encontraron, cuándo se formaron y por qué fueron enterrados.

«Nos sorprendió mucho cuando comenzamos a combinar nuestros datos de diferentes sitios en todo el mundo. Lo que pensamos que serían solo unos pocos sitios resultó ser solo la punta del iceberg. Cuando comenzamos a buscar más ejemplos de estudios anteriores , identificamos más de 1,000 sitios de humedales enterrados en todo el mundo «, dice la Dra. Claire Treat de la Universidad del Este de Finlandia.

El estudio fue dirigido por el Dr. Treat en la Universidad del Este de Finlandia y por el Dr. Thomas Kleinen en el Instituto Max Planck de Meteorología en Alemania.

Se encontraron sitios de humedales enterrados desde las islas árticas altas de Canadá y Siberia hasta África tropical e Indonesia, hasta el sur de Sudamérica y Nueva Zelanda. Algunos se formaron hace menos de 1,000 años, mientras que otros se formaron durante el período de clima cálido entre las dos últimas glaciaciones hace más de 100,000 años.

Utilizando estos registros de presencia de humedales desde el comienzo del último interglacial, hace 130,000 años, los investigadores encontraron que los humedales en las latitudes del norte respondían a los cambios climáticos. Los humedales se formaron cuando el clima era más cálido, y muchos humedales fueron enterrados durante los períodos de avance glacial y temperaturas de enfriamiento. Cuando hacía frío, se formaron pocos humedales nuevos hasta que el clima volvió a calentarse. Algunos de estos sedimentos de turba enterrados permanecen hasta hoy. Estos nuevos hallazgos de turbas enterradas generalizadas sugieren que, en general, el entierro de turba puede resultar en la transferencia lenta de carbono de la atmósfera a la tierra, compensando en última instancia una pequeña parte del calentamiento climático en el pasado.

«El hecho de que estas turbas estén enterradas y permanezcan en tierra es básicamente una filtración en lo que generalmente consideramos un sistema cerrado de cómo el carbono se mueve alrededor de la tierra, desde la atmósfera hasta la tierra y los océanos. Este nuevo hallazgo no está representado en nuestros modelos del ciclo global del carbono , y pueden ayudar a explicar algunos comportamientos que difieren entre modelos y observaciones «, dice el Dr. Treat de la Universidad de Finlandia Oriental.

Los resultados también sugieren que los humedales actuales pueden continuar compensando las crecientes concentraciones atmosféricas de CO 2 a medida que el clima se calienta si no se ven afectados por el drenaje y los incendios forestales.


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