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Los incendios forestales destruyen un amortiguador vital contra el cambio climático.


Con fuertes incendios en las selvas del Amazonas a Indonesia, aumentan las preocupaciones sobre el impacto ya que las selvas tropicales juegan un papel vital en la protección del planeta contra el calentamiento global.



El último brote grave es en Indonesia, donde los incendios que arrojan smog y comienzan a despejar la tierra para la agricultura se están descontrolando, cubriendo la región con smog tóxico.

¿Por qué son importantes las selvas tropicales en la lucha contra el cambio climático?

La dependencia de la humanidad de los combustibles fósiles generalmente recibe gran parte de la culpa del cambio climático, pero los científicos dicen que la deforestación también ha jugado un papel importante.

Los bosques son amortiguadores naturales contra el cambio climático, ya que absorben el dióxido de carbono de los gases de efecto invernadero de la atmósfera.

Pero los bosques de todo el mundo se han talado a escala industrial durante décadas para obtener madera y dar paso a plantaciones agrícolas.

La quema de grandes extensiones de árboles también libera enormes cantidades de dióxido de carbono.

En el pico de los incendios forestales de Indonesia en 2015, el peor en el país durante dos décadas, la nación arrojó más gases de efecto invernadero a la atmósfera cada día que toda la actividad económica de EE. UU. Durante el mismo período, según el organismo de control ambiental del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) .

¿Cuánto de las selvas tropicales de Indonesia han sido destruidas?

La dependencia de la humanidad de los combustibles fósiles generalmente recibe gran parte de la culpa del cambio climático, pero los científicos dicen que la deforestación h
La dependencia de la humanidad de los combustibles fósiles generalmente recibe gran parte de la culpa del cambio climático, pero los científicos dicen que la deforestación también ha jugado un papel importante.

Greenpeace estima que en los últimos 50 años, más de 74 millones de hectáreas (182 millones de acres) de bosques tropicales biodiversos de Indonesia, un área dos veces más grande que Alemania, han sido cortadas, degradadas o quemadas.

A menudo han sido destruidos para dar paso a plantaciones para las lucrativas industrias de aceite de palma y madera para pulpa, particularmente en las islas de Sumatra y Borneo, con incendios que a menudo comenzaron ilegalmente para despejar tierras.

Indonesia sufre incendios forestales anualmente, pero este año parece ser el peor desde 2015. La agencia de desastres del país estima que de enero a agosto, se quemaron alrededor de 328,000 hectáreas (810,000 acres) de tierra.

Sin embargo, el país ha logrado reducir la tasa de deforestación en los últimos años.

¿Por qué están ardiendo y se puede detener?

Los agricultores y los propietarios de plantaciones suelen ser acusados ​​de iniciar los incendios como una forma rápida y económica de limpiar la tierra.

Indonesia sufre incendios forestales anualmente, pero este año parece ser el peor desde 2015
Indonesia sufre incendios forestales anualmente, pero este año parece ser el peor desde 2015

Las grandes empresas generalmente niegan los incendios iniciales y en su lugar señalan a los pequeños agricultores y aldeanos. Los incendios más graves ocurren en las turberas, que son altamente combustibles cuando se drena el agua para convertirse en plantaciones.

La situación de este año ha empeorado por el clima más seco en Indonesia. Las autoridades han desplegado miles de fuerzas de seguridad para combatir los incendios, pero la mayoría cree que solo el comienzo de la temporada de lluvias, generalmente en octubre, los sofocará.

Después de los incendios de 2015, el gobierno del presidente Joko Widodo tomó medidas para evitar que se repita la catástrofe.

Las autoridades han tratado de mejorar la aplicación de la ley para atrapar a los responsables de la quema ilegal y crear una agencia para restaurar las turberas degradadas, lo que debería hacerlos menos vulnerables a la quema.

Arief Wijaya, de la sucursal indonesia de WRI, dijo a AFP que también es importante mejorar la suerte de las comunidades pobres que han recurrido a la quema de tierras para la agricultura.

¿Cómo se compara esto con los incendios de Amazon?

Bruma de Indonesia
Mapa de Indonesia que muestra áreas de neblina y focos de incendios forestales al 12 de septiembre

Los incendios en Indonesia son mucho más pequeños que los de la Amazonía, la selva tropical más grande del mundo. Cerca de 2.5 millones de hectáreas de tierra fueron quemadas en agosto, dijo Greenpeace, citando datos del INPE, el instituto nacional de investigación espacial de Brasil.

Los incendios forestales en Bolivia han incendiado dos millones de hectáreas (4.9 millones de acres) de bosques y praderas desde agosto, mientras que en Brasil se registraron 88.816 incendios desde enero hasta finales de agosto, más de la mitad de ellos en la selva tropical.

¿Cuáles serán los impactos para el calentamiento global si los bosques siguen ardiendo?

Los crecientes brotes de incendios forestales en todo el mundo crean más emisiones de gases de efecto invernadero y hacen que sea más difícil limitar los aumentos de temperatura, dicen los expertos.

El histórico acuerdo climático de París requiere que todos los países diseñen planes para mantener los aumentos de temperatura a «muy por debajo» de dos grados Celsius (3.6 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales.

Pide que los aumentos se limiten a un límite más seguro de 1.5C, pero el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático de la ONU advirtió el año pasado que a los niveles actuales de emisiones de gases de efecto invernadero, podríamos pasar este marcador ya en 2030.

En Brasil se registraron 88.816 incendios desde enero hasta finales de agosto.
En Brasil se registraron 88.816 incendios desde enero hasta finales de agosto.

«Si (los incendios forestales) continúan, el sueño de limitar el aumento de la temperatura global a 1.5 grados seguirá siendo solo un sueño», dijo Wijaya de WRI.

«Fallaremos».


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